Se vuoi perdere peso, chiediti: questo è davvero un auto-miglioramento?

Se vuoi perdere peso, chiediti: questo è davvero un auto-miglioramento?

Dopo il banchetto di Natale, gennaio è un periodo di disintossicazione e abnegazione. È quando le persone iniziano nuove diete, iniziano nuovi regimi di esercizio e fanno le risoluzioni per l'anno nuovo. Ci promettiamo che faremo meglio - che miglioreremo noi stessi. Ma troppo spesso - almeno in Occidente - questo significa migliorare i nostri corpi.

Mentre perdere peso o guadagnare forma fisica può essere una buona cosa, questi tipi di risoluzioni - "Perderò cinque chilogrammi", "Mi unirò ad una palestra", "Smetterò di mangiare dolci" - segna un cambiamento significativo rispetto alle generazioni precedenti.

Tradizionalmente, le risoluzioni del nuovo anno riguardavano il miglioramento del proprio carattere - il sé interiore, non il sé esteriore. Per esempio, un estratto del diario di un'adolescente, scritto in 1892, recita:

Risolto, per non parlare di me stesso o dei sentimenti. Pensare prima di parlare. Lavorare seriamente Essere auto-limitati nella conversazione e nelle azioni. Non lasciare che i miei pensieri vagano. Per essere dignitoso Interessarmi di più negli altri.

Ma oggi, sempre più persone si identificano con i loro corpi e, in un senso molto reale, pensano che migliorare i loro corpi stia migliorando se stessi. Ci sono sia aspetti positivi che negativi nel pensare al proprio corpo come se stessi. Ma quando portato agli estremi, questa mentalità si traduce in danni come bassa autostima e insoddisfazione del corpo, che possono impedire alle persone di fare altre cose.

Naturalmente, l'esercizio fisico può migliorare entrambi salute fisica e mentale. Ma la mia ricerca come professore di etica globale mi ha portato a credere che le persone spesso esercitino per migliorare il loro aspetto, piuttosto che come si sentano.

Per alcuni, come si sentono dipende su come sembrano. Sia gli uomini che le donne nelle società occidentali si giudicano secondo quanto strettamente si conformano agli ideali di bellezza. E studi dimostrano i giovani ammettono di preoccuparsi più del loro aspetto che della loro salute.


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La ricerca del successo

È opinione diffusa che migliorare il proprio aspetto porterà a risultati positivi in ​​altre aree; lavoro, relazioni, benessere personale. E mentre ci sono alcuni studi che suggeriscono questo è il caso, ad esempio, a causa dei pregiudizi che vengono spesso espressi nei confronti di persone più pesanti a scuola e nel posto di lavoroci sono ancora altri che sostengono che questi effetti non durano oltre le prime impressioni.

La verità è che dedicare troppa attenzione alle apparenze può danneggiare l'autostima di una persona. Insoddisfazione del corpo e ansia corporea è aumentato al punto che ci sono chiamate a riconoscerlo come un problema di salute pubblica. I danni della dissatifazione del corpo sono severitra cui diminuzione del benessere, alimentazione disordinata, attività inferiore, comportamento a rischio, problemi di salute mentale e fisica.

Persino le persone a cui non è stata diagnosticata la dissatifilizzazione del corpo sapranno che essere troppo preoccupati per sapere se sei abbastanza attraente rischia di renderti impacciato e meno capace di comportarti bene. E il fatto di essere giudicato bello dagli altri non è correlato alla felicità.

Nonostante la mancanza di prove conclusive, molti giovani credono ancora che avere successo significhi essere attraenti. Ragazze di tre giudici in base alla forma del corpo e giovani donne in focus group hanno riferito che lo farebbero piuttosto essere magro che intelligente.

Studi chiave come il Rapporto 2016 YMCA, che considerava la sfida di essere giovani nella Gran Bretagna moderna, ha messo l'immagine del corpo come la terza sfida più grande e più dannosa che i giovani affrontano, dopo la mancanza di opportunità di lavoro e il mancato successo a scuola e all'università. Allo stesso modo, il 2016 Girls 'Attitude Survey ha riferito che le ragazze "devono affrontare pressioni estetiche intense e irraggiungibili per essere perfette e molti dicono che sentono di non essere abbastanza bravi".

L'aspettativa è che il lavoro sul corpo pagherà. Naturalmente, arriva un punto in cui questo non è il caso. Con l'età, tutti alla fine si afflosciano, si raggrinziscono e si deteriorano. Tuttavia, i cittadini delle società occidentali credono sempre più che migliorare il sé fisico li renda non solo più sani, ma nel complesso migliori. Nelle parole di una giovane donna, citata in un recente articolo di giornale:

Penso che la gente pensi 'oh devo sembrare così perché pensano che anche loro avranno una vita perfetta. Se io sono bello, se sono attraente, se sono magro, allora anche tutto il resto della mia vita deve venire, come se i miei voti scolastici salissero, prenderò un ragazzo, lo sai che lo farò avere una grande vita sociale '.

The ConversationIn una cultura visiva e virtuale, è inevitabile che le apparenze contino. Ma dovrebbero essere più importanti? Ci sono molti altri ideali da vivere: essere più gentili, più creativi, più esperti, più onesti. Il modo in cui guardiamo non è la misura migliore di chi siamo. Quindi, prima di andare avanti e acquistare quell'appartenenza alla palestra, potresti voler pensare a cosa significa veramente essere il tuo "io migliore".

Circa l'autore

Heather Widdows, John Ferguson Professore di Etica Globale, Università di Birmingham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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