Perché i luoghi di lavoro tossici alimentano il fenomeno di Impostor

Perché i luoghi di lavoro tossici alimentano il fenomeno di Impostor
I sentimenti di impostore includono la paura del fallimento, la paura del successo, un bisogno a volte ossessivo della perfezione e l'incapacità di accettare lodi.
KieferPix / Shutterstock

La ricerca suggerisce che circa il 70% di persone sperimenterà un senso illogico di essere un ficcanaso al lavoro a un certo punto della propria carriera. Si chiama il fenomeno impostore (noto anche, erroneamente, come una sindrome). Questi sentimenti d'impostore si manifestano tipicamente come paura del fallimento, paura del successo, a volte bisogno ossessivo di perfezione e incapacità accettare lode e successo. Il fenomeno è anche caratterizzato da una genuina convinzione che a un certo punto tu, come "impostore", sarai scoperto per essere un falso nel tuo ruolo.

Il fenomeno è stato studiato per più di 40 anni e recente ricerca nelle donne che lavorano in scienze, tecnologia, ingegneria e matematica (STEM), suggerisce che vi è un'incidenza molto più elevata nelle donne in questi ruoli non tradizionali.

Nonostante sia qualcosa che colpisce le persone a livello individuale, la relazione tra luoghi di lavoro tossici e benessere è ben consolidata. Sembra che il fenomeno degli impostori scaturisca da un misto di genuino dubbio personale sulle abilità lavorative e dall'esperienza collettiva di una cultura del lavoro tossica.

In parole povere, i nostri ambienti di lavoro moderni alimentano un senso di inadeguatezza di fronte a un track record di successo e successo di individui. La spinta interna "dell'impostore" alla perfezione e la loro costante aspettativa di critica esterna li spinge a sottovalutare le loro abilità, sforzandosi allo stesso tempo di esaurirsi per avanzare a evitare il fallimento percepito e l'esposizione alle critiche.

Dove questo incontra una domanda sempre crescente di fare di più con meno risorse e una raffica di valutazioni in ambienti di lavoro avversi al rischio, le tendenze impostorie prospereranno.

Un matrimonio malsano

I luoghi di lavoro tossici sono spesso caratterizzati da un ambiente che diminuisce o gestisce l'umanità del luogo e della sua gente, oltre a promuovere la concorrenza. Un focus su profitto, processo e riduzione al minimo delle risorse è pronunciato. Il bullismo è normalizzato e incorporato nei comportamenti manageriali e dei colleghi, mentre la leadership è inerte e inefficace contro di essa.

Nei luoghi di lavoro tossici, il lavoro è spesso visto come un lavoro ingrato, gli elementi motivanti risucchiati dall'ambiente. La critica non moderata e le misure punitive soffocano il pensiero originale, riducendo così le ricompense intrinseche del lavoro, come avere uno sbocco per esprimere i propri talenti e il proprio pensiero creativo.

Il malsano connubio tra fenomeno impostore e culture del lavoro tossico è sostenuto a livello individuale dal fondamentale bisogno umano di sicurezza e appartenenza. Ciò interferisce con il processo decisionale "razionale" e sostituisce l'imprenditorialità e l'assunzione di rischi che metterebbero in discussione lo status quo. Ciò è dannoso sia per una persona che per il datore di lavoro che potrebbero trarre vantaggio da nuove idee.

Mentre la tecnologia continua a trasformare la natura del lavoro, le organizzazioni sono in ritardo nel modo in cui gestiscono le persone. Le pratiche di gestione delle performance aziendali sono spesso poco più che sottilmente mascherate approcci di carota e bastone. I dipendenti sono incoraggiati da incentivi finanziari e di stato che glorificano il lavoro eccessivo e la linea. I luoghi di lavoro tossici costringono le persone a saltare attraverso gli infiniti cerchi sulla strada verso un futuro, elusivo, stato di successo e felicità. Onestà intellettuale, pensiero non ortodosso e cura di sé, nel frattempo, sono penalizzati.

Perché i luoghi di lavoro tossici alimentano il fenomeno degli impostori: il superlavoro è glorificato in troppe organizzazioni.
Il superlavoro è glorificato in troppe organizzazioni.
Elnur / Shutterstock

Competizione disfunzionale

Una competitività sfrenata in certi luoghi di lavoro spesso fornisce un terreno fertile per l'ansia, la depressione e l'autodegradazione. Il settore finanziario è particolarmente incline a questo. Qui la costante conquista è la norma culturale, anche se non è possibile vincere sempre.

Questo genera perfezionismo, che alimenta anche il bisogno delle persone di microgestire. La competizione disfunzionale ha la priorità sulla collaborazione. Le persone che si sentono impostori spesso non riescono a delegare per il timore che gli altri non soddisfino i loro rigorosi standard e che ciò rifletterà male su di loro. Di conseguenza, assumono più di quanto possano realisticamente gestire.

Lo squilibrio che questo produce tra lo sforzo e i benefici esaspera la sensazione di inadeguatezza e crea un ciclo di feedback negativo, che porta all'esaurimento mentale. E se la persona e l'organizzazione non riconoscono implicitamente la combinazione tossica di tendenze impostorie e una cultura del lavoro malsana, entrambi approvano passivamente questo contratto sociale.

Purtroppo, con il progredire della rivoluzione digitale, sta diventando più chiaro che i nostri ambienti di lavoro contemporanei richiedono risultati di produttività all'altezza. Ma stanno usando strutture manageriali antiquate. I processi sul posto di lavoro - come la gestione delle prestazioni mal costruita, la mancanza di diversità nella pianificazione della successione e la comprensione limitata delle iniziative di inclusione oltre gli esercizi di spunta - alimentano il comportamento e i modelli di pensiero che queste strutture di lavoro mirano a gestire.

Affrontare queste culture di lavoro tossiche e le strutture organizzative potrebbe creare un terreno meno fertile per il fenomeno degli impostori. È probabile che luoghi di lavoro più salubri e persone più soddisfatte generino risultati più positivi e produttivi.

Informazioni sugli autoriThe Conversation

Amina Aitsi-Selmi, Honorary Clinical Senior Lecturer, Epidemiology and Public Health Department, University College London, UCL e Theresa Simpkin, Visiting Fellow, Anglia Ruskin University, Anglia Ruskin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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