Perché "The Scream" è tornato virale

Perché "The Scream" è tornato virale 'The Scream', di Edvard Munch, versione litografica colorata a mano del 1895. (Munchmuseet), CC BY

Poche opere d'arte sono iconiche come L'urlo, dell'artista norvegese Edvard Munch (1863-1944). La combinazione di bocca aperta, occhi spalancati e due mani sollevate sulle guance è diventata un significante quasi universale di shock e paura esistenziale, aiutata dai franchise cinematografici degli anni '1990 come Urlare e A casa da solo. Per non parlare dell'urlo emoji 😱.

In queste "coronatimes", L'urlo ha assunto un nuovo significato, convocato ancora una volta per rappresentare le nostre ansie di malattia e morte, di recessione economica e di collasso della società.

Versioni di L'urlo si sono moltiplicati online. Ci sono Screams con i maschere per il viso o addirittura come maschere per il viso. Ci sono Screams ansioso di lavarsi le mani e toccare il viso e Screams con gli occhi disegnato nella forma ormai riconoscibile del coronavirus. Sono figure urlanti città e istituzioni finanziarie in fuga. Loro sono accumulo di carta igienica e disinfettante per le mani.

Immagini toccanti

La maggior parte di questi coronavirus Urlare le immagini attingono alle nostre paure collettive e le trasformano attraverso l'umorismo. Ma ci sono anche immagini più toccanti. Considera a Distanziamento sociale Urlare creato da Hrag Vartanian, caporedattore del sito d'arte Hyperallergic.

Vartanian ha alterato digitalmente l'immagine in modo che solo un singolo individuo rimanga sullo sfondo.

Vartanian ha detto:

"Volevo creare qualcosa di stridente che ci ricordi di guardare le cose familiari in modi nuovi, proprio come stiamo facendo con le nostre vite nell'era del distanziamento sociale".


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E poi c'è Rito di Espulsione della Peste 2020, un collage fotografico del fotografo di Shenzhen Wu Guoyong. Dopo aver collaborato con Luo Dawei, che gestisce la piattaforma fotografica Fengmian, ha curato una serie di ritratti di famiglia del Capodanno cinese in quarantena, Wu ha raccolto 3,500 immagini di blocco a creare un collettivo Urlare.

Rito di Espulsione della Peste 2020 pone domande profonde: se stiamo tutti urlando e se immaginiamo che tutti gli altri urlino, è possibile sentirsi meno soli? E se stiamo tutti urlando insieme, in quale altro modo potremmo agire collettivamente in questi tempi?

"Quaking with angst"

Perché "The Scream" è tornato virale La versione pastello "The Scream" di Edvard Munch, 1895. (Wikimedia), CC BY

Dopo numerosi schizzi e alcune false partenze, Munch ha completato una prima versione di L'urlo nel 1893 mentre viveva a Berlino, dove la sua cerchia d'avanguardia ricevuto con entusiasmo come incarnazione della moderna angoscia al confine con la malattia mentale.

Concepito con cura per il massimo effetto emotivo, Munch intendeva che il lavoro fosse un'immagine potente che avrebbe rappresentato un'intensa esperienza emotiva che aveva mentre camminava lungo un fiordo nella sua nativa Norvegia. Ha anche provato a mettere quell'esperienza in parole:

“Stavo camminando lungo la strada con due amici - il sole stava tramontando - ho sentito un'ondata di tristezza - il cielo è diventato improvvisamente rosso sangue. Mi sono fermato, mi sono appoggiato al recinto stanco della morte ... I miei amici hanno camminato - sono rimasti lì tremanti di angoscia - e ho sentito come se un vasto, infinito grido attraversasse la natura. "

Munch ha creato altre tre versioni di L'urlo, un litografia e un pastello nel 1895 e un altro pittura, probabilmente nel 1910.

