3 modi per affrontare le incertezze della vita pandemica

3 modi per affrontare le incertezze della vita pandemica
Non dare per scontato che qualcosa di cui sei incerto avrà un esito terribile.
LWA-Dann Tardif / Stone tramite Getty Images

Sono le 1:36 di mattina e ho appena fatto riaddormentare mia figlia dopo aver vomitato violentemente. Non ha febbre, né tosse, né fiato corto, ma cosa succede se…. Penso che sia un'intossicazione alimentare e non COVID-19, ma non posso saperlo con certezza. Non sapere è difficile. Chiamerò il pediatra domattina, ma per stasera mi rimangono i pensieri "e se".

La maggior parte delle persone odia questo tipo di incertezza fin troppo familiare. Lo trovo affascinante.

Come psicologo, Mi interessa come le persone pensano in modo diverso quando sono ansiose. Ciò significa che studio cosa succede quando le persone non gestiscono bene l'incertezza e si perdono in quel pozzo senza fondo di domande attualmente senza risposta.

Se hai problemi a gestire l'incertezza della pandemia, la ricerca psicologica può offrire suggerimenti su come affrontare questi tempi senza precedenti.

La connessione incertezza-ansia

Non c'è alcun copione da seguire su come sopravvivere a una pandemia. Può essere difficile da gestire perché è naturale formare narrazioni per aiutarti a sapere come rispondere. In un cinema, sai che quando fa buio, significa che il film sta per iniziare - quel copione del cinema ti dice di non farti prendere dal panico e pensare che il teatro ha perso potere o è sotto attacco.

In questo momento, siamo figurativamente nell'oscurità e molte persone sentono di affogare nelle domande senza risposta e nell'ansia che provocano.

Quando sarà disponibile un vaccino? Quando riapriranno (o chiuderanno) le scuole? Chi vincerà le elezioni? Devo lasciare che mio figlio faccia sport? Il mio lavoro è sicuro, o per chi è meno fortunato, quando troverò un nuovo lavoro? Quante altre volte vedrò "la tua connessione è instabile" durante una videochiamata importante?


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Con la vita sottosopra, non sapere quando finirà la pandemia può scatenare l'ansia. (tre modi per affrontare le incertezze della vita pandemica)Con la vita sottosopra, non sapere quando finirà la pandemia può scatenare l'ansia. Brothers91 / E + tramite Getty Images

L'elenco delle domande senza risposta può sembrare infinito, senza risposte rapide o sicure che probabilmente arriveranno per un po 'di tempo. Sedersi con queste domande fa paura, perché non sapere può farti sentire che il mondo è imprevedibile e il tuo destino è fuori dal tuo controllo.

Allora, cosa fai con il file ansia che questa incertezza evoca naturalmente?

Se rimani bloccato a ripetere le domande senza risposta più e più volte e lasci che l'ansia guidi il tuo pensiero, è probabile che colmi le lacune con gli scenari peggiori. Una tendenza a catastrofizzare e assegnare interpretazioni negative e minacciose quando le situazioni sono incerte o ambigue è un segno distintivo dei disturbi d'ansia. In effetti, "l'intolleranza all'incertezza", la tendenza a temere l'ignoto e trovare la mancanza di certezza altamente angosciante e scomoda, è forte predittore di ansia in entrambi gli adulti e bambini e adolescenti.

Dato che COVID-19, l'economia, l'ingiustizia razziale, il cambiamento climatico e le elezioni presidenziali portano tutti la necessità di tollerare l'incertezza a un livello completamente nuovo, non sorprende che la percentuale di persone che segnalano i sintomi dell'ansia sono aumentati notevolmente negli Stati Uniti nel 2020.

Smetti di girare a spirale e pensa in modo diverso

Nessun individuo può risolvere tutti i problemi che le comunità americane stanno affrontando in questo momento. E le risposte a molte di quelle sconosciute e sconosciute sconosciute sono sfuggenti per il momento. Ma puoi cambiare il modo in cui rispondi all'incertezza, il che può rendere un po 'più facile gestire questo momento difficile.

Puoi riformulare il significato del non sapere per renderlo meno spaventoso.

Immagina tre modi diversi in cui posso pensare all'incertezza che provo in questo momento mentre mia figlia malata dorme in fondo al corridoio.

In primo luogo, posso scegliere di credere nella mia capacità di gestire tutto ciò che verrà, quindi va bene prenderlo un giorno alla volta. Posso sopportare di non sapere esattamente perché mia figlia ha vomitato per ora, perché credo che cercherò cure mediche appropriate e che posso gestire qualunque risultato si presenti sulla mia strada.

In secondo luogo, posso ricordare a me stesso che l'incertezza non garantisce che accadranno cose brutte; significa solo che non lo so ancora. L'ansia che provo per l'incertezza in realtà non significa che un esito negativo sia più probabile. Il fatto che mi preoccupi se mia figlia ha il COVID-19 non aumenta le probabilità che lo abbia. Ci si sente in questo modo a causa di una tendenza comune, specialmente tra le persone ansiose, a pensare che solo avere un pensiero negativo rende più probabile che si avveri. Gli psicologi lo chiamano fusione azione-pensiero.

Terzo, posso riconoscere che sono sempre in grado di affrontare l'incertezza in altre parti della vita. Voglio dire, cerca di immaginare esattamente come saranno le tue relazioni e il tuo lavoro tra un anno - ci sono così tante cose che semplicemente non sai. Quindi ho fatto molta pratica nel tollerare l'incertezza, il che mi dice che posso gestire l'incertezza anche se è difficile. L'ho già fatto; Posso farlo di nuovo.

Pensare in modo diverso alla tua capacità di gestire l'incertezza è un'abilità che può migliorare con la pratica. Terapia cognitiva comportamentale, ad esempio, insegna alle persone a esaminare i propri pensieri ansiosi e a considerare altri modi per interpretare le situazioni senza assumersi sempre il peggio; ci sono versioni specializzate di questo trattamento che si concentrano specificamente su cambiando il modo in cui riesci a gestire l'incertezza. Inoltre, come parte del nostro programma di ricerca, il mio laboratorio presso l'Università della Virginia offre interventi online gratuiti per aiutare le persone a cambiare il loro pensiero ansioso.

Ovviamente, un quarto modo per rispondere alla mia incertezza nel cuore della notte sarebbe sprofondare in quella fossa di paurose e senza risposta domande "what if", ma è ora di dormire. Vado con una delle prime tre opzioni: confido di poterlo capire al mattino e gestire qualunque cosa sia. Va bene non saperlo adesso.The Conversation

L'autore

Bethany Teachman, Professoressa di Psicologia, University of Virginia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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