Sii gentile: gentilezza in azione

Sii gentile: gentilezza in azione
Immagine di vidarshana Rathnayaka

Se vuoi che gli altri siano felici, pratica la compassione.
Se vuoi essere felice, pratica la compassione.

- DALAI LAMA, Il potere curativo della meditazione

L'atto di coraggio più difficile è spesso la gentilezza. Io e un vigile del fuoco veterano di carriera stavamo uscendo dalla palestra. Quando ci siamo voltati per andare alle nostre auto, abbiamo notato un uomo a terra, apparentemente ubriaco, sdraiato contro il marciapiede nel parcheggio. Era uno di quei luoghi in città dove si riuniscono ubriachi e senzatetto. Aveva lunghi capelli neri e arruffati e una barba con un tocco di grigio. Indossava vecchi jeans, scarpe da tennis e una giacca, con una coperta sottile intorno alle spalle.

In genere, le persone affrontano questo tipo di situazione in tre modi. Il più comune è il disprezzo: non vediamo la persona; sono invisibili. Il secondo è il disprezzo: presumiamo che siano tossicodipendenti e ubriachi; meno di noi. Il terzo è la gentilezza. Il mio amico si è avvicinato, si è inginocchiato e ha svegliato l'uomo. "Amico," disse con una voce gentile e non giudicante. "Ti farai male se dormi qui." Aiutò l'uomo ad alzarsi in piedi e l'uomo continuò per la sua strada.

Nella sua carriera, il mio amico aveva incontrato centinaia di ubriachi. Non mi sarei sorpreso se avesse solo alzato gli occhi al cielo, la sua compassione appassì. Ma non l'ha fatto; era gentile e compassionevole.

Qui sta la pratica: piccoli atti di gentilezza.

Ci sono cento ragioni per non aiutare uno sconosciuto svenuto in un parcheggio. È potenzialmente pericoloso. La persona potrebbe essere "pazza", avere una malattia trasmissibile o avere un odore. La situazione non è un nostro problema, siamo impegnati e non abbiamo tempo, e così via.


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Nonostante tutto, il mio amico ha offerto una mano e parole gentili.

Aprire gli occhi alla sofferenza

Diventare un pompiere apre gli occhi alla sofferenza. E non è consapevolezza "drive-by". Siamo immediatamente coinvolti nel dramma umano; il sangue, le lacrime, la sostanza appiccicosa, gli odori e il dolore che emana per strada.

È trasformativo.

Impariamo che tutti hanno sofferto, ognuno ha una storia. Alcune di quelle storie, beh, ti chiedi come un individuo possa ancora stare in piedi. C'era l'anziana donna che viveva da sola, tutti i suoi averi impacchettati ed etichettati, pronta a morire, ma senza nessuno con cui parlare tranne noi. La stressata coppia di professionisti, che si prende cura di un padre malato di Alzheimer che è fuggito una notte; quando lo abbiamo trovato che camminava per la strada, ci ha detto che sarebbe tornato a casa a Cleveland.

Ognuno ha una storia

La consapevolezza che tutti soffrono cambia la tua percezione. Vedi gli individui come più complessi, a volte come feriti, spesso come alle prese con i propri demoni. Ma essere commossi dalle storie delle persone non si traduce necessariamente nel fare qualcosa. L'empatia non si traduce sempre in compassione, in azione.

Essendo un vigile del fuoco, il nostro lavoro non è solo capire, ma aiutare. La nostra professione è definita dalla gentilezza nell'azione, che è trasformativa.

Come? Inizia ponendo la domanda: cosa ne ricavano i vigili del fuoco? Nel quadro più ampio, cosa ci guadagna dall'essere gentile? È una domanda giusta. L'altruismo sembra carino, un obiettivo alto e nobile, ma giorno per giorno, nel mezzo delle nostre vite frenetiche, perché essere gentili? Perché guardare negli occhi il ragazzo che chiede l'elemosina all'angolo? Perché rischiare la vita e l'incolumità fisica per salvare qualcuno da un incendio?

Persino le religioni e le filosofie antiche faticano a rispondere a questa domanda, che si riduce a: perché mettere gli interessi di qualcun altro al di sopra dei propri? Non sono interessato a nessuna ricompensa nell'aldilà. Quali sono le ricompense pratiche in questo momento, qui, su questo pianeta, in questa vita?

Scegliere l'empatia

Immagina questa situazione. Sei bloccato nel traffico e arrivi a casa tardi. Stai strisciando quando all'improvviso il ragazzo in macchina dietro di te inizia a battere sul clacson e ad accendere i fari. Lo ignori per un minuto, ma poi ti arrabbi. Il clacson e il lampeggiamento continuano, anche se il traffico si è fermato completamente. Altri conducenti stanno fissando. Finalmente ne hai avuto abbastanza. Arrabbiato, esci dalla macchina per affrontare il coglione che suona il clacson. Prima che tu possa dire qualcosa, l'autista abbassa il finestrino. È in lacrime, singhiozza. Piange: “Mio figlio ha avuto un incidente. Lo hanno portato in ospedale. Sta andando in chirurgia! Devo raggiungerlo. Se ti sposti di lato, posso raggiungere la rampa. "

In un istante, cambi. Gli dici: "Seguimi!" Di nuovo in macchina, lo conduci sulla spalla, sulla rampa e suona il clacson mentre corri insieme all'ospedale.

Che cosa è successo?

Questo è il cambiamento empatico. Senza pensarci troppo, ti metti nei panni di qualcun altro; loro figlio potrebbe essere tuo figlio, ferito e solo in un ospedale. Le tue preoccupazioni di essere in ritardo si ritirano e tutto ciò a cui tieni è aiutare questo sconosciuto.

Più tardi, dopo che la scarica di adrenalina è sparita, ti rendi conto che è bello aiutare qualcuno. È bello essere necessari e fornire un aiuto tangibile. È importante mettere momentaneamente da parte le proprie preoccupazioni ed essere lì per qualcuno che sta lottando o è in pericolo. Chiedi a qualsiasi primo soccorritore e ti descriveranno una sensazione di presenza espansa; per un momento sono coinvolti in qualcosa di più grande di loro.

Questa è la ricompensa. Questa è la risposta alla domanda. Il azione di compassione rilascia potenti sentimenti di connessione, empatia, soddisfazione e gioia.

Aiutare gli altri: fare, aiutare, agire

L'esperienza delle persone che soffrono è trasformativa. L'azione di aiutare è trasformativa al quadrato.

Aiutare assume molte forme. Scriviamo assegni a enti di beneficenza; firmiamo petizioni. Ma toccare direttamente qualcun altro, sapere che hai fatto una differenza specifica nella vita di qualcuno, è il più potente. Il grande pensatore radicale, Gesù, non si è isolato nel tempio e nel pontificato; andava fra il popolo e lavava i piedi ai lebbrosi.

Fare. Aiutare. Prendere l'iniziativa. Questi sono i verbi che fanno davvero la differenza.

Ogni giorno abbiamo l'opportunità di essere gentili in tutti i modi. Tenere una portiera aperta, permettere a un altro guidatore di girare per primo, confortare qualcuno che soffre, rinunciare al nostro posto su un autobus - tutti piccoli atti di gentilezza che possono scatenarsi e darci la sensazione di fare la differenza.

Sinceramente, nei vigili del fuoco, la maggior parte di ciò che facciamo sono piccoli atti di gentilezza. Durante una chiamata, i vigili del fuoco trovano comunemente piccoli modi per aiutare. Spalano un vialetto per qualcuno con dolori al petto, aiutano a trovare animali spaventati dopo un incendio, rimettono a posto i mobili. Niente di eroico. Ma è quello che la gente ricorda. Ad eccezione dei bambini di dieci anni, la maggior parte delle persone ricorda le piccole cose, non i grandi camion rossi con luci e sirene.

Kindness Killers

Ci sono ostacoli - killer della gentilezza - che interferiscono con l'impulso di essere gentili. Tre di loro sono i più preoccupanti e comuni.

Il primo è la giustizia. Una volta abbiamo risposto a un ribaltamento su una strada innevata di gennaio. Siamo arrivati ​​e abbiamo scoperto che l'autista era ubriaco ma illeso, mentre la sua ragazza era morta, essendo stata espulsa dal SUV. Ricordo di essermi rotto, di aver perso la pazienza. Ho sentito un'ondata di giusta rabbia che ha eliminato persino l'idea di provare gentilezza o compassione per il guidatore.

Eppure, quando tornai a casa, non potevo fare a meno di ricordare quando avevo diciotto anni. Io e la mia ragazza stavamo tornando a casa durante una tempesta. Avevamo bevuto entrambi una birra. Ho perso il controllo della macchina e abbiamo fatto un 360 sull'autostrada. Entrambi abbiamo trattenuto il fiato, e poi, all'improvviso, siamo stati bene, siamo andati nella direzione giusta senza traffico intorno a noi. Abbiamo riso.

Chi ero io per giudicare questo guidatore? L'unica differenza tra noi due era che avevo pneumatici migliori. La rettitudine, la convinzione di essere in qualche modo moralmente superiori, può uccidere l'impulso di essere gentili. Questo spesso gioca con il modo in cui le persone trattano i tossicodipendenti. Se le persone credono che la dipendenza sia un "difetto di carattere", giudicano e condannano l'individuo. Ma se le persone si rendono conto che la dipendenza è una malattia che dura tutta la vita, trovano molto più facile essere gentili quando qualcuno lotta.

Un altro killer della gentilezza è il coinvolgimento personale - la sensazione che i miei problemi siano i problemi più significativi, che la mia vita sia il centro dell'universo. Ovviamente, a volte ognuno rimane avvolto nel proprio mondo. A volte dimentichiamo che i nostri problemi, nello schema più ampio delle cose, sono spesso piccoli e insignificanti.

Essere un vigile del fuoco è un'esperienza costantemente umiliante in questo senso. Quando il nostro cercapersone si spegne, di solito ci troviamo in situazioni in cui i problemi sono molto più grandi dei nostri. È un costante campanello d'allarme, un promemoria per mantenere le cose in prospettiva e per mettere in discussione il nostro senso di importanza personale.

Infine, c'è la paura. Quando abbiamo paura della sofferenza degli altri, mettiamo i paraocchi in modo da non vedere la sofferenza. La nostra preoccupazione è spesso ciò che accadrebbe se lasciamo entrare la sofferenza. Temiamo che possa farci del male, che non siamo abbastanza forti per sopportarla. Pertanto, è meglio evitarlo del tutto.

Il mio consiglio per affrontare la paura è duplice. In primo luogo, accetta che non possiamo evitare la sofferenza degli altri. È qualcosa per cui tutti dobbiamo prepararci. Meglio aprirti ad esso; meglio esplorare la profondità della tua gentilezza.

Secondo, siamo abbastanza forti e la nostra gentilezza è abbastanza profonda per affrontare anche le situazioni più difficili. Ad esempio, ho conosciuto una donna che è morta di recente di SLA. Nel suo ultimo anno, i suoi amici si sono riuniti intorno a lei, si sono alternati a nutrire lei e la sua famiglia, le hanno fatto il bagno e l'hanno portata a fare passeggiate. Nessuno ha detto: "Non posso gestirlo". Tutti sono stati all'altezza della situazione. Ci sono centinaia se non migliaia di storie che si verificano ogni giorno che dimostrano la capacità di essere gentili nelle circostanze più difficili.

Gentilezza radicale

Per ogni volta che la vita ci chiede, Sei coraggioso?, la vita offre cento opportunità per essere gentili.

In effetti, personalmente, penso che la strada per l '"illuminazione" non sia solo rivolta verso l'interno con la meditazione, ma verso l'esterno verso il mondo con "gentilezza radicale". Questo è scegliere ogni giorno di cercare opportunità per essere gentili, per fare della gentilezza il tuo primo impulso. Il tempo speso per essere gentili, alla ricerca di momenti per essere gentili, aprirà l'universo e ci insegnerà su noi stessi e su dove ci adattiamo.

La gentilezza radicale implica tre principi: fallo quotidianamente, mantieni il tuo ego fuori da esso e non aspettarti reciprocità.

1. Fallo ogni giorno

Per prima cosa, trova i momenti quotidiani per essere gentile, cercali, pianifica che accadano. Nota la porta che deve essere aperta, la donna di fretta che puoi lasciare tagliare davanti a te o il bambino perso nel negozio. Questi momenti sono infiniti; dobbiamo solo vederli e coglierli. Questi atti spesso richiedono solo pochi secondi o minuti e richiedono solo un cambiamento nella nostra prospettiva.

2. Tieni fuori il tuo ego

Hai mai tenuto una porta per qualcuno che si precipita e non dice niente? Ti sei sentito offeso o abbattuto, forse un po 'invisibile? Quello è il tuo ego che parla.

