Dire grazie fa la differenza

Dire grazie fa la differenza Due piccole parole possono dire così tanto. Flickr / Ilya Lee, CC BY-ND

Alla maggior parte di noi è stato insegnato che dire "grazie" è semplicemente la cosa educata da fare. Ma una recente ricerca in psicologia sociale suggerisce che dire "grazie" va oltre le buone maniere - serve anche a costruire e mantenere relazioni sociali.

Questa premessa ha la sua base nella teoria della gratitudine per trovare e ricordare, proposta dallo psicologo americano Sara Algoe, dell'Università della Carolina del Nord. Secondo questa teoria, la gratitudine richiede:

  • l'avvio di nuove relazioni sociali (una funzione di ricerca)
  • orienta le persone verso relazioni sociali esistenti (una funzione di promemoria)
  • promuove il mantenimento e l'investimento in queste relazioni (una funzione vincolante)

Come per tutte le emozioni, la gratitudine può essere sia sentita che espressa. Le prove su come funzioni gratitudine sentimento per trovare, ricordare e legare nelle relazioni sociali è solida. Dalla promozione dell'aiuto e della fiducia alla riduzione dell'aggressività, provano gratitudine una vasta gamma di risultati a beneficio di entrambe le parti in una relazione sociale.

Passando ad esprimere gratitudine, il lavoro esistente è relativamente scarso. Il prova ciò che esiste si concentra in gran parte sulle relazioni sociali in corso, come quelle tra partner romantici.

Quando diciamo "grazie"

Ci vuole solo un momento di riflessione per rendersi conto che le espressioni di gratitudine non sono relegate esclusivamente a tali relazioni sociali in corso.

Dire grazie fa la differenza Dire "grazie" agli estranei. Flickr / worldoflard , CC BY-NC

Quando uno sconosciuto tiene una porta, quando un barista consegna l'espresso del mattino o quando scendiamo dall'autobus, in genere (o dovremmo!) Dire "grazie".


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La domanda diventa: in che modo queste espressioni di gratitudine tra estranei modellano le relazioni sociali? Sentire "grazie" può aiutarci a "trovare" nuove relazioni sociali?

Così la mia collega Monica Y Bartlett, della Gonzaga University di Washington, negli Stati Uniti, e io abbiamo effettuato il primo test empirico della funzione "trova" di esprimere gratitudine tra estranei, con i risultati pubblicato questo mese nel diario Emozione.

Nello studio, abbiamo cercato di creare una situazione in laboratorio in cui potremmo manipolare l'espressione della gratitudine in modo realistico. Quindi abbiamo chiesto ai nostri 70 partecipanti universitari di aiutare a pilotare un nuovo programma di mentoring presumibilmente gestito dall'università.

Come parte del progetto pilota, tutti i nostri partecipanti dovevano fungere da mentori dando consigli su un campione di scrittura di uno studente delle scuole superiori. Il campione di scrittura era uno che l'allievo intendeva utilizzare nel loro pacchetto di ammissione all'università.

Questa configurazione ci ha assicurato di soddisfare uno dei punti di partenza fondamentali della gratitudine: la concessione di aiuto, risorse o un favore.

Una settimana dopo, abbiamo riportato i partecipanti al laboratorio. Tutti i partecipanti hanno ricevuto una nota presumibilmente scritta dall'allievo della scuola superiore. Per metà dei partecipanti - quelli in condizioni di controllo - questa nota ha semplicemente riconosciuto il consiglio.

Ho ricevuto il tuo feedback tramite il programma di modifica. Spero di usare il documento per le mie domande universitarie.

Ecco che arriva la manipolazione dell'espressione di gratitudine. Criticamente, per l'altra metà dei partecipanti, la nota includeva anche un'espressione di gratitudine.

Grazie mille per tutto il tempo e lo sforzo che hai dedicato a farlo per me!

Questo design ha significato che tutti i partecipanti hanno ricevuto una nota - solo il contenuto della nota differiva tra le condizioni.

Successivamente i partecipanti hanno completato una serie di questionari che valutavano le loro impressioni sull'allievo e quindi sono stati informati che lo studio era completo.

Tranne che non era del tutto vero. Il ricercatore ha menzionato casualmente che gli organizzatori del programma pilota avevano lasciato una serie di notecards per i mentori da completare se lo avessero scelto. Gli organizzatori del programma assicurerebbero che l'allievo ricevesse la nota se l'allievo fosse stato accettato all'università.

Il ricercatore ha chiarito che lasciare una nota era completamente facoltativo e quindi ha lasciato la stanza. I partecipanti sono stati quindi lasciati soli a decidere se scrivere una nota e, in tal caso, cosa dire.

Questa opportunità di scrivere note è stata la nostra misura dipendente dell'effettiva affiliazione sociale. I partecipanti avrebbero l'opportunità di stabilire una relazione sociale con il loro allievo? Dipenderebbe se l'allievo avesse espresso gratitudine?

Quanto arriva la gratitudine?

Forse non sorprendentemente, tutti tranne tre partecipanti hanno scritto una nota di benvenuto (gli studenti universitari sono, dopo tutto, un gruppo piuttosto gentile). Promettente per l'ipotesi di "trovare", tutti e tre i partecipanti che non hanno lasciato una nota erano nella condizione di controllo.

Dire grazie fa la differenza Più che una semplice nota: dire "grazie" fa la differenza. Flickr / Morgan, CC BY

Per testare l'ipotesi di "trovare" più direttamente, abbiamo codificato ciò che i partecipanti hanno scritto in quelle note e uno schema è diventato rapidamente chiaro.

Dei partecipanti che avevano ricevuto una nota che esprimeva gratitudine dal loro allievo, il 68% ha lasciato i loro dettagli di contatto nella nota. Solo il 42% di coloro che avevano ricevuto la nota di controllo ha lasciato tutti i dettagli di contatto. La differenza era statisticamente significativa.

Successivamente abbiamo testato ciò che potrebbe spiegare questa differenza. Per questo, abbiamo osservato come i partecipanti hanno valutato i loro allievi. Nello specifico, abbiamo considerato due dimensioni: calore interpersonale (gentilezza e cordialità) e competenza (abilità e intelligenza).

Abbiamo pensato che se le espressioni di gratitudine funzionano per servire le relazioni sociali, l'effetto dovrebbe essere meglio spiegato dal calore che dalla competenza.

Abbastanza sicuro, gli allievi erano percepiti come più interpersonalmente calorosi quando avevano espresso gratitudine. Inoltre, questo aumento del calore interpersonale percepito ha spiegato l'aumento della probabilità di lasciare informazioni di contatto per gli allievi che esprimono gratitudine. Questo non era il caso della competenza.

Il messaggio da asporto

Dire "grazie" va oltre le buone maniere. Alla fine, iniziare un legame sociale può essere rischioso. Dobbiamo essere selettivi e scegliere di investire in tali obbligazioni con la più alta probabilità di essere un buon investimento. In questo contesto, un'espressione di gratitudine serve da segnale che l'espressore è un buon candidato per una futura relazione sociale.

Espandendo ulteriormente la premessa, forse le sfide di gratitudine che hanno spazzato i social media (nei loro 7, 10, 21, 100, o 365 moduli giorno) potrebbero avere benefici a valle.

In queste sfide, una persona pubblica dichiarazioni verbali o fotografie di cose per le quali sono quotidianamente grate tramite Facebook, Instagram, Blog o Twitter - in sostanza, molto pubbliche e in corso diario di gratitudine.

Non vi è dubbio che ciò abbia un effetto positivo sui rapporti sociali direttamente implicati in queste espressioni (tra partner romantici, familiari e amici), sebbene alcuni trovalo fastidioso e chiediti se è sostenibile. I nostri risultati suggeriscono che affrontare tali sfide di gratitudine potrebbe avere un effetto sul modo in cui anche gli estranei vengono a vederci.

Mentre molte domande rimangono per la ricerca futura, la nostra ricerca fornisce prove iniziali del potere di dire "grazie" agli estranei. Qualcosa da tenere a mente la prossima volta che riprendi il lavaggio a secco o ti viene assegnato un posto sul treno.The Conversation

L'autore

Lisa A Williams, Docente, Scuola di Psicologia, UNSW

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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