L'effetto Trebek: i vantaggi dei buoni desideri

L'effetto Trebek: i vantaggi dei buoni desideri Alex Trebek fotografato a Pasadena, in California, a maggio 5, 2019. Richard Shotwell / Invision / AP

Il conduttore di lunga data di "Jeopardy!" Alex Trebek ha annunciato a marzo di essere stato diagnosticato un tumore al pancreas in stadio 4. In pochi giorni, ha offerto Grazie a "le centinaia di migliaia di persone che hanno inviato e-mail, testi, tweet e cartoline che mi stavano augurando bene riguardavano la mia salute". Poi il mese scorso, Trebek ha riferito che il suo cancro Era in "quasi remissione", dicendo che i suoi medici "non avevano visto questo tipo di risultati positivi nella loro memoria".

Sebbene le probabilità rimangano impilate contro Trebek (il cancro al pancreas avanzato ha un tasso di sopravvivenza 3% 5-anno), la sua esperienza solleva una domanda intrigante: quali sono i vantaggi di tali desideri?

Industria delle cartoline d'auguri statistica Dimostriamo ampiamente la rilevanza della domanda per la maggior parte degli americani: compriamo circa 6.5 miliardi di biglietti di auguri all'anno, e mentre i compleanni costituiscono l'occasione numero uno, le figure di "Get Well" figurano pesantemente nel mix.

Vantaggi per i destinatari

L'effetto Trebek: i vantaggi dei buoni desideri Trascorrere del tempo con qualcuno che è vecchio, malato o limitato a casa può rompere l'isolamento sociale. Andrey_Popov / Shutterstock.com

I benefici immediatamente più evidenti dei buoni desideri provengono dai destinatari. Quando siamo feriti, malati o sofferenti, sapere che qualcun altro sta pensando a noi può essere un fonte di conforto. Contrasta uno dei aspetti peggiori della sofferenza - isolamento. Durante i periodi di convalescenza, spesso ci manca la scuola o ci prendiamo una pausa dal lavoro e da altre attività sociali, il che ci lascia sentire soli. Sapendo che siamo dentro i pensieri di qualcun altro aiuta a contrastare questo.

Quando tali desideri sono accompagnati da offerte di assistenza, possono aiutare a risolvere le sfide quotidiane. I colleghi possono offrire di assumere responsabilità lavorative in modo che un collega possa prendersi il tempo necessario per migliorare. I vicini potrebbero offrirsi di dare da mangiare agli animali domestici di un convalescente, di consegnare generi alimentari o di aiutare con le faccende domestiche o con l'auto-cura. I parenti potrebbero offrirsi di stare con i propri cari, o addirittura portarli nelle loro case per fornire assistenza.

La preghiera offre forse l'opportunità più drammatica per studiare i benefici per la salute degli auguri. Negli studi sull'efficacia delle preghiere per gli altri, alcuni studi hanno mostrato piccoli benefici per la salute, mentre altri non hanno mostrato alcun effetto


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Come medico praticante che insegna un gran numero di studenti di medicina e residenti, credo che condividendo bene i desideri ci benefici in tutti i modi che non si riflettono nei risultati medici. Ad esempio, il contatto con gli altri può ridurre l'ansia e la paura, e le connessioni che si formano durante i momenti difficili possono persistere per molti anni, persino per tutta la vita.

Benefici per i sostenitori

Desiderando bene gli altri è anche un bene per la persona che fa il bene-desiderio. Per prima cosa, non possiamo davvero farlo senza spostare la nostra attenzione lontano da noi stessi. Molta infelicità può essere ricondotto a un'eccessiva preoccupazione per se stessi, che per alcuni può raggiungere il punto in cui ci incurviamo su noi stessi. Pensare agli altri lo contrasta. C'è evidenza neurologica che gli atti di generosità ci fanno sentire meno ansiosi e più felici.

Persone che si sentono scollegato da altri soffrono conseguenze per la salute peggiori rispetto all'obesità, al fumo e all'ipertensione. Al contrario, desiderare bene gli altri ci aiuta a riconoscere il nostro interdipendenzapromuovendo così un maggior senso di connessione. Tendiamo a investire più del nostro tempo e delle nostre energie in altri quando ci fermiamo a contemplare quanto il nostro benessere - economico, sociale, psicologico e spirituale - dipende dal loro.

Naturalmente, qui c'è una trappola che deve essere riconosciuta ed evitata. Non possiamo davvero augurare buoni auguri agli altri se lo facciamo per il nostro bene. Semplicemente apparire agli altri per avere a cuore i loro migliori interessi mentre si sta veramente perseguendo il nostro è solo una forma di inganno, solo aggravando gli effetti negativi dell'egocentrismo e dell'isolamento. Per realizzare reali benefici dal prendersi cura degli altri, dobbiamo sinceramente averne cura.

Benefici per tutti

L'effetto Trebek: i vantaggi dei buoni desideri Sostenersi a vicenda attraverso momenti difficili può essere positivo per entrambe le parti. BRAIN2HANDS / Shutterstock.com

È così importante prendersi cura degli altri che dovremmo farlo, almeno in alcuni casi, anche quando si riduce a nostro danno. Ad esempio, matrimonio, genitorialità e amicizia comportano sacrifici. A volte mettiamo da parte il nostro bene per soddisfare i bisogni di un altro. Anche se non possiamo trarre beneficio direttamente da tali sacrifici, aiutiamo a costruire interi più ampi - relazioni e comunità - di cui tutti facciamo parte. Rendiamo il mondo un posto migliore.

La necessità di promuovere l'assistenza reciproca non è forse mai stata così grande. quando Americani è stato chiesto a 1985 di dire quante persone erano vicine, la risposta tipica era tre. Con 2004, questo numero era sceso a zero. Oltre un quarto di noi ha riferito che non abbiamo nessuno che consideriamo un caro amico.

Conoscevo un medico che una volta incontrava un paziente con cancro della pelle in fase terminale nel pronto soccorso. Quando divenne chiaro che il paziente non aveva un posto dove andare e nessuno che si prendesse cura di lei, il medico, che era stato una suora, portò il paziente a casa sua, dove lei, suo marito ei loro due figli si prendevano cura della donna tutto il giorno durante le ultime settimane della sua vita. Quando tali storie sono condivise, possono ispirare la nostra determinazione a fare di più per prendersi più cura di chi è nel bisogno.

La recente effusione di ben augurio per un conduttore televisivo - estraneo alla maggior parte di coloro che hanno preso contatto con lui - offre una visione importante di ciò che fa crescere famiglie, amicizie e comunità. La connessione e i suoi benefici non sono qualcosa che dovremmo dare per scontato. Sia che si tratti di un semplice messaggio di testo o di un biglietto di auguri - o meglio ancora, di una telefonata o di una visita - lasciare che qualcuno che fa del male sappia che ci interessa può fare una grande differenza per tutti.

Circa l'autore

Richard Gunderman, professore ordinario di medicina, arti liberali e filantropia, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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