I giovani possono annegare in un'aumento della perfezione del perfezionismo

I giovani possono annegare in un'aumento della perfezione del perfezionismoIl perfezionismo si sviluppa spesso durante l'infanzia, è influenzato dai genitori e può portare a lotte di salute mentale in età avanzata. (Shutterstock)

Di recente abbiamo condotto uno dei più grandi studi di sempre sul perfezionismo. Abbiamo appreso che il perfezionismo è aumentato notevolmente negli ultimi 25 anni e che colpisce allo stesso modo uomini e donne.

Abbiamo anche imparato che i perfezionisti diventano più nevrotici e meno coscienti col passare del tempo.

Il perfezionismo implica la ricerca della perfezione e la necessità di perfezionare se stessi e gli altri. Reazioni estremamente negative agli errori, dure autocritiche, fastidiosi dubbi sulle capacità di prestazione e un forte senso che gli altri sono critici e esigenti definiscono anche il tratto.

Come un psicologo clinico nel dipartimento di psicologia e neuroscienza presso la Dalhousie University e a docente di metodi di ricerca alla York St John University, insieme abbiamo una vasta esperienza nella comprensione, nella valutazione, nel trattamento e nello studio del perfezionismo.

Siamo molto turbati da ciò che vediamo.

Crediamo che vi sia un urgente bisogno di sforzi di prevenzione - per ridurre il pratiche genitoriali dure e di controllo e influenze socio-culturali, come immagini multimediali non realistiche, che contribuiscono al perfezionismo. Sono inoltre chiaramente necessari interventi per perfezionisti sofferenti.

I millennial stanno soffrendo

Per ottenere una comprensione più completa del perfezionismo, abbiamo condotto una meta-analisi su larga scala che ha coinvolto studi 77 e quasi partecipanti 25,000. Circa due terzi di questi partecipanti erano donne e molti erano studenti universitari caucasici provenienti da nazioni occidentali (come il Canada, gli Stati Uniti e il Regno Unito). I nostri partecipanti avevano un'età compresa tra 15 e 49.

Abbiamo trovato che i giovani di oggi sono più perfezionisti che mai. In effetti, abbiamo scoperto che il perfezionismo è aumentato notevolmente da 1990. Ciò significa che i millenni lottano con il perfezionismo più delle generazioni precedenti - una scoperta che rispecchia la ricerca passata.


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Le cause del perfezionismo sono complesse. Gli aumenti nel perfezionismo arrivano, almeno in parte, dal mondo dei cani mangia-cani di oggi, dove il rango e le prestazioni contano eccessivamente e la vincita e l'interesse personale sono enfatizzati.

Anche i genitori controllanti e critici sono troppo vicini nel crescere i loro figli, il che favorisce lo sviluppo del perfezionismo. Con post sui social media che mostrano vite "perfette" irrealisticamente e annunci patinati che mostrano standard di perfezione irraggiungibili, i millennial sono circondati da troppi parametri su cui misurare il loro successo e fallimento. Stare al passo con i Jones non è mai stato più difficile.

Questa epidemia di perfezionismo nelle moderne società occidentali è un problema serio, persino mortale. Il perfezionismo è strettamente collegato alla ricerca di ansia, stress, Depressione, disturbi e suicidio.

Come i perfezionisti invecchiano, si districano

Abbiamo anche scoperto che, mentre i perfezionisti diventano più grandi, sembrano sbrogliarsi. Le loro personalità diventano più nevrotiche (più inclini a emozioni negative come senso di colpa, invidia e ansia) e meno coscienziose (meno organizzate, efficienti, affidabili e disciplinate).

Perseguire la perfezione - un obiettