Perché la vera generosità coinvolge più di una semplice donazione

Perché la vera generosità coinvolge più di una semplice donazione

Chi è la persona più generosa del mondo oggi? Chiedi alla gente in Occidente, e la risposta più popolare sarebbe probabilmente Bill Gates, il fondatore di Microsoft. Per una buona ragione, anche. Secondo Business Insider's La classifica 2015 delle persone più generose di 20 nel mondo, Gates arriva per prima, con $ 27 miliardi in donazioni a vita. Ma è Gates veramente una persona generosa? Sembra una domanda assurda. Cosa si può chiedere di più a lui?

Tuttavia, le virtù come la generosità sono complicate. Coinvolgono più del semplice comportamento esteriore. Anche i pensieri, i sentimenti e le motivazioni di fondo di una persona sono importanti. Se quelli non sono in buona forma, allora non si può qualificare come persona generosa. Lo stesso vale per altre virtù, come la compassione, l'umiltà e il perdono.

Quindi, cosa c'è di più coinvolto nell'essere una persona generosa oltre a donare costantemente i propri soldi, tempo e risorse? I filosofi dovrebbero avere molto da dire per aiutarci a rispondere a questa domanda, specialmente alla luce dell'esplosione del lavoro sulla virtù e il carattere negli ultimi decenni. Ma non così. La generosità è una virtù trascurata nella ricerca accademica in generale, e forse soprattutto nella filosofia. Ci sono stati molto pochi beni sulla generosità nelle riviste di filosofia mainstream da 1975.

Cerchiamo di uscire per conto nostro, quindi. Voglio proporre tre requisiti che dobbiamo soddisfare per qualificarci come persone generose. Inutile dire che ce ne sono altri, ma trovo che questi siano particolarmente interessanti e controversi.

Prima viene donare qualcosa di valore per te. Considera il seguente esempio:

Jones ha completamente perso interesse per i CD nella sua auto; non li ha suonati da anni, e stanno solo raccogliendo polvere. Un giorno, capita di guidare da un centro di raccolta di Goodwill, e decide che sarebbe bello sbarazzarsene. Così li lascia cadere.

Non voglio criticare quello che ha fatto Jones. È lodevole e Goodwill può fare buon uso della donazione. Ma la sua donazione è generosa? Sono propenso a dire di no. Se Jones fosse ancora legato ai CD e pensasse che donarli potrebbe fare del bene nel mondo, allora sarebbe una cosa sola. Ma ha perso ogni attaccamento per loro anni fa. Quando recita generosamente, una persona dà qualcosa di valore a lui, qualcosa a cui tiene a cuore, anche se solo in piccola parte.

Il prossimo non si concentra su di sé. Ecco un altro esempio:

Amanda ha donato vari enti di beneficenza per diversi anni e oggi sta ricevendo un premio comunitario per la sua filantropia. Sebbene non lo dica ad altre persone, ciò che l'ha motivata a fare queste donazioni è sempre stata la pubblicità e il riconoscimento.

Ancora una volta, possiamo convenire che il mondo è un posto migliore perché Amanda ha donato così tante volte. Grazie al cielo ha aiutato le persone nel corso degli anni, piuttosto che no. Eppure anche qui non troviamo un'espressione di generosità. Lo stesso è vero se la sua motivazione era stata quella di ottenere detrazioni fiscali, ottenere premi nell'aldilà o placare una coscienza colpevole. Ciò che tutti hanno in comune è che sono auto-focalizzati. La persona che dona i suoi soldi o il tempo per questi motivi è in definitiva interessata solo a se stessa, e non a coloro che sarebbero aiutati dalla donazione.

Quindi un secondo requisito è che i motivi di una persona generosa nel donare devono essere principalmente altruistico, o preoccupato per il benessere di coloro che potrebbero essere aiutati, indipendentemente dal fatto che il donatore benefici nel processo. Se lo fa, è fantastico! Ma se non lo fa, va bene anche questo. Il suo beneficio non è il punto. Nota che ho detto "principalmente". Potrebbero essere presenti anche alcune ragioni egoistiche. Ma i motivi altruistici dovrebbero essere più forti.

ISe questo è sulla strada giusta, solleva una domanda stimolante sull'esistenza stessa della generosità. Supponiamo che non esista una motivazione altruistica. Forse tutto ciò che facciamo mira solo al nostro interesse personale. Quindi seguirebbe che non c'è nemmeno la generosità.

Fortunatamente, la ricerca in psicologia suggerisce il contrario. Grazie in particolare al rivoluzionario lavoro di Daniel Batson dell'Università del Kansas, abbiamo buone ragioni per pensare che esista una motivazione altruistica. È interessante notare che, per quanto possiamo dire, ciò avviene solo in un modo - attraverso l'empatia. Batson ha scoperto che se entri in empatia con, diciamo, la sofferenza degli altri, è più probabile che tu li aiuti, e ci sono buone probabilità che la tua motivazione sia altruista.

Quindi la generosità sopravvive, ma sembra prima richiedere uno stato mentale empatico. Ecco perché il terzo e ultimo requisito che voglio menzionare qui va ben oltre. Questo può essere illustrato con il seguente esempio:

Il professor Smith ha appena finito di incontrare uno studente per il suo articolo. Quando lo studente se ne va, lei dice: "Grazie per aver trovato il tempo di incontrarmi con me".

Smith risponde, con un tono di voce assolutamente serio: "Non ti preoccupare. Sto solo facendo il mio lavoro I professori devono incontrarsi con gli studenti se l'orario di ufficio non è compatibile con i loro orari. Ci vediamo domani in classe. '

Quindi chiude la porta.

Di nuovo, ammirevole per lui incontrarla, direi. Ma non generoso.

Gli atti generosi sono doni. E i regali non sono mai richiesti. Sono dati liberamente e non sono mai biasimevoli se trattenuti. Quindi, per agire da un cuore di generosità, diamo quando (e solo quando!) Pensiamo di avere la libertà morale di farlo. Andiamo al di sopra e al di là del richiamo del dovere.

Quindi Gates è generoso? Non posso davvero dire. Lui certamente sembra essere, ma non conosco abbastanza bene la sua storia. In generale, però, quando cerchiamo di capire la generosità di qualcuno, ecco alcuni indizi che possiamo cercare:

* Ci sono prove che il dono fosse importante per la persona, che a lei interessasse in qualche modo?

* La persona tende a dare anche quando premi esterni, come pubblicità o benefici fiscali, non entrano in gioco?

* La persona sembra donare da un senso di obbligo, o si tratta di un dono gratuito di denaro o di tempo che avrebbe potuto usare in altri modi?

Nessuno di questi è un test perfetto, ovviamente, ma ci aiutano a guardare nel cuore degli altri e anche nel nostro.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Christian B Miller è il professore di filosofia AC Reid alla Wake Forest University nel North Carolina e autore o editore di otto libri. Il suo più recente è The Character Gap: Quanto siamo bravi? (2018).

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

Libri dell'autore

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