Pure Altruism: la connessione che spiega perché aiutiamo gli estranei

Pure Altruism: la connessione che spiega perché aiutiamo gli estranei
Shutterstock / Lightspring

A maggio 22 2017, la mia città natale di Manchester ha subito un attacco terroristico. In attesa nell'atrio dell'arena dopo un concerto di Ariana Grande, un giovane ha fatto esplodere una bomba legata al petto, uccidendo persone 22 e ferendone diverse centinaia. Ma nel mezzo della folle insensatezza dell'attacco, c'erano molte storie di eroismo e altruismo.

Un dottore fuori servizio che si stava allontanando dal locale corse nell'atrio per aiutare le vittime. Una donna che ha visto folle di adolescenti confusi e spaventati ha guidato 50 di loro verso la sicurezza di un hotel vicino dove ha condiviso il suo numero di telefono sui social media in modo che i genitori potessero venire a prendere i loro figli.

I tassisti di tutta la città hanno spento i loro contatori e hanno portato i frequentatori di concerti e altri membri della casa pubblica. Come un paramedico alla scena ha commentato: "C'era un'incredibile quantità di persone che facevano ciò che potevano per aiutare ... Ho visto persone riunirsi in un modo che non avevo mai visto prima."

Ha aggiunto: “La cosa che ricorderò più di ogni altra è l'umanità che era in mostra. Le persone si stavano attirando a vicenda, chiedendosi se stessero bene, toccando le spalle, cercando l'un l'altro. "

Tali atti di altruismo sono quasi sempre una caratteristica delle situazioni di emergenza. In una strada londinese di 2015, un ciclista è stato intrappolato sotto il volante di un autobus a due piani. Una folla di circa 100 si radunò insieme e in un atto straordinario di altruismo coordinato, sollevò l'autobus in modo che l'uomo potesse essere liberato.

La domanda sul perché a volte gli esseri umani sono pronti a rischiare la propria vita per salvare gli altri ha confuso filosofi e scienziati per secoli. Secondo il moderna vista neo-darwiniana, gli esseri umani sono fondamentalmente egoisti, i "portatori" di migliaia di geni, il cui unico scopo è sopravvivere e replicarsi.


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Sotto questo punto di vista, ha senso aiutare le persone che sono strettamente legate a noi geneticamente, come membri della famiglia o cugini lontani, perché ciò che può sembrare un sacrificio di sé effettivamente avvantaggia il nostro patrimonio genetico. Ma che dire di quando aiutiamo le persone a cui non siamo strettamente legati geneticamente, o addirittura gli animali?

Sono state avanzate diverse spiegazioni per giustificare ciò. Uno suggerisce che forse non esiste affatto l'altruismo "puro". Quando aiutiamo gli estranei (o gli animali), ci deve sempre essere un certo livello di beneficio per noi stessi, come farci sentire bene con noi stessi o ottenere il rispetto degli altri.

O forse l'altruismo è una strategia di investimento: facciamo buone azioni agli altri nella speranza che restituiscano il favore (noto come [altruismo reciproco]. Potrebbe anche essere un modo per dimostrare le nostre risorse, mostrando quanto siamo ricchi o capaci, in modo da diventare più attraenti e migliorare le nostre possibilità riproduttive.

Radicato in empatia

Non dubito che questi motivi si applichino a volte. Molti atti di gentilezza possono essere principalmente (o solo parzialmente) motivati ​​dall'interesse personale. Ma è ingenuo suggerire che possa esistere anche l'altruismo "puro"? Che proprio nel momento in cui ha luogo un atto altruistico, la nostra motivazione è puramente per alleviare la sofferenza di un'altra persona?

Dal mio punto di vista, l'altruismo puro è radicato nell'empatia. L'empatia è talvolta descritta come la capacità di vedere le cose dalla prospettiva di un'altra persona. Ma nel suo senso più profondo, l'empatia è la capacità di sentire, non solo di immaginare, ciò che gli altri stanno vivendo. È la capacità di entrare effettivamente nello spazio mentale di un'altra persona (o essere) in modo da poter percepire i loro sentimenti ed emozioni. In questo modo, l'empatia può essere vista come la fonte della compassione e dell'altruismo.

L'empatia crea una connessione che ci consente di provare compassione. Siamo in grado di percepire la sofferenza degli altri e questo dà origine all'impulso di alleviare la loro sofferenza, che a sua volta provoca atti altruistici. Poiché possiamo sentirci con altre persone, siamo motivati ​​ad aiutarli quando sono nel bisogno.

Pure Altruism: la connessione che spiega perché aiutiamo gli estranei
Collegato. Shutterstock / vectorfusionart

Come suggerisco nel mio libro, Scienza spirituale, è sbagliato pensare agli esseri umani come entità completamente separate, costituite da geni egoisti che si occupano solo della propria sopravvivenza e replicazione. La capacità di empatia suggerisce una profonda interconnessione tra di noi.

C'è un senso in cui siamo parte di una rete condivisa di coscienza. È questo che ci consente di identificarci con le altre persone, di percepire la loro sofferenza e di rispondere ad essa con atti altruistici. Possiamo percepire la sofferenza degli altri perché, in un certo senso, siamo loro. Quindi sentiamo il bisogno di alleviare la sofferenza delle altre persone - e di proteggere e promuovere il loro benessere - proprio come faremmo noi stessi.

Nelle parole del Filosofo tedesco Arthur Schopenhauer:

Il mio vero essere interiore esiste in realtà in ogni creatura vivente ... [Questo] è il terreno della compassione ... e la cui espressione è in ogni buona azione.

In altre parole, non è necessario trovare scuse per l'altruismo. Invece, dovremmo celebrarlo come una trascendenza di apparente separazione. Piuttosto che essere innaturale, l'altruismo è un'espressione della nostra natura più fondamentale: la connessione.

L'autore

Steve Taylor, professore incaricato di psicologia, Università Metropolitana di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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