I nostri ego sono come palloncini gonfiati. Se lasciati incontrollati, cresceranno e si impadroniranno delle nostre vite, finché, hai indovinato, qualcosa li farà scoppiare (cosa che, credimi, accadrà). Un ego gonfiato si arrabbia se non viene immediatamente ringraziato e apprezzato. “Aspetta”, dice l'ego, “come puoi non ringraziarmi per il mio brillante atto di gentilezza !? Ti ho aperto una porta! "

Il nostro ego crede che il mondo giri intorno a loro. L'ego è il sé, armato: difende, attacca, razionalizza, mente. Il suo compito è proteggerti da qualsiasi ferita, reale o immaginata.

Quando gli altri tagliano di fronte a te sull'autostrada, fai attenzione al tuo ego: è davvero importante per te essere una macchina in più davanti? O è più prezioso e utile - e senza ego - far entrare l'autista?

3. Non aspettarti la reciprocità

Lascia andare l'idea di reciprocità. La reciprocità altruistica - farò qualcosa di buono per te con la consapevolezza che ci sarà un rimborso - è parte integrante della natura umana. La ricompensa per la gentilezza radicale sta nell'atto stesso. La ricompensa è che abbiamo aiutato qualcuno nel bisogno e questo è sufficiente.

Non saremo perfetti in questo, e la perfezione non è il punto. Il punto è imparare l'impatto su noi stessi e sugli altri dei nostri atti di gentilezza. Il punto è espandere il nostro senso di sé, accrescere la sensazione che stiamo facendo la differenza, per quanto piccola, in questo universo.

Note di campo: atti di gentilezza

  1. La pratica, se sei così incline, è perseguire un atto di gentilezza (o più) ogni giorno.

  2. Questi atti non devono essere grandi gesti; piccole azioni funzionano.

  3. Ricorda i tre principi della gentilezza radicale:
  • Fallo ogni giorno: Sii intenzionale. Cerca consapevolmente opportunità per agire nell'interesse di qualcun altro. Semplici azioni fatte per qualcun altro possono fare una grande differenza.
  • Tieni fuori il tuo ego: Sii indulgente. Le persone sono impegnate, le persone sono auto-coinvolte. C'è poco che possiamo fare al riguardo. Ma quando passiamo da "me-centered" a "altro-centered" per alcuni istanti, possiamo sperimentare di essere "senza ego". È una sensazione potente e positiva. Apri la porta e non preoccuparti di essere ringraziato.
  • Non aspettarti reciprocità: L'obiettivo è essere una forza positiva nel mondo, indipendentemente dalle conseguenze.
  1. Falla diventare un'abitudine. Possiamo trovare ogni giorno un semplice piacere essendo gentili.

© 2020 di Hersch Wilson. Tutti i diritti riservati.
Estratto con il permesso dell'editore.
Editore: New World Library.

Fonte dell'articolo

Firefighter Zen: una guida sul campo per prosperare in tempi difficili
di Hersch Wilson

Firefighter Zen: A Field Guide to Thriving in Tough Times di Hersch Wilson"Sii coraggioso. Sii gentile. Combatti gli incendi. " Questo è il motto dei vigili del fuoco, come Hersch Wilson, che passano la vita camminando verso, piuttosto che allontanarsi, dal pericolo e dalla sofferenza. Come nella pratica Zen, i vigili del fuoco sono addestrati per essere pienamente nel momento e presenti ad ogni battito cardiaco, ogni vita a portata di mano. In questa raccolta unica di storie vere e saggezza pratica, Hersch Wilson condivide le tecniche simili allo Zen che consentono a persone come lui di rimanere radicate mentre affrontano il pericolo, confortano gli altri e affrontano la loro risposta personale a ogni crisi. Vigile del fuoco Zen è una guida inestimabile per incontrare ogni giorno il tuo sé migliore, calmo, resiliente e ottimista.

Per maggiori informazioni o per ordinare questo libro, clicca qui. (Disponibile anche come edizione Kindle e come audiolibro.)

L'autore

Hersch Wilson, autore di Firefighter ZenHersch Wilson è un vigile del fuoco volontario veterano di trent'anni con i vigili del fuoco di Hondo nella contea di Santa Fe, New Mexico. Scrive anche una rubrica mensile sui cani per il Santa Fe Nuovo messicano.

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