L'urlo ha una storia drammatica. La versione del 1893 era rubato e poi recuperato nel 1994. Dieci anni dopo, anche la versione del 1910 fu rubata e recuperata, sebbene danneggiato. Nel 2012, la versione pastello è stato messo all'asta per la somma record di quasi $ 120 milioni. Ora, come riportato dal Custode, i conservatori raccomandano che il dipinto del 1910 praticare il proprio distanziamento fisico per evitare ulteriori danni dal respiro umano.

Figure fisse, a bocca aperta

Perché "The Scream" è tornato virale Dettaglio dal disegno intitolato 'Influenca' (influenza), circa 1890, di Edvard Munch. (Il Museo Munch)

Durante la sua lunga carriera, Munch spesso rappresentato la disperazione e la paura provocate da malattie mortali non ancora ben comprese dalla medicina moderna, tra cui la tubercolosi, la sifilide e l'influenza. Una figura fissa, a bocca aperta, spesso alienata dal suo corpo, ricorreva in quelle rappresentazioni.

Prima L'urlo, Munch ha prodotto a disegno in uno dei suoi primi quaderni di schizzi, probabilmente un autoritratto, e intitolato "Influenca". Una figura raddoppiata, spaventata e spaventosa, ci guarda indietro da uno specchio. I suoi occhi sono spalancati e la sua lingua sporge. Forse sta dicendo "aaahhh" e sta aspettando una diagnosi.

Munch soffriva di problemi polmonari e bronchiali in tutto la sua vita, probabilmente correlato alla tubercolosi che ha ucciso sua madre e sua sorella quando era bambino. Nel 1919, era uno dei i pochi artisti a rispondere alla pandemia influenzale mondiale. In un grande autoritratto intitolato semplicemente Influenza spagnola, l'artista gira la testa verso lo spettatore, gli occhi stranamente vuoti e apre la bocca per ... cosa? Parlare? Tosse? Presa di respiro? Urlare?

Alzati nello stato di culto

L'urlo ottenne lo status di cult solo dopo la morte dell'artista nel 1944.

Perché "The Scream" è tornato virale Copertina della rivista "Time", 31 marzo 1961. (Rivista del tempo)

Mentre la storia completa della sua comparsa nella cultura popolare deve ancora essere raccontata, i primi momenti chiave sono probabilmente a Tempo copertina di una rivista del 1961 con il banner "Colpa e ansia" e a 1973 libro di Reinhold Heller sulla pittura iconica di Munch.

Negli ultimi anni, L'urlo è stato utilizzato per aumentare la consapevolezza di cambiamento climatico, critica e protesta Brexit e la presidenza di Donald Trump negli Stati Uniti.

Parla anche dell'ansia per la proliferazione nucleare L'urlo. Nel 2009, la graphic designer Małgorzata Będowska ha trasformato il segno di pericolo nucleare immediatamente riconoscibile in un iconico mashup per il poster Emergenza nucleare. Da allora il design sorprendente è diventato luogo comune agli eventi anti-nucleari.

Perché "The Scream" è tornato virale I manifestanti portano uno stendardo con il mashup di simbolo nucleare ispirato a Munch di Małgorzata Będowska durante una manifestazione antinucleare a Taipei, Taiwan, nel marzo 2015. (Foto AP / Chiang Ying-ying)

Un linguaggio visivo comune

Potremmo rivolgerci alle arti per calmarci in tempi di crisi e stress. Ma in quegli stessi tempi, la storia ha dimostrato quell'arte può aiutarci ad esprimere o affrontare emozioni difficili, compresi quelli derivanti dalle nostre esperienze di malattia.

La diffusione globale di Internet L'urlo si sta intensificando in un'epoca di instabilità politica e di una pandemia resa possibile dalla globalizzazione. La crescente viralità di L'urlo dimostra la continua necessità di un linguaggio visivo comune per comunicare e far fronte a ciò che molti temono di più: la vulnerabilità condivisa di avere un corpo che potrebbe ammalarsi, soffrire e morire.The Conversation

L'autore

Allison Morehead, Professore associato di storia dell'arte e nel corso di laurea in Studi culturali, Queen's University, Ontario

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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