Come il perfezionismo può portare alla depressione negli studenti

Come il perfezionismo può portare alla depressione negli studenti
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Le pressioni della giovane età adulta e le richieste di laurea universitaria sono a rischio di sintomi depressivi. Infatti, quasi 30% degli studenti universitari soffrono di sintomi depressivi, che è triplicato rispetto alla popolazione generale. Come tale, i ricercatori sono sempre più interessati a identificare i fattori che contribuiscono ai sintomi depressivi per aiutare a frenare l'epidemia di depressione sempre crescente. Nostro nuovo studio, pubblicato su Personality and Individual Differences, focalizzato su uno di questi fattori, il perfezionismo e le sue deprimenti conseguenze.

Il perfezionismo si riferisce alla tendenza a lottare ostinatamente per raggiungere la perfezione e mantenere standard altamentalmente altisonanti. Tuttavia il perfezionismo non consiste solo nel fissare obiettivi nobili e nel cercare il meglio. Al contrario, il perfezionismo comporta la tendenza a sentire che altre persone, come genitori e insegnanti, richiedono la perfezione. I perfezionisti sono inclini a credere che non basta mai abbastanza. Come tale, il perfezionista tipico è bloccato in un ciclo infinito di sconfitte e di sconfitte in cui ogni nuovo compito è visto come un'opportunità di fallimento, delusione e duro auto-rimprovero. Quindi non è sorprendente ampia evidenza implica perfezionismo nei sintomi depressivi.

Ma perché il perfezionismo è così diffuso tra gli studenti universitari? L'università promuove le condizioni ottimali per il perfezionismo per prosperare e diffondersi - sia negli esami che nelle prove sportive, gli studenti vengono misurati, valutati e confrontati tra loro. Tali pressioni sono problematiche per molti studenti in quanto possono portare alla convinzione perfezionista che il loro valore come persona dipende dall'essere perfetto in tutto ciò che fanno. Infatti, evidenza suggerisce che l'incidenza di il perfezionismo è salito alle stelle tra gli studenti universitari del Regno Unito e del Nord America negli ultimi tre decenni.

Disconnessione sociale

I resoconti teorici di lunga data suggeriscono che una ragione chiave per cui il perfezionismo e la depressione vanno di pari passo è la disconnessione sociale. La disconnessione sociale si riferisce alla tendenza a sentirsi antipatici e rifiutati da altre persone. Tuttavia, l'esatta natura della disconnessione sociale vissuta dai perfezionisti non era chiara.


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Il nostro studio ha affrontato questo problema studiando due forme specifiche di disconnessione sociale: discrepanze interpersonali (percependo una lacuna tra il modo in cui si è e come le altre persone vogliono che tu sia) e la disperazione sociale (aspettative negative riguardo al successo delle relazioni future). Abbiamo esaminato questi aspetti insieme al perfezionismo e ai sintomi depressivi negli studenti della 127 per oltre cinque mesi. Gli studenti universitari hanno completato le misure di autovalutazione del perfezionismo e dei sintomi depressivi all'inizio. Cinque mesi dopo, tornarono al laboratorio e completarono misure di disconnessione sociale, perfezionismo e una misura di follow-up dei sintomi depressivi.

Le nostre scoperte hanno rivelato che il perfezionismo genera sintomi depressivi negli studenti universitari perché ha causato agli studenti la sensazione di non essere all'altezza delle aspettative delle altre persone (discrepanze interpersonali), che a loro volta hanno causato aspettative negative riguardo alle relazioni future (disperazione sociale).

The ConversationIn altre parole, i nostri risultati implicavano che il perfezionismo porta ad un senso di continua delusione e disapprovazione da parte degli altri, il che a sua volta fa innescare sentimenti che le relazioni future non miglioreranno mai e sono destinate a fallire. Sentirsi, che non potranno mai appartenere, adattarsi o sentirsi a proprio agio con gli altri, in seguito lascia gli studenti perfezionisti depressi.

Circa l'autore

Marianne Etherson, dottoranda e assistente alla laurea, York St John University e Martin Smith, docente di metodi di ricerca, York St John University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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