Come la lingua quotidiana stigmatizza casualmente l'obesità

Come la lingua quotidiana stigmatizza casualmente l'obesità
Image credit: Nick Youngson, CC BY-SA 3.0

L'obesità è una condizione altamente stigmatizzata. Quelli con obesità sono frequenti soggetto a pregiudizi e ridicolo a casa, a scuola, al lavoro e persino dai professionisti sanitari. Ogni giorno affrontano il rifiuto sociale e sono considerati pigro, poco attraente, immotivato e infelice. In modo allarmante, molte persone obese non riescono a sfidare tale stigma, così loro accettare passivamente e talvolta crederci.

Viviamo in un mondo in cui ci viene costantemente ricordato che l'obesità è una "crisi", una "epidemia", che sta paralizzando l'economia e che è un peso per la società. Queste ideologie sono diffuse attraverso i mezzi di informazione, i social media, dai politici e dagli operatori sanitari - e sono la culla dello stigma del peso.

Lo stigma del peso può manifestarsi in molti modi diversi. Può essere palese, come abuso verbale e fisico, ma può anche essere indiretto e sottile. La mia ricerca si concentra sulle scelte linguistiche sottili e subconsce che non sembrano stigmatizzare in superficie e i miei risultati sono tratti da un set di dati di articoli di giornale britannico sull'obesità di 16,500.

L'epidemia

"Obesita 'epidemica" era una delle frasi più usate negli articoli di giornale. E non è solo limitato alla stampa - è una frase che viene utilizzata ampiamente in una serie di contesti, spesso nel linguaggio quotidiano di persone comuni.

La parola "epidemia" è usata come metafora per evidenziare la crescente prevalenza dell'obesità. Ma il definizione di "epidemia" è l'ampia diffusione di una malattia infettiva.

Direi che questo genera un livello di paura e angoscia nei confronti dell'obesità, suggerendo forse che dovresti evitare le persone obese. Oscura anche il fatto che l'obesità è incredibilmente complessa. Diventare compiacenti di tali scelte linguistiche ha portato a atteggiamenti divergenti e negativi nei confronti di coloro che hanno obesità.

L '"epidemia di obesità" è solo uno dei tanti esempi di linguaggio negativo che ho trovato. Ancora più sottile, subconscio e potenzialmente stigmatizzante è l'accoppiamento delle parole "sono" e "obesi" in affermazioni come "Una persona su otto è obesa"; "I bambini che sono obesi" e "Come puoi dire se sei obeso".

Il problema "sono"

La parola "obeso" si verifica 24,011 volte nei miei dati. In 28% di queste occasioni, è preceduto dal verbo "are". Quindi qual è il problema, ti starai chiedendo?

Bene, si può sostenere che l'obesità è una condizione medica. Tre anni fa, l'American Medical Association ha adottato questa posizione e il NHS riconosce che l'obesità può essere più complessa di un semplice risultato di eccesso di cibo e mancanza di esercizio fisico.

Quindi se l'obesità è una condizione medica, non è qualcosa che tu "sei", è qualcosa che "hai". È raro che le persone siano definite da una condizione medica che hanno. Non sentirai mai le frasi, "sei un lupus" o "sei una meningite".

Ma ci sono importanti eccezioni. Significativamente, le condizioni mediche che vengono utilizzate a fianco del verbo "sono" sono quelle che sono anche ingiustamente stigmatizzate.

SEI HIV positivo.

SEI dislessico.

Sei un lebbroso.

Tu sei obeso

Definire le persone obese provoca una grave conflazione e insinua che è tutto ciò che sono. Diventa facile rilasciare la colpa, implica che tutte le ideologie di peso negativo si applicano a loro, e crea un'identità molto stretta e imprecisa per coloro che hanno l'obesità.

Questi esempi sono stati estratti da articoli di giornali, ma sono scelte linguistiche che sono fatte inconsciamente dalla maggior parte delle persone, non solo dai giornalisti. È stupefacente che le frasi che usiamo senza l'intenzione di stigmatizzare abbiano il potere di cambiare il modo in cui un intero concetto è rappresentato e visto.

Direi che il linguaggio che usiamo quando si discute di questo problema deve essere valutato e più calcolato in modo da poter utilizzare piattaforme potenti come i mezzi di informazione, che raggiungono un vasto pubblico, per educare piuttosto che per discriminare. Il linguaggio che usiamo rappresenta il modo in cui pensiamo, e la lingua che leggiamo, ascoltiamo e assimiliamo le forme nel modo in cui pensiamo.

The ConversationSi tratta di un potente strumento e l'evidenziazione degli esempi del nostro compiacimento potrebbe essere il primo passo nella giusta direzione verso il cambiamento del modo in cui trattiamo questo problema e la riduzione degli stigmi di peso che sono attualmente così diffusi nella società.

Circa l'autore

Tara Coltman-Patel, PhD candidate in linguistica, Nottingham Trent University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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