Cosa ho imparato da 3,000 bambini e adolescenti sulla gentilezza

Cosa ho imparato da 3,000 bambini e adolescenti sulla gentilezza La gentilezza, dal punto di vista dei bambini piccoli, è un atto di supporto emotivo o fisico che aiuta a costruire o mantenere relazioni con gli altri. (Shutterstock)

Dopo aver chiesto a più di 3,000 studenti la gentilezza, ho imparato molto su come bambini e adolescenti capiscono e mettono in atto la gentilezza, specialmente a scuola. I risultati potrebbero sorprendere genitori ed educatori.

Una tendenza nella ricerca sulla gentilezza è quella di valutare gli effetti dell'essere gentili sul benessere dei partecipanti. I ricercatori hanno scoperto, attraverso gli studi, che completando atti gentili come spendere soldi per uno sconosciuto, contando il numero di atti gentili che hai fatto ogni settimana e facendo gentile agisce per le persone con cui hai connessioni sociali diverse tutti stimolano il benessere.

Quando ho iniziato a studiare gentilezza come ricercatore di educazione all'Università della British Columbia, ho notato che, in primo luogo, non c'erano misure per valutare le percezioni della gentilezza a scuola. In secondo luogo, sapevamo ben poco di come i bambini comprendessero e dimostrassero gentilezza.

Misurare e definire la gentilezza

La mia incursione nella comprensione della gentilezza è iniziata con la ricerca di misurarla. Ho collaborato con due colleghi, Anne M. Gadermann, specialista in determinanti sociali della salute, e Kimberly A. Schonert-Reichl, una psicologa dello sviluppo applicata. Con loro, ho sviluppato la scala della gentilezza scolastica.

Utilizzando un scala a cinque punti, Ho intervistato 1,753 studenti delle classi da 4 a 8 circa i loro pensieri sulla frequenza con cui la gentilezza si verificava nella loro scuola e se la gentilezza era incoraggiata e modellata dagli adulti nella loro scuola.

I risultati di questo studio hanno rivelato differenze di genere nelle percezioni della gentilezza scolastica con le ragazze che segnalano percezioni più elevate della gentilezza a scuola rispetto ai ragazzi.

Abbiamo anche notato uno sfortunato modello: gli studenti percepiscono la loro scuola come meno gentile dai gradi 4 agli 8. Questo modello è coerente con i risultati dei ricercatori canadesi e italiani che hanno identificato un diminuzione del comportamento pro-sociale dall'infanzia all'adolescenza e scoperte che gli studenti diventano meno collegati alla scuola mentre passano dall'infanzia all'adolescenza.


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Insieme alla ricercatrice studentessa laureata Holli-Annie Passmore, ho anche cercato di esplorare comprensione dei bambini di gentilezza. I bambini che hanno valutato la gentilezza sulla scala come sopra descritto hanno anche scritto le risposte a una serie di domande aperte sulla gentilezza come "Cosa significa essere gentili?" e "Qual è un esempio di gentilezza che hai fatto a scuola?"

Cosa ho imparato da 3,000 bambini e adolescenti sulla gentilezza Ho parlato con Wendy perché è una signora anziana che vive lungo il mio percorso cartaceo. Aspetta due volte a settimana per salutare Daisy e I. (John-Tyler Binfet), Autore previsto

Abbiamo trovato tre temi che rappresentavano circa il 68% di tutte le risposte: aiutare (circa il 33%), mostrare rispetto (circa il 24%) e incoraggiare o sostenere (circa l'11%).

Che aspetto ha la gentilezza

Ci sono state anche pochissime ricerche sui bambini piccoli, quindi ho deciso di chiedere a centinaia di bambini dai XNUMX ai XNUMX anni che aspetto aveva la gentilezza e di fare un disegno su di loro mentre facevano qualcosa di gentile a scuola.

