Sei grato come meriti di essere?

Sei grato come meriti di essere?
La gratitudine non è solo una bella sensazione, ma anche salutare. Aaron Amat / Shutterstock.com

Come medico, ho aiutato a prendermi cura di molti pazienti e famiglie la cui vita è stata sconvolta da gravi malattie e lesioni. In preda a tali catastrofi, può essere difficile trovare una causa per tutto tranne che lamentarsi. Eppure il Ringraziamento ci offre l'opportunità di sviluppare una delle abitudini più sane, affermative e conviviali di tutte le abitudini: quella di contare e gioire delle nostre benedizioni.

I benefici di gratitudine

La ricerca mostra che le persone riconoscenti tendono ad essere sano e felice. Mostrano livelli più bassi di stress e depressione, affrontano meglio le avversità e dormono meglio. Tendono ad essere più felici e più soddisfatti della vita. Anche loro partner tendono ad essere più soddisfatti delle loro relazioni.

Forse quando siamo più concentrati sulle cose buone di cui godiamo nella vita, abbiamo di più per cui vivere e tendiamo a prenderci più cura di noi stessi e degli altri.

Quando i ricercatori hanno chiesto alle persone di riflettere sulla settimana passata e di scrivere di cose che le irritano o di cui si sono sentite grate, quelli con ricordando cose buone erano più ottimisti, si sentivano meglio con le loro vite e in realtà visitavano meno i loro medici.

Non sorprende che ricevere ringraziamenti renda le persone più felici, ma anche esprimere gratitudine. Un esperimento che ha chiesto ai partecipanti di scrivere e inviare note di ringraziamento ha riscontrato grandi aumenti nei livelli riportati di felicità, un vantaggio che è durato per un mese intero.

Radici filosofiche

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Ringraziare è importante per la nostra psiche e la nostra anima. Ti amo Stock / Shutterstock.com

Una delle più grandi menti della storia occidentale, il filosofo greco Aristotele, sostenne che diventiamo ciò che noi fare abitualmente. Modificando le nostre abitudini, possiamo diventare esseri umani più grati.


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Se trascorriamo i nostri giorni a rimuginare su tutto ciò che è andato male e su quanto oscure appaiono le prospettive per il futuro, possiamo pensare a noi stessi in miseria e risentimento.

Ma possiamo anche modellarci nel tipo di persone che cercano, riconoscono e celebrano tutto ciò di cui dobbiamo essere grati.

Questo non vuol dire che qualcuno dovrebbe diventare una Pollyanna, recitando incessantemente il mantra di Voltaire “Candide, "" Tutto è per il meglio in questo, il migliore di tutti i mondi possibili. "Ci sono ingiustizie da raddrizzare e ferite da guarire, e ignorarle rappresenterebbe un lasso di responsabilità morale.

Ma i motivi per rendere il mondo un posto migliore non dovrebbero mai accecarci per le molte cose buone che già offre. Come possiamo essere compassionevoli e generosi se siamo fissi sulla carenza? Questo spiega perché il grande statista romano Cicero chiamato gratitudine non solo la più grande delle virtù ma il "genitore" di tutti loro.

Radici religiose

La gratitudine è profondamente radicata in molte tradizioni religiose. Nell'ebraismo, le prime parole della preghiera del mattino potrebbero essere tradotte, "ti ringrazio. "Un altro detto risponde alla domanda" Chi è ricco? "Con questa risposta:"Coloro che si rallegrano di ciò che hanno. "

Anche dal punto di vista cristiano, gratitudine e ringraziamento sono fondamentali. Prima che Gesù condivida il suo ultimo pasto con i suoi discepoli, lui ringrazia. Una parte così vitale della vita cristiana è la gratitudine dell'autore e del critico GK Chesterton lo chiama "la più alta forma di pensiero. "

La gratitudine svolge anche un ruolo essenziale nell'Islam. Il capitolo 55 del Corano elenca tutte le cose di cui gli esseri umani devono essere grati - il Sole, la Luna, le nuvole, la pioggia, l'aria, l'erba, gli animali, le piante, i fiumi e gli oceani - e poi chiede:Come può una persona sensibile essere tutt'altro che grata a Dio?? "

Altre tradizioni sottolineano anche l'importanza della gratitudine. Festival indù celebra le benedizioni e offri grazie per loro. Nel buddismo, la gratitudine sviluppa la pazienza e funge da antidoto all'avidità, il senso corrosivo che non ne abbiamo mai abbastanza.

Radici anche nella sofferenza

Nel suo libro 1994, “Una vita completamente nuova, "Il professore di inglese della Duke University Prezzo di Reynolds descrive come la sua battaglia con un tumore del midollo spinale che lo ha lasciato parzialmente paralizzato gli abbia anche insegnato molto su cosa significhi davvero vivere.

Dopo l'intervento chirurgico, Price descrive "una specie di beatitudine sbalordita". Con il tempo, sebbene diminuito in molti modi dal suo tumore e dal suo trattamento, impara a prestare maggiore attenzione al mondo che lo circonda e a coloro che lo popolano.

Riflettendo sul cambiamento nei suoi scritti, Price nota che i suoi libri differiscono in molti modi da quelli che ha scritto da giovane. Perfino la sua calligrafia, dice, "assomiglia molto a quella dell'uomo che era al momento della diagnosi".

“Per quanto sia irritabile, è più alto, più leggibile e con più aria e passo. E scende il braccio di un uomo riconoscente. "

Un pennello con la morte può aprire i nostri occhi. Alcuni di noi emergono con un profondo apprezzamento per la preziosità di ogni giorno, un senso più chiaro delle nostre reali priorità e un rinnovato impegno nel celebrare la vita. In breve, possiamo diventare più grati e più vivi che mai.

Praticare gratitudine

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Una buona conversazione, buoni amici e connessioni - non beni materiali - portano grande gioia. Jacob Lund / Shutterstock.com

Quando si tratta di praticare gratitudine, una trappola da evitare è individuare la felicità in cose che ci fanno sentire meglio, o semplicemente meglio, di altre. A mio avviso, tale pensiero può favorire l'invidia e la gelosia.

Ci sono aspetti meravigliosi in cui siamo ugualmente benedetti: lo stesso Sole splende su ciascuno di noi, tutti iniziamo ogni giorno con le stesse ore 24 e ognuno di noi gode dell'uso gratuito di una delle risorse più complesse e potenti in l'universo, il cervello umano.

Gran parte della nostra cultura sembra mirata a coltivare un atteggiamento di carenza - ad esempio, la maggior parte delle pubblicità mira a farci pensare che per trovare la felicità dobbiamo compra qualcosa. Eppure la maggior parte delle cose migliori della vita - la bellezza della natura, la conversazione e l'amore - sono gratuite.

Esistono molti modi per coltivare una disposizione di gratitudine. Uno è prendere l'abitudine di ringraziare regolarmente - all'inizio della giornata, ai pasti e simili, e alla fine della giornata.

Allo stesso modo, le festività, le settimane, le stagioni e gli anni possono essere punteggiati con ringraziamenti: preghiera o meditazione riconoscenti, scrivere note di ringraziamento, tenere un diario della gratitudine e cercare consapevolmente le benedizioni nelle situazioni che si presentano.

La gratitudine può diventare un modo di vivere e sviluppando la semplice abitudine di contare le nostre benedizioni, possiamo aumentare il grado in cui siamo veramente benedetti.

L'autore

Richard Gunderman, professore ordinario di medicina, arti liberali e filantropia, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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