Perché i perfezionisti sono più propensi a sviluppare Bulimia

Perché i perfezionisti sono più propensi a sviluppare Bulimia
I perfezionisti sono raramente soddisfatti delle loro prestazioni o del loro aspetto e si impegnano in dure autocritiche quando i loro sforzi falliscono. I perfezionisti sono anche più propensi a sviluppare il disturbo alimentare bulimia nervosa, secondo una nuova ricerca. (Shutterstock)

La bulimia nervosa è un disturbo alimentare comune e pericoloso per la vita. A proposito di 275,000 le ragazze e le ragazze canadesi lo faranno avere bulimia ad un certo punto della loro vita. Lo faranno mangiare grandi quantità di cibo, spesso in segreto, e quindi prevenire l'aumento di peso vomitando, digiunando o esercitandosi.

La maggior parte dei malati di bulimia sono donne. Circa il due per cento di loro muore ogni decennio. E circa un quinto di quelle morti sono dovuti al suicidio. Scoprire i molteplici fattori che portano alla bulimia nervosa è quindi molto importante, soprattutto perché le cause sono in gran parte sconosciute.

Come professore nel dipartimento di psicologia e neuroscienze dell'Università di Dalhousie, Ricerco tratti della personalità e disturbi alimentari. Come psicologo clinico, valuto anche il trattamento dei disturbi alimentari e dei problemi associati, incluso il perfezionismo.

Il mio laboratorio ha appena pubblicato il più completo studio di ricerca indagando il legame tra il tratto di personalità del perfezionismo e la bulimia nervosa fino ad oggi. I nostri risultati mostrano chiaramente che i perfezionisti hanno maggiori probabilità di sviluppare la bulimia e sono a maggior rischio di sviluppare la malattia con il passare del tempo.

Basandosi su questa ricerca, i terapeuti possono essere in grado di migliorare i trattamenti per alcuni pazienti bulimici concentrandosi sul loro perfezionismo e sui loro sintomi.

Dura autocritica

Il perfezionismo implica sforzarsi implacabilmente per l'impeccabilità e mantenere standard irrealisticamente elevati per se stessi e gli altri.

I perfezionisti sono raramente soddisfatti delle loro prestazioni e impegnarsi in una severa autocritica quando i loro sforzi non raggiungono la perfezione.

Il perfezionismo è legato a problemi di relazione, disconnessione e tristezza. (Perché i perfezionisti hanno maggiori probabilità di sviluppare la bulimia)
Il perfezionismo è legato a problemi di relazione, disconnessione e tristezza.
(Shutterstock)

Per avere un quadro più completo del fatto che il perfezionismo induca le persone a sviluppare la bulimia nervosa, abbiamo condotto un'accurata ricerca bibliografica che ha identificato gli studi longitudinali di 12 coinvolgendo un totale di partecipanti 4,665.

Abbiamo quindi analizzato i risultati di questi studi 12 usando mezzi statistici. La maggior parte dei nostri partecipanti erano donne (86.8%) e includevano adolescenti, studenti universitari e adulti della comunità, con un'età media di 19 anni.

Abbiamo mostrato che il perfezionismo prevedeva aumenti nella bulimia nervosa, anche dopo aver controllato i livelli basali della condizione. Ciò suggerisce che i perfezionisti sono a rischio di sviluppare più bulimia nervosa con il passare del tempo.

In realtà, i nostri risultati indicano che il perfezionismo è centrale per la personalità delle persone che sviluppano la bulimia.

Precedenti ricerche hanno già dimostrato che le pressioni esterne da parte di familiari, amici e media possono contribuire alla malattia promuovendo il desiderio di raggiungere un peso e una forma "ideali". Ma il legame tra perfezionismo e bulimia non è mai stato esplorato estesamente.

Un mondo cane-mangia-cane

Il perfezionismo è collegato con problemi di relazione e sentirsi tristi. I perfezionisti possono rivolgersi al cibo per far fronte alla tristezza causata dalla loro mancanza di connessione con altre persone.

I sintomi della bulimia (ad esempio, abbuffate) possono anche offrire perfezionisti a fuga temporanea dalla pressione e dall'autocritica.

Oggi è un mondo cane mangia cane. Abbiamo genitori controllanti e iper-competitivi elicotteri. E nella società in generale, l'interesse personale e la vittoria sono enfatizzati. Classifica e prestazioni contano più che mai. Queste sono le condizioni in cui è probabile che il perfezionismo si sviluppi. Quindi, potremmo vedere emergere sempre più casi legati alla perfezione della bulimia nervosa.

I nostri risultati suggeriscono che trattare il perfezionismo il prima possibile può aiutare a fermare lo sviluppo della bulimia nervosa. È tempo di andare oltre i trattamenti interamente focalizzati sui sintomi. Sulla base delle nostre ricerche, i medici possono decidere di valutare e trattare sia i sintomi bulimici (ad esempio, il vomito) che il perfezionismo sottostante (ad es. L'autocritica).

Bulimia nervosa di solito dura più di otto anni prima che i sintomi scompaiano. A proposito di 25 per cento delle persone che sviluppano la condizione sintomi cronici, difficili da trattare che durano per molti anni. E le persone affette spesso sviluppano altri problemi come la carie e la depressione.

Chiaramente, sono necessarie ulteriori ricerche per capire e sconfiggere questa malattia.The Conversation

Circa l'autore

Dr. Simon Sherry, professore e direttore della formazione clinica, Dipartimento di psicologia e neuroscienze, Università di Dalhousie

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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