Quando dai agli altri, ottieni buone sensazioni che durano

Quando dai agli altri, ottieni buone sensazioni che durano

Mentre la felicità che proviamo dopo un'attività diminuisce ogni volta che la viviamo, un fenomeno noto come adattamento edonico, che dà agli altri può essere l'eccezione a questa regola.

Una nuova ricerca ha scoperto che la felicità dei partecipanti non diminuiva, o diminuiva molto più lentamente, se ripetevano più volte doni agli altri rispetto a ricevere ripetutamente quegli stessi doni stessi.

"Se vuoi mantenere la felicità nel tempo, le ricerche del passato ci dicono che dobbiamo prendere una pausa da ciò che stiamo consumando e sperimentare qualcosa di nuovo. La nostra ricerca rivela che il tipo di cosa può importare più di quanto presupposto: il dare ripetuto, anche in modi identici agli altri identici, può continuare a sentirsi relativamente fresco e relativamente piacevole più lo facciamo ", spiega Ed O'Brien, un associato professore alla Booth School of Business dell'Università di Chicago.

$ 5 per giorni 5

O'Brien e Samantha Kassirer, un dottorando presso la Northwestern University, hanno condotto due studi. In un esperimento, i partecipanti agli studenti universitari hanno ricevuto cinque dollari al giorno per cinque giorni; dovevano spendere i soldi per la stessa identica cosa ogni volta. I ricercatori hanno assegnato in modo casuale ai partecipanti di spendere i soldi, sia su se stessi o da qualcun altro, come ad esempio lasciando i soldi in un vaso di punta, allo stesso bar o facendo una donazione online per la stessa carità ogni giorno. I partecipanti hanno riflettuto sulla loro esperienza di spesa e sulla loro felicità generale alla fine di ogni giornata.

La felicità auto-riferita di coloro che hanno perso le loro vincite è diminuita molto più lentamente ...

I dati, provenienti da un totale di partecipanti 96, hanno mostrato uno schema chiaro: i partecipanti hanno iniziato con livelli simili di felicità autodenunciati e coloro che hanno speso soldi per se stessi hanno riportato un declino costante della felicità nel corso dei cinque giorni. Ma la felicità non sembra svanire per coloro che hanno dato i loro soldi a qualcun altro. La gioia di dare per la quinta volta consecutiva era forte come all'inizio.

I ricercatori hanno quindi condotto un secondo esperimento online, che ha consentito loro di mantenere le attività coerenti tra i partecipanti. In questo esperimento, i partecipanti di 502 hanno giocato a 10 round di un gioco puzzle di parole. Hanno vinto cinque centesimi per round, che hanno tenuto o donato a un'organizzazione benefica di loro scelta. Dopo ogni round, i partecipanti hanno rivelato il grado in cui la vittoria li ha fatti sentire felici, euforici e gioiosi.


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Di nuovo, la felicità auto-riferita di coloro che hanno perso le loro vincite è diminuita molto più lentamente della felicità riportata da coloro che hanno mantenuto le loro vincite.

Ulteriori analisi hanno escluso alcune potenziali spiegazioni alternative, come la possibilità che i partecipanti che hanno dato agli altri dovessero pensare più a lungo e più duramente a cosa dare, cosa che potrebbe promuovere una felicità più elevata.

"Abbiamo preso in considerazione molte di queste possibilità e ne abbiamo misurate più di una dozzina", dice O'Brien. "Nessuno di loro potrebbe spiegare i nostri risultati; c'erano pochissime differenze casuali tra le condizioni di 'get' e 'give', e la differenza chiave nella felicità è rimasta invariata quando si controllava per queste altre variabili nelle analisi. "

Adattarsi alla felicità

L'adattamento alle esperienze che inducono la felicità può essere funzionale nella misura in cui ci motiva a perseguire e acquisire nuove risorse. Perché questo non accade anche con la felicità che proviamo quando diamo?

I ricercatori osservano che quando le persone si concentrano su un risultato, come essere pagati, possono facilmente confrontare i risultati, il che diminuisce la loro sensibilità ad ogni esperienza. Quando le persone si concentrano su un'azione, come la donazione a un ente di beneficenza, possono concentrarsi meno sul confronto e invece sperimentare ogni atto di dare come un evento unico che induce felicità.

Potremmo anche essere più lenti ad adattarci alla felicità dando generati perché dare agli altri ci aiuta a mantenere la nostra reputazione prosociale, rafforzando il nostro senso di connessione sociale e appartenenza.

Queste scoperte sollevano alcune domande interessanti per la ricerca futura, ad esempio, tali risultati sarebbero validi se le persone offrissero o ricevessero grandi quantità di denaro? O dare agli amici contro gli estranei?

I ricercatori hanno anche considerato di guardare oltre il dare o ricevere ricompense monetarie, poiché il comportamento prosociale include una vasta gamma di esperienze.

"In questo momento stiamo testando ripetute conversazioni ed esperienze sociali, che potrebbero anche migliorare e non peggiorare nel tempo", spiega O'Brien.

La ricerca apparirà in Scienza psicologica.

Fonte: Anna Mikulak f0r University of Chicago

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