Cosa ho imparato da 3,000 bambini e adolescenti sulla gentilezza Lo sto aiutando perché è caduto da una diapositiva. (John-Tyler Binfet), Autore previsto

Questa metodologia di "disegno" ha rivelato ricchi esempi di come i giovani studenti sono gentili. Ho scoperto che includevano i temi prevalenti della gentilezza dei bambini piccoli aiutare fisicamente, aiutare emotivamente e condividere. Basato su uno studio di 112 disegni di bambini, ho proposto quella gentilezza, dal punto di vista dei bambini piccoli, è un "atto di supporto emotivo o fisico che aiuta a costruire o mantenere relazioni con gli altri".

Ho anche chiesto ai bambini le loro percezioni della gentilezza dell'insegnante. Questo ha forgiato un nuovo terreno nella ricerca della gentilezza e ha fornito una finestra sulle relazioni studente-insegnante. Sorprendentemente, quando oltre 650 bambini tra la scuola materna e la terza elementare sono stati invitati a illustrare un insegnante che è gentile, quasi tre quarti hanno identificato un insegnamento dell'insegnante.

Ciò che era anche curioso era che gli studenti attirassero insegnanti aiutando un compagno di studi - un pari - in classe. Notare ciò ha rafforzato il fatto che gli studenti sono molto attenti. L'istruzione per i compagni di classe è percepita come la gentilezza degli insegnanti.

Questa scoperta dovrebbe rafforzare la comprensione degli educatori su come costruire un rapporto positivo con gli studenti. Non sono le escursioni sul campo, i relatori ospiti e gli eventi speciali che incoraggiano gli studenti a descrivere il loro insegnante come gentile - dal punto di vista dei bambini piccoli, gli insegnanti sono gentili quando insegnano.

Gentilezza tranquilla

Sulla base di questo studio e di altri citati sopra, è diventato chiaro che i bambini e gli adolescenti hanno messo in atto la gentilezza in vari modi, cadendo almeno tre categorie distinte.

Cosa ho imparato da 3,000 bambini e adolescenti sulla gentilezza Aiutare mio fratello ad arrivare a scuola in tempo. (John-Tyler Binfet), Autore previsto

Familiare con la maggior parte dei lettori è la gentilezza "casuale" o ciò che penso sia più appropriatamente chiamato gentilezza "reattiva" - gentilezza in cui reagiamo a un bisogno percepito di supporto fisico o emotivo.

La seconda categoria è quella che chiamo "gentilezza intenzionale" - gentilezza che è pianificata, pensata e consegnata per supportare i bisogni fisici, sociali o emotivi di qualcuno.

L'ultimo modo in cui i bambini e gli adolescenti mettono in atto la gentilezza è attraverso ciò che chiamo "gentilezza quieta" - una gentilezza socialmente ed emotivamente sofisticata che solo l'iniziatore conosce. Sostengo che questa categoria di gentilezza richiede una capacità ben affinata di vedere da una varietà di prospettive e un basso bisogno di riconoscimento o rafforzamento.

Sono necessarie ulteriori ricerche per scoprire fino a che punto i tipi di atti di bambini e adolescenti rientrano in queste categorie e se ci sono benefici per il benessere derivanti dalla pratica di diversi tipi di gentilezza.

Incoraggiare la gentilezza intenzionale

Definire e fornire esempi di atti gentili non è stato facile per tutti gli studenti e alcuni studenti hanno avuto bisogno di supporto per essere gentili. Quindi ho sviluppato un modello per incoraggiare la gentilezza intenzionale in classe. Comprende che gli studenti prima identificino chi ha bisogno di gentilezza attorno a loro, seguito da una guida passo passo per pianificare un atto gentile per gli altri. Ciò include decidere se l'atto sarà guidato dal tempo e dallo sforzo (come spalare il vialetto di qualcuno) o se richiederà materiali (ad esempio, rendere qualcuno un cesto regalo).

Educatori e genitori sono ben posizionati per creare condizioni che incoraggino i bambini e gli adolescenti a essere gentili. Ciò aiuta a creare comunità di apprendimento che promuovono relazioni tra pari ottimali, rapporti studente-insegnante e ambienti scolastici premurosi.The Conversation

Circa l'autore

John-Tyler Binfet, Professore associato, Facoltà di Scienze della Formazione, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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