Ripensare alla gratitudine questo nuovo anno

Ripensare alla gratitudine questo nuovo anno
Cos'è veramente l'arte della gratitudine?
Joanne Morton, CC BY-NC

È un nuovo anno, il che significa che è anche il momento di immaginare nuovi inizi e futuri migliori. È tempo, in breve, per le risoluzioni di Capodanno.

Gratitudine, in particolare, è diventata una risoluzione popolare. Per molti di noi, vivere con gratitudine sembra promettere di più felicità nelle nostre vite.

Ma cosa succede se abbiamo la gratitudine tutto sbagliato?

Ho iniziato a scrivere il mio libro "L'arte di gratitudine" perché anch'io credevo che la gratitudine potesse offrire un antidoto la rabbia, la paura e il risentimento che caratterizzano la vita contemporanea. Ma mentre leggevo un libro di auto-aiuto sulla gratitudine dopo l'altro, ha avuto l'effetto opposto su di me. Più leggevo, meno mi sentivo grato.

Sono venuto a chiedere, il problema sta nel modo in cui la gratitudine tende a essere definita?

Il debito di gratitudine

La gratitudine è spesso definita come un sentimento di obbligo e di indebitamento verso coloro che ci danno un dono o ci aiutano in qualche modo. Considera quanto spesso molti di noi usano la frase "Ti devo un debito di gratitudine" o "Una buona svolta merita un'altra".

Il debito dell'idea di gratitudine risale ai fondamenti della cultura occidentale, ad Aristotele, a Cicerone e al Nuovo Testamento.

Secondo un importante esperto contemporaneo di gratitudine, il professore di psicologia della UC Davis Robert Emmons"Essere grati significa permettere a se stessi di essere messi nella posizione di chi li riceve - sentire indebitato e consapevole della propria dipendenza dagli altri. "O, come sostiene Emmons altrove, la gratitudine è "un riconoscimento del debito" e ingratitudine "il rifiuto di ammettere il proprio debito nei confronti degli altri".

In questo quadro, le persone sono debitori e i donatori di debiti. Secondo filosofo Shelly Kagan"Se qualcuno ti fa un favore, devi loro qualcosa; gli devi un debito di gratitudine ". Le persone giudicano il valore degli altri in base a ciò che possono offrire. Emmons scrive:


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"La gratitudine richiede che un donatore doni non solo un dono ma anche un dono a lui caro - una" perla di grande valore ", per così dire. ... Il grado in cui sentiamo la gratitudine dipende sempre da questa valutazione interna e segreta del costo: è intrinseco all'emozione, e perfettamente logico, che non sentiamo tutto ciò che grato per i doni che riceviamo che costano poco o nulla a il donatore."

In altre parole, i regali e le gentilezze comportano un calcolo del "costo", che si estende al rimborso: i regali sono gesti calcolati che devono essere rimborsati con un'espressione di ringraziamento e, se possibile, doni reciproci.

Pensare in questi termini potrebbe incoraggiare le persone a vedere le loro relazioni in termini economici - come le transazioni devono essere giudicate secondo criteri di mercato di guadagno e perdita.

A tal fine, la conduttrice radiofonica cristiana Nancy Leigh DeMoss consiglia tenere un diario di ringraziamento proprio come un estratto conto bancario o un registro degli assegni, come luogo per gestire i debiti di gratitudine.

"Voglio incoraggiarti a pensare alla gratitudine come un debito che devi, allo stesso modo in cui sei chiamato a pagare le tue fatture mensili."

L'arte della gratitudine

La gratitudine riguarda più della felicità individuale. La mia felicità è legata alla tua e a quella di tutti gli altri.

Autori di gratitudine, chi spingerci a concentrarci sui debiti che dobbiamo agli altri, ci stanno ricordando questo fatto. Io, tuttavia, discutere in "The Art of Gratitude" che la retorica del debito di gratitudine ci guida lungo una strada pericolosa. Il problema è che il valore delle nostre relazioni non può essere calcolato con i numeri sulla pagina e provare a farlo potrebbe farci perdere ciò che è più importante.

Prendi, per esempio, un recente regalo che ho ricevuto - di una bella bottiglia d'acqua in alluminio. Un amico ha detto che lo ha visto e ha pensato a me. Certo, l'ho ringraziata. Ma invece di calcolare immediatamente il costo del regalo e determinare come lo avrei ripagato, ho chiesto: "Perché hai scelto una bottiglia d'acqua?"

Mi ha detto dove è cresciuta negli Stati Uniti, non aveva accesso all'acqua pulita. Viaggio molto e voleva che prendessi acqua pulita con me ovunque andassi. Inoltre, sperava che avrebbe aiutato a ridurre gli sprechi di bottiglie di plastica, perché, ha detto, condividiamo tutti questo pianeta.

Potrei aver perso tutto questo se solo avessi riflettuto sul modo migliore per ripagarlo. Invece, questo dono ha suscitato una conversazione che mi ha ricordato la nostra fondamentale interconnessione. Le mie azioni, stava dicendo, hanno avuto un impatto sulla sua vita, proprio come le sue azioni hanno avuto un impatto sul mio.

Questo mondo interconnesso

È fondamentale riconoscere che le nostre pratiche quotidiane di gratitudine hanno implicazioni sociali e politiche più ampie.

Dire che provo gratitudine per l'accesso all'aria pulita nella Pennsylvania centrale. Sento questa gratitudine perché sono cresciuto con l'asma e so quanto possa essere difficile respirare l'aria inquinata. Non ho bisogno di sentirsi in debito con nessuno per quest'aria pulita. L'aria pulita non è un regalo. Sono grato perché l'aria pulita è necessaria per la vita.

Lo stesso è vero per l'acqua pulita. Al momento, tuttavia, è una sfida potenzialmente grave per pulire l'acqua nella Contea di Centro, In Pennsylvania, dove vivo.

Guardando attraverso gli occhi grati, in sintonia con il supporto necessario per vivere e prosperare, posso riconoscere una minaccia per l'acqua pulita come una minaccia personale. Sebbene sia personale, non può essere risolto da solo. Devo raggiungere gli altri che saranno anche colpiti, in modo che possiamo agire insieme per gestirlo.

Il takeaway del mio libro è che l'indebitamento non è l'unico modo di relazionarsi. Esempi come questi provano che tutti noi siamo profondamente dipendenti dal sostegno materiale della terra, e che parla anche della nostra interconnessione.

La mia risoluzione quest'anno è quindi quella di praticare l'arte della gratitudine immaginando la mia vita, e il mondo in cui vivo, come un'opportunità, non un debito. Decido di concentrarmi su ciò che è necessario e di lavorare insieme con gli altri per rendere possibile a tutti vivere e vivere bene, perché viviamo insieme. Spero che ti unirai a me.

Circa l'autore

Jeremy David Engels, Sherwin Early Career Professor presso il Rock Ethics Institute, e professore associato di Communication Arts and Sciences, Pennsylvania State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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