Come la compassione può trionfare sul trauma infantile tossico

Come la compassione può trionfare sul trauma infantile tossicoIn un pezzo dello show televisivo 60 Minuti, Oprah Winfrey ha discusso trauma infantile - puntare l'attenzione pubblica sugli effetti duraturi dell'abuso e delle avversità nell'infanzia. Oprah stessa è una sopravvissuta agli abusi infantili.

Le esperienze avverse dell'infanzia, comunemente chiamate ACE, includono la testimonianza di conflitti verbali o fisici tra i genitori e l'avere un genitore con una malattia mentale o un problema di abuso di sostanze. Includono anche la separazione dei genitori, il divorzio e l'incarcerazione e l'esperienza di abbandono o abuso (sessuale, fisico o emotivo) di un bambino.

Gli ACE sono comuni. Circa 60 per cento della popolazione generale segnalare di averne sperimentato almeno uno prima dell'età di 18. Oltre l'otto per cento della popolazione riferisce di aver sperimentato quattro o più voci ACE.

La ricerca ha costantemente rilevato che maggiore è l'esperienza infantile avversa di una persona, maggiore è il rischio di problemi di salute successivi.

gruppo di ricerca indaga su come le ACE influenzano la salute fisica e psicologica delle donne durante la gravidanza. Studiamo in che modo le avversità sono "ereditate" o passato da genitore a figlio, nonché come ridurre i rischi degli ACE nelle donne in gravidanza.

La nostra ultima scoperta suggerisce che quando le madri che hanno sofferto di ACE si sentono sostenute dalle persone intorno a loro, il loro rischio di avere complicazioni della gravidanza è sostanzialmente ridotto. In sostanza, sentirsi supportati da amici e familiari può contrastare gli effetti negativi dell'aver ACEs.

Dalla malattia del fegato alla morte prematura

Le esperienze infantili avverse aumentano i rischi di molte sfide per la salute più avanti nella vita. Questi includono problemi di salute mentale come Depressione, alcol e droghe e tentativi di suicidio.

Includono anche comportamenti a rischio per la salute, come ad esempio fumo, malattie sessualmente trasmesse e obesità, così come malattie come malattie cardiache, polmonari e del fegato.

Ad esempio, un individuo che ha sperimentato quattro o più ACE è quattro volte più probabilità di sperimentare un problema di salute mentale di qualcuno che non ha.

Le persone con un numero elevato di ACE può persino essere a rischio di morte precoce.

Stress tossico e il corpo

Quando i bambini sono esposti ad abusi e avversità, sperimentano livelli elevati di stress senza un forte sistema di supporto per aiutarli attraverso queste difficili esperienze. Questo è spesso indicato come "stress tossico".

Questo stress è diverso dai tipi tollerabili di stress che possono aiutare nello sviluppo - come imparare a fare nuove amicizie, andare in una nuova scuola o fare un test.

L'esperienza di alti livelli di stress tossico durante esperienze abusive o traumatiche può alterare il modo in cui il nostro cervello e il nostro corpo elaborano le esperienze future e gli eventi stressanti. Lo stress tossico influisce su come pensiamo e apprendiamo.

Come succede? Lo stress tossico può causare un'eccessiva "usura" sul corpo. Innanzitutto il nostro sistema è ipersensibile ai fattori di stress. Questa usura si accumula nel tempo e può portare a problemi di salute fisica e mentale per tutta la vita.

Quando gli adulti diventano genitori, gli effetti che gli ACE hanno avuto sul loro stesso corpo, mente e comportamento possono influenzare il modo in cui sperimentano la loro gravidanza e la loro salute in gravidanza. Può influenzare il modo in cui sono in grado di interagire e prendersi cura dei loro figli.

Bambini con ritardi di sviluppo

Nel nostro lavoro, l'abbiamo dimostrato le madri che hanno un numero maggiore di ACE hanno maggiori probabilità di avere diabete gestazionale e ipertensione.

Sono anche più propensi a consegnare un bambino che è nato troppo piccolo o troppo presto o ha bisogno di cure intensive.

Anche se il bambino è nato a tempo pieno, i bambini nati da madri con ACE sono a rischio di ritardo dello sviluppo. Per ogni ACE materna addizionale, c'è un 18 per cento di aumento del rischio che il loro bambino sarà identificato come ritardato.

Come la compassione può trionfare sul trauma infantile tossicoI professionisti della salute possono aiutare i nuovi genitori oppressi dalle avversità nell'infanzia semplicemente sostenendoli e ascoltandoli. (Shutterstock)

In definitiva, abbiamo scoperto che gli effetti delle avversità possono essere tramandati da una generazione all'altra.

Tuttavia, con i giusti supporti in atto, il nostro lavoro rivela anche che le madri possono mostrare una notevole capacità di recupero alle avversità.

La compassione è protettiva

Cosa aiuta a promuovere la resilienza di fronte allo stress e alle avversità? Come aiutiamo le famiglie a trionfare sulle esperienze passate?

Per alcuni, anche solo essere consapevoli di come le avversità e i traumi del passato possono influire sul loro funzionamento attuale, inclusa la salute fisica e mentale, è un primo passo importante. Questo può iniziare la strada della ripresa. Alcune persone possono beneficiare di ulteriori consulenze e supporto professionale per lanciarle in un futuro più luminoso.

Per gli altri, è la risposta compassionevole che ricevono quando parlano con qualcuno delle loro prime esperienze.

Oprah Winfrey e altri hanno saggiamente incoraggiato le persone a sostituire dicendo "cosa c'è di sbagliato in te?" Con "cosa ti è successo?" - per consentire un approccio più compassionevole e comprensivo alle esperienze individuali, compresi traumi e avversità.

Oprah descrive il suo principale fattore protettivo dalle avversità come scuola e individua alcuni insegnanti che la incoraggiavano intellettualmente e creativamente. Gli insegnanti scolastici e premurosi l'hanno aiutata a sentirsi apprezzata e le hanno dato un senso di appartenenza, aiutando a guarire le ferite emotive dell'abuso.

Come favorire la resilienza

Le relazioni di supporto sono infatti un ingrediente chiave per il cambiamento. Il supporto di amici, familiari, coniugi o vicini può migliorare la qualità e la sicurezza della vita delle persone.

Anche i supporti comunitari sono importanti. Ad esempio, il nostro lavoro suggerisce che quando le donne partecipano a programmi e attività ricreative a basso costo, come ad esempio il tempo di raccontare in biblioteca, e quando possono essere incoraggiati a sviluppare o impegnarsi in reti di supporto sociale, i loro figli fanno meglio.

Investire in famiglie con bambini piccoli ha anche un senso finanziario. Strategie che aiutare i neo genitori a sviluppare i propri supporti e le capacità genitoriali hanno un ritorno sull'investimento particolarmente elevato - migliorare i risultati per genitori, figli e le loro famiglie ed evitare interventi successivi a costi più elevati.

Che siamo stati influenzati dagli ACE o no, tutti noi possiamo giocare un ruolo nel favorire la resilienza, essendo il supporto per i nostri amici, familiari e vicini.

utilizzando un approccio informato dal trauma alla cura del pazienteanche i professionisti della salute possono svolgere un ruolo centrale semplicemente sostenendo e ascoltando i pazienti gravati da avversità nell'infanzia.

Il lato positivo è che gli ACE non definiscono chi siamo o chi possiamo diventare.

Con i supporti, le persone che hanno subito gli ACE possono raggiungere il benessere emotivo e fisico. È convincente rendersi conto che molte persone alle prese con le passate avversità possono identificare il sostegno di insegnanti, vicini, coniugi e amici come strumento per superare le loro avversità.

Ognuno di noi può aiutare a fare la differenza nella vita di qualcuno.

Circa l'autore

Sheri Madigan, Assistant Professor, Canada Research Chair in Determinants of Child Development, Alberta Children's Hospital Research Institute, Università di Calgary; Nicole Racine, ricercatrice postdottorale, Università di Calgarye Suzanne Tough,, Università di Calgary

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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