Perché battere le mani per gli operatori sanitari è così stranamente edificante

Perché battere le mani per gli operatori sanitari è così stranamente edificante Le persone applaudono da un balcone durante un evento collettivo programmato di applauso in onore dei lavoratori del settore sanitario e sanitario a Orense, Spagna nord-occidentale, 29 marzo 2020. EPA / Brais Lorenzo

Sono stato immediatamente preoccupato quando ho ricevuto una telefonata da mia mamma, appena dopo le 8:26 del 40 marzo. Ha una demenza in fase iniziale e vive in un remoto villaggio in Inghilterra con pochissimi vicini. Ma invece di panico o preoccupazione, sono stato accolto da una voce eccitata che mi chiedeva se fossi stato fuori a fare il tifo per il National Health Service (NHS), l'istituzione per cui ha lavorato per più di XNUMX anni.

Nonostante la sua scarsa memoria, mia mamma si era in qualche modo ricordata che la gente nel Regno Unito aveva promesso di battere le mani e allietare alle 8:19 quella sera per gli instancabili operatori sanitari che trattano il numero in rapida crescita di pazienti COVID-XNUMX nel paese. Si era completamente aspettata di essere sola. Con sua assoluta gioia e gioia, udì forti urla e applausi dalle tre case in fondo alla collina. Era così sollevata da quel momento che non vedeva l'ora di vedere se anche io l'avessi sentito.

Come milioni di persone in tutta Europa, Avevo. La mia strada di Londra si era animata - nonostante il blocco - con persone che applaudivano dalle loro porte o marciapiedi e facce di bambini che apparivano alle finestre della camera da letto aperte. Per le prossime ore, i miei social media erano pieni di storie condivise simili e un palpabile senso di speranza, gioia, gratitudine e solidarietà. Questo mi ha lasciato riflettere sul perché questo semplice atto comunitario abbia avuto un impatto così significativo su così tanti di noi?

A un livello molto elementare, questa dimostrazione di apprezzamento ci fa stare bene perché è un'opportunità per esprimere esplicitamente la nostra gratitudine per gli straordinari sforzi che molti dei nostri operatori sanitari stanno facendo. Essere grati è stato più volte mostrato favorire il benessere ed promuovere il comportamento prosociale.

Questi sentimenti edificanti sono ulteriormente potenziati dal sistema di memoria inconscia del cervello: fin dalla tenera età impariamo ad associare battimani e applausi a momenti positivi della nostra vita: successo, celebrazione, apprezzamento e vittoria. Allo stesso modo in cui la vista del cibo ci fa salivare o l'odore dell'erba evoca un senso di estate, queste sensazioni suscitano automaticamente sentimenti positivi attraverso il processo di base del condizionamento.

Ma gli effetti che abbiamo provato giovedì scorso vanno al di là dell'associazione appresa e della gratitudine. Ciò che molti di noi hanno scoperto per quei pochi minuti è stato il necessario senso di connessione e appartenenza umana. Lo psicologo sociale Stephen Reicher ha dimostrato che la partecipazione collettiva, per esempio a eventi sportivi o in musica e feste religiose, migliora il nostro senso di identità sociale condivisa, che incoraggia gli individui a sostenersi e cercarsi l'un l'altro.


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Come specie, gli umani sono sopravvissuti perché lavorano in gruppo, quindi è naturale sentirci più forti quando c'è un senso di unione. Alcuni hanno persino sostenuto che la nostra capacità di impegnarci in attività coordinate come il canto, la danza e la marcia potrebbe aver contribuito al nostro successo evolutivo.

Potrebbero esserci dei parallelismi con la ricerca sulla performance musicale collettiva. Un numero crescente di studi scientifici ha dimostrato che esibirsi insieme ha molti benefici per la salute. Ad esempio, cantando cori ed fare musica ritmica entrambi sono stati costantemente collegati a un migliore benessere sociale, psicologico e fisico. In effetti, i neuroscienziati hanno ora dimostrato che quando gli individui si esibiscono insieme, ci sono prove che l'attività cerebrale diventa sincronizzato.

Per me, una caratteristica sorprendente di questa celebrazione per il servizio sanitario è stata il suono di altre voci umane. Le neuroscienze hanno dimostrato che la voce umana ha un impatto importante, ridurre gli ormoni dello stress e aumentando i livelli di ossitocina “ormone coccole”. In effetti, la ricerca mostra che la voce di una madre può offrire un comfort simile a dare un vero abbraccio.

Durante un periodo in cui siamo così limitati in termini di contatto fisico con gli altri, forse non sorprende che troviamo conforto nel suono fisico di altre persone che applaudono - l'equivalente uditivo di un abbraccio di gruppo. Spiega anche l'enorme risposta emotiva a storie e video di persone che cantano dai loro balconi, così come i musicisti che si esibiscono case di cura esterne.

Dai nostri primi momenti di vita fino al nostro ultimo respiro, le nostre emozioni più fondamentali sono espresse e ricevute attraverso variazioni di ritmo, intonazione e timbro. L'isolamento sociale è difficile per la maggior parte di noi nel migliore dei casi. Contraddice il nostro profondo istinto umano di riunirci socialmente e lavorare in gruppo.

Da un punto di vista evolutivo, siamo generalmente più sicuri quando ci riuniamo, ma per ora ci troviamo nella posizione insolita in cui la sicurezza dipende da noi mantenendo la distanza. Ciò che ha fatto applaudire con i nostri vicini il 26 marzo per me, per mia mamma, e probabilmente per molti di voi, è stato quello di fornire un promemoria potente, emotivo e fisico che facciamo parte di qualcosa di più grande e per una volta sembra di essere tutti dalla stessa parte.The Conversation

Circa l'autore

Catherine Loveday, Neuropsicologa, Università di Westminster

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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