La violenza armata ha alimentato problemi di fiducia duraturi per molti americani

La violenza armata ha alimentato problemi di fiducia duraturi per molti americani
Le persone in lutto sono accanto alla bara che porta Brandon Hendricks-Ellison al suo funerale il 15 luglio 2020. La stella del basket di 17 anni è stata una delle ultime vittime della violenza armata in tutta New York City.
(AP Photo / Mark Lennihan)

La violenza armata americana colpisce non solo le persone uccise, ferite o presenti durante gli spari, ma la ricerca suggerisce che può anche sabotare il benessere sociale e psicologico di tutti gli americani.

La violenza armata è diffusa negli Stati Uniti. Più di mezzo milione di americani sono stati assassinati da quelle armi da fuoco negli ultimi quattro decenni.

Molti altri sono fisicamente o psicologicamente feriti dalle armi. Un Pew Research Center il sondaggio lo riporta, nel complesso, un americano su quattro (23%) afferma che qualcuno ha usato una pistola per minacciare o intimidire loro o le loro famiglie. Ciò include un terzo dei neri americani (32%).

Nel corso della loro vita, quasi tutti gli americani di tutti i gruppi razziali ed etnici è probabile che conosca una vittima di violenza armata nel proprio social network.

Ma non c'è stata molta attenzione da parte degli studiosi agli impatti sociali e psicologici della violenza armata sugli americani e sulla società americana.

Il padre di uno studente liceale ucciso durante una sparatoria in una scuola di massa in Florida (la violenza armata ha alimentato problemi di fiducia duraturi per molti americani)Il padre di uno studente di liceo ucciso durante una sparatoria in una scuola di massa in Florida parla durante una conferenza stampa con leader civili e religiosi nell'agosto 2019. (AP Photo / Wilfredo Lee)

My recente ricerca mostra che tale diffusa violenza armata, sia fatale che non fatale, ha un effetto dannoso sulla fiducia reciproca degli americani. Quell'erosione della fiducia è spesso di lunga durata e ha un impatto maggiore sui neri americani.


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L'elevata probabilità che tutti gli americani siano stati minacciati o colpiti con armi da fuoco dagli anni '1960 agli anni '1990 potrebbe anche essere una spiegazione plausibile per il declino di mezzo secolo della fiducia nelle istituzioni pubbliche negli Stati Uniti

Fiducia generalizzata e perché è importante

La fiducia delle persone in altri che non conoscono personalmente, o la fiducia generalizzata, riflette la loro aspettativa di buona volontà e intenzioni benigne dalla maggior parte delle persone.

La fiducia conta. Quelli che si fidano di altre persone stanno meglio finanziariamente, si trovano in uno stato socioeconomico più elevato, sono più soddisfatti della loro vita, generalmente più felici, hanno una salute migliore e tendono anche a vivere più a lungo.

La fiducia può anche spiegare perché alcune società funzionano meglio, sono più ricche, più sicure, più coese e più democratiche.

La società americana sta attualmente affrontando una crisi di fiducia. Mentre nel vicino Canada, oltre il 58% dei canadesi dire che ci si può fidare della maggior parte delle persone, solo di 33 per cento degli americani riferiscono di avere fiducia nei loro concittadini.

La proporzione è diminuita di quasi la metà dal 1960, quando il 59 per cento dei cittadini americani ha affermato che ci si può fidare della maggior parte delle persone.

Percentuale di americani che afferma che ci si può fidare della maggior parte delle persone, dal 1972 al 2018. (la violenza armata ha alimentato problemi di fiducia duraturi per molti americani)Percentuale di americani che afferma che ci si può fidare della maggior parte delle persone, dal 1972 al 2018. The US General Social Survey, 1972-2018.

Da dove viene la fiducia? Alcuni studiosi ritengono che le persone si fidino perché è così che vengono allevati. Altri suggeriscono che la fiducia dipenda da esperienze sociali contemporanee e contesti.

Vittimizzazione delle armi e fiducia

La ricerca sul modo in cui la vittimizzazione delle armi influisce sulla fiducia fornisce un modo per testare questo dibattito di lunga data.

Per fare ciò, abbiamo bisogno di dati di micro-livello da individui sulle proprie esperienze personali di violenza armata, ma raramente possono essere trovati. Ciò è in parte dovuto a ciò che è noto come Emendamento Dickey negli Stati Uniti, che è stata emanata nel 1996 a vietare i finanziamenti federali per la ricerca sulla violenza armata.

Gli unici dati che posso trovare provengono da la US General Social Survey. L'indagine includeva domande per oltre 15 anni, nelle sue indagini 1973-1994, chiedendo a un campione rappresentativo a livello nazionale di americani se avevano subito la vittimizzazione delle armi. Le domande includevano: "Sei mai stato minacciato con una pistola o colpito?" In caso affermativo, i sondaggi hanno chiesto, quando è successo, quando gli intervistati erano bambini o adulti?

Sfortunatamente, queste domande furono interrotte nel 1996 e in seguito, probabilmente a causa dell'emendamento Dickey.

Sebbene i dati siano relativamente vecchi, i risultati della ricerca potrebbero essere molto rilevanti oggi. Questo è particolarmente vero negli ultimi anni da allora il crimine con armi da fuoco è in aumento.

La mia analisi dei dati del General Social Surveys mostra che coloro che avevano subito la minaccia di una pistola o una ferita da arma da fuoco erano significativamente meno propensi a dire che ci si può fidare della maggior parte delle persone, a dire che le persone sono utili e a dire che le persone sono giusti:

Effetto della vittimizzazione delle armi personali sulla fiducia. (la violenza armata ha alimentato problemi di fiducia duraturi per molti americani)Effetto della vittimizzazione delle armi personali sulla fiducia. US General Social Surveys, 1972-2018

La vittimizzazione della pistola potrebbe essersi verificata durante l'infanzia, nell'età adulta o ripetutamente durante l'infanzia e l'età adulta. Potrebbe influenzare la fiducia in modo diverso quando si verifica in periodi di tempo diversi della vita. In termini di entità dell'impatto, ad esempio, la vittimizzazione ripetuta con armi da fuoco ha avuto l'effetto più forte, seguita dalla vittimizzazione in età adulta e poi dalla vittimizzazione infantile. Vedi sotto:

Gli individui che in seguito raggiungono uno status socioeconomico più elevato sono maggiormente in grado di riprendersi dall'impatto psicologico della vittimizzazione infantile delle armi da fuoco.

Questa scoperta suggerisce che la fiducia si evolve in base alle nuove esperienze di vita.

Il divario bianco-nero nella fiducia

Rispetto ai bianchi, I neri americani hanno meno probabilità per dire che possono fidarsi degli altri.

Anche i neri lo sono molto più probabile per sperimentare la vittimizzazione delle armi. I dati del General Social Survey mostrano che i neri americani hanno circa il 60% di probabilità in più di subire vittimizzazione delle armi rispetto ai bianchi americani.

Il razzismo sistemico di lunga data ha anche reso i neri americani meno propensi ad andare avanti in termini di risultati socioeconomici. Considerati tutti insieme, questo potrebbe aiutare a spiegare perché il divario di fiducia tra americani neri e bianchi è cambiata a malapena per decenni.

Circolo vizioso

La preponderanza della vittimizzazione delle armi personali è spesso uno svantaggio del vicinato. Quando le comunità hanno percentuali più elevate di persone che sono state vittime di armi da fuoco, il loro ritiro dalla vita comunitaria, il loro più alto senso di impotenza e la loro fiducia erosa nei loro concittadini possono influenzare tutti coloro che vivono in questi quartieri e città.

Il professore di Harvard Robert Putnam ha da tempo sottolineato che i luoghi con scarsa fiducia possono rimanere intrappolati in un "circolo vizioso in cui bassi livelli di fiducia e coesione portano a livelli più elevati di criminalità, che portano a livelli ancora più bassi di fiducia e coesione ".

La mia analisi mostra che i luoghi con percentuali più elevate di persone vittime di armi fanno sì che si sentano meno fiduciosi e nel tempo la fiducia si erode ulteriormente perché vivono in quartieri con livelli più elevati di violenza armata.

Ma per comprendere appieno come la violenza armata influisce sulla vita quotidiana degli americani, è necessario raccogliere più dati e condurre ulteriori ricerche, soprattutto perché il paese continua a confrontarsi con il flagello sempre crescente della violenza che coinvolge le armi da fuoco.The Conversation

L'autore

Cary Wu, Assistant Professor, Dipartimento di Sociologia, Università di York, Canada

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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