Perché abbiamo bisogno di un "vaccino" per la salute mentale

Perché abbiamo bisogno di un "vaccino" per la salute mentale
Le prime prove suggeriscono che i giovani sono a più alto rischio di cattivi risultati di salute mentale dalla pandemia COVID-19.
(Canva)

I giovani sono a minor rischio di gravi esiti di salute se sviluppano COVID-19 e quindi non sono un gruppo prioritario per il lancio del vaccino. Tuttavia, un'ondata pandemica di salute mentale silenziosa è in pieno vigore e questa volta si rivolge a gruppi di età più giovane.

È ben noto che i gruppi di età più avanzata (dai 60 anni in su) si trovano a aumento del rischio di malattia grave e morte se sviluppano COVID-19. In quanto tali, diverse regioni lo sono stendere i vaccini in base all'età, con priorità per gli anziani.

L'impatto sulla salute mentale della pandemia in base all'età

La pandemia impatto sulla salute mentale in tutta la nostra società probabilmente sopravviverà a COVID-19. In qualità di psicologi clinici e ricercatori traumatologici, il nostro team è interessato a comprendere i fattori di rischio per la salute mentale e di resilienza durante COVID-19. In termini di gruppi ad alto rischio dal punto di vista della salute mentale, le prime prove suggeriscono che le tendenze dell'età sono invertite, dove i giovani sono a più alto rischio di scarsi risultati di salute mentale.

Le recente studio pubblicato nella Rivista canadese di psichiatria ha esaminato i primi sintomi di ansia durante la pandemia. In quasi 50,000 canadesi di diversi gruppi di età, abbiamo mostrato questa tendenza.

Ci sono stati livelli di ansia clinicamente significativi nel 36% dei giovani canadesi (età 15-34), seguiti dal 27.1% delle persone di età compresa tra 35 e 54 anni e infine dal 14.5% di quelli dai 55 anni in su. I giovani avevano anche più preoccupazioni per il COVID-19 rispetto ai gruppi più anziani.

Queste prime tendenze delle differenze legate all'età nei sintomi della salute mentale sono state dimostrate anche in altri studi, entrambi Studi specifici COVID-19 e la ricerca pre-COVID-19. Infatti, la nostra ricerca precedente ha dimostrato che gli anziani hanno tassi inferiori di disturbi mentali comuni come ansia e depressione.

Una teoria è che gli anziani hanno punti di forza cognitivi e comportamentali avanzati che consentono loro di avere una maggiore regolazione delle emozioni. Questi punti di forza si sviluppano nel tempo a seguito dei cambiamenti di prospettiva legati all'età.


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Da questo punto di vista, gli anziani possono avere un "anticorpo" appreso contro gli impatti sulla salute mentale del COVID-19. Tuttavia, nonostante questi punti di forza apparenti nei gruppi più anziani, i sintomi di salute mentale sono elevati in tutte le età rispetto ai tempi pre-COVID.

Pandemia di salute mentale "vaccinazione"

Come per lo sviluppo del vaccino per ridurre gli impatti sulla salute fisica della pandemia, dobbiamo anche considerare come affrontare gli impatti sulla salute mentale. Se avessimo un "vaccino" per la salute mentale, che aspetto avrebbe? Sulla base della ricerca relativa a traumi collettivi o di massa (traumi che colpiscono grandi gruppi di persone), siamo più adatti a puntare alla prevenzione secondaria.

Prevenzione secondaria significa ridurre gli effetti di una malattia quando la malattia è già presente nella sua forma iniziale. In sostanza, significa evitare che peggiori. Nel contesto della salute mentale, ciò significherebbe prendere di mira precocemente i sintomi della salute mentale al fine di ridurre i principali effetti a lungo termine.

Ricerca di intervento precoce suggerisce che le terapie cognitivo comportamentali (CBT) possono essere particolarmente efficaci nel ridurre il rischio di peggioramento dei problemi di salute mentale. Potrebbe essere appropriato implementare un "vaccino CBT" per coloro che mostrano sintomi precoci elevati. In tal caso, i giovani sarebbero un gruppo ad alto rischio a cui mirare per la prevenzione prioritaria.

I giovani hanno tassi più elevati di ansia e altri problemi di salute mentale. C'è anche prove precoci per suggerire che quando sono presenti sintomi di salute mentale, i giovani possono avere esiti peggiori rispetto ai gruppi più anziani (simili agli esiti fisici attualmente più poveri che stiamo vedendo quando gli anziani sviluppano COVID-19), ma questa ricerca è mista.

Quello che sappiamo è che i problemi di salute mentale, specialmente se di lunga durata, possono avere un impatto importante sulla qualità della vita, sul funzionamento quotidiano e sulla salute fisica, inclusi l'insorgenza della malattia e la morte, per tutte le età. Problemi di vecchia data possono comportare la perdita di posti di lavoro e sono costosi per il nostro sistema sanitario.

La salute mentale deve essere una priorità per tutte le età, ma può essere particolarmente importante nei giovani. Dobbiamo impegnarci in sforzi simili verso l'applicazione di un "vaccino" per la salute mentale ampiamente accessibile come stiamo facendo per il vaccino COVID-19 se vogliamo veramente tenere sotto controllo tutti gli elementi di questa pandemia.

Sfortunatamente, per molti, ricevere cure supportate scientificamente da un professionista qualificato della salute mentale è un lusso. I servizi sono di difficile accesso, soprattutto in questo periodo in cui la necessità è maggiore. A lungo termine, dobbiamo continuare a investire in professionisti della salute mentale per soddisfare le esigenze di servizio della popolazione.

Il dosaggio iniziale è digitale

A causa della disponibilità limitata di professionisti della salute mentale qualificati, un buon punto di partenza potrebbe essere quello di fornire programmi di CBT online ampiamente accessibili e scientificamente supportati. Ciò eliminerebbe le decisioni difficili riguardanti la priorità dell'accesso alle cure.

Sebbene le persone riconoscano l'attuale necessità di supporti per la salute mentale, c'è stata confusione riguardo alle risorse disponibili. Anche l'assorbimento è stato da basso a moderato per i programmi di salute mentale online finanziati con fondi pubblici. In un studio canadese rappresentativo a livello nazionale condotto a fine maggio, solo il due per cento dei canadesi ha riferito di utilizzare risorse di salute mentale virtuali.

Programmi finanziati con fondi pubblici come Benessere insieme e AbilitiCBT sono anche limitati dalla durata e dalla frequenza di utilizzo disponibili e ci sono poche informazioni scientifiche sulla comprensione di come questi programmi specifici per la pandemia possano ridurre i sintomi di salute mentale e chi potrebbe trarne vantaggio. I programmi CBT basati su Internet o su app variano ampiamente in termini di contenuto, livello di coinvolgimento e quanto sono efficaci. In un recente pubblicazione sui progressi digitali nella salute mentale, gli autori affermano accuratamente:

"plaudiamo agli investimenti in servizi di salute mentale virtuali da parte dei governi e dell'industria, ma avvertiamo che è necessario un approccio ponderato per indirizzare tali risorse a realizzare il suo pieno potenziale."

Fornire programmi online autoguidati efficaci potrebbe potenzialmente tenere i casi di salute mentale più lievi fuori dalla coda per un trattamento individuale con un professionista della salute mentale. Ciò creerebbe maggiori opportunità per i casi più complessi e gravi di ricevere trattamenti individuali intensivi. Diversi programmi online esistenti mirati a sintomi di salute mentale specifici sono supportati da un gran numero di test clinici ad esempio Su questa via.

Tuttavia, a volte sono costosi ed è difficile per i consumatori sapere quali programmi sono scientificamente supportati ed efficaci, soprattutto con il massiccio aumento di programmi e app online nell'ultimo decennio. La responsabilità non dovrebbe ricadere sui consumatori di capirlo. Pensala in questo modo: non chiederemmo mai alle persone di scoprire quale vaccino o trattamento COVID-19 è il migliore. Gli operatori sanitari formulano raccomandazioni chiare basate su sperimentazioni cliniche ben progettate esistenti.

La pandemia COVID-19 è spietata e ha preso di mira tutti i ceti sociali. Ha colpito in modo sproporzionato le generazioni più anziane nei suoi effetti fisici iniziali. Probabilmente influenzerà in modo sproporzionato le generazioni più giovani nei suoi effetti prolungati sulla salute mentale. Dobbiamo iniziare a parlare del vaccino per la salute mentale.

Informazioni sugli autoriThe Conversation

Renée El-Gabalawy, assistente professore e psicologa clinica, Università di Manitoba e Jordana Sommer, dottoranda in psicologia clinica e ricercatrice, Università di Manitoba

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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