Strani sintomi fisici? Colpa dello stress cronico della vita

Strani sintomi fisici? Colpa dello stress cronico della vita Lo stress cronico può portare a infiammazione, che può causare sintomi fisici e sintomi di salute mentale. (Shutterstock)

Durante l'attuale pandemia di COVID-19 ti stai chiedendo perché hai mal di testa più spesso? O mal di stomaco? O prurito o brufoli? O perché le tue mestruazioni sono irregolari o più dolorose del solito? Un'entusiasmante scienza recente suggerisce che le risposte potrebbero trovarsi nel nostro corpo reazioni biologiche allo stress.

Il nostro sistema di risposta allo stress biologico: il ipotalamo-ipofisi-surrene Asse (HPA): si è evoluto centinaia di milioni di anni fa per aiutare i nostri antenati dei vertebrati a mobilitare rapidamente l'energia per affrontare minacce imminenti di morte o morte, come gli attacchi dei predatori. A breve termine, questo sistema è squisito nella sua efficienza e cruciale per la sopravvivenza.

Il problema con la nostra situazione attuale è che va avanti da mesi e la fine non è chiaramente in vista. Stress cronico invia l'asse HPA in overdrive, con effetti percepiti in tutto il corpo. Questi sintomi possono anche servire come ulteriori fonti di stress. Comprendere perché i nostri corpi stanno reagendo in questi modi può aiutarci a sviluppare strategie per impedire che lo stress si insinui nella pelle.

La risposta allo stress biologico

Quando gli animali percepiscono una minaccia nel loro ambiente, l'asse HPA stimola le ghiandole surrenali a rilasciare l'ormone cortisolo. Il cortisolo, insieme all'adrenalina, lavora per pompare ossigeno nei muscoli principali per consentire all'animale di combattere o fuggire.

Strani sintomi fisici? Colpa dello stress cronico della vita La risposta allo stress umano è stata progettata per far fronte a minacce a breve termine come gli attacchi dei predatori, non allo stress cronico di cose come COVID-19. (Shutterstock)

Questa risposta di "lotta / fuga" produce sintomi fisici come palpitazioni cardiache e oppressione toracica (il cuore che pompa ossigeno ai muscoli principali) e farfalle allo stomaco, nausea e formicolio (sangue che lascia lo stomaco e le estremità per raggiungere i muscoli principali).

L'asse HPA interagisce anche con sistema immunitario per aiutare con le conseguenze. Il cortisolo è un potente antinfiammatorio e si lega a un gran numero di recettori della pelle per aiutare a riparare le ferite e combattere le infezioni.


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L'asse HPA non conosce la differenza tra la minaccia di morte o morte di un attacco predatore e i moderni fattori di stress. Quindi, nelle prime fasi di questa crisi, se il tuo stomaco ha fatto le infradito, o hai sentito il tuo cuore battere forte, quando hai letto di impennate nei casi COVID-19, il tuo corpo stava facendo quello che era progettato per fare anche se in quel momento non eri in alcun pericolo fisico imminente.

Il problema dello stress cronico

Strani sintomi fisici? Colpa dello stress cronico della vita Lo stress cronico può portare a infiammazione, che può causare sintomi fisici e sintomi di salute mentale. (Piqsels)

Un attacco di predatore è limitato nel tempo. Al contrario, la pandemia COVID-19 dura da settimane e può essere aggravata dall'isolamento sociale, dall'insicurezza lavorativa o finanziaria e dalle responsabilità di assistenza. Sfortunatamente, tutto l'asse HPA sa che deve rilasciare ormoni dello stress quando percepiamo una minaccia nel nostro ambiente. Quindi, se percepiamo il nostro ambiente come sempre minaccioso, l'asse HPA rilascerà queste sostanze chimiche in ogni momento.

Uno degli effetti più pronunciati del rilascio di cortisolo a lungo termine è resistenza ai glucocorticoidi. Questo è quando le cellule del sistema immunitario diventano meno sensibili agli effetti antinfiammatori del cortisolo. Di conseguenza, il cortisolo inizia ad aumentare l'infiammazione in tutto il corpo e il cervello.

Quindi prurito ed eruzioni cutanee? Tutti i recettori del cortisolo nella pelle potrebbero non essere più ricettivi agli effetti antinfiammatori del cortisolo e invece vengono rilasciati prodotti chimici che infiammare la pelle.

Il tuo mal di testa o mal di stomaco? Periodi dolorosi? Tutti questi sintomi possono anche essere il risultato dell'infiammazione in questi sistemi di organi causata dall'attivazione cronica dell'asse HPA.

Anche i sintomi psicologici, come i sentimenti di depressione o solitudine, sono stati collegati al rilascio di sostanze chimiche pro-infiammatorie causate da stress cronico.

Assumere il controllo della risposta allo stress

Gran parte di ciò che viene percepito come stressante a livello quotidiano non è specifico per contrarre il virus COVID-19, ma è invece il risultato di cambiamenti che abbiamo dovuto apportare nella nostra vita. Un passaggio al lavoro da casa, o non al lavoro, ha interrotto i nostri programmi di sonno, alimentazione e attività che regolano il nostro orologio circadiano interno. Stare in casa significa abbassare i livelli di esercizio e attività. Molte persone, specialmente quelle che vivono sole, sono socialmente isolate da amici e persone care.

Routine circadiane interrotte, mancanza di esercizio fisico e isolazione sociale sono stati tutti fortemente collegati alla disregolazione dello stress e dei sistemi immunitari del corpo e al rilascio di sostanze chimiche pro-infiammatorie nel corpo e nel cervello.

Strani sintomi fisici? Colpa dello stress cronico della vita La distanza fisica durante COVID-19 non dovrebbe significare perdere il contatto con i propri cari. (Unsplash)

Fortunatamente, anche piccoli cambiamenti positivi in ​​queste aree possono avere forti effetti di riduzione dello stress. Mantenere a routine regolare andare a letto, alzarsi e mangiare in orari costanti ogni giorno è stato collegato a una maggiore salute generale promuovendo una sana funzione dell'asse HPA e del sistema immunitario. Anche 20 minuti di esercizio moderato, che al suo interno potrebbe includere video di esercizi o jogging a casa, regola l'asse HPA, riduce l'infiammazione e ha forti effetti di sollevamento dell'umore.

Infine, parlare regolarmente con amici e persone care, anche da remoto o a distanza, è una delle cose migliori che puoi fare per proteggere dal biologico e psicologico effetti dello stress. Ricorda, siamo tutti insieme!The Conversation

Circa l'autore

Kate Harkness, professore di psicologia e psichiatria e direttore del Mood Research Laboratory, Queen's University, Ontario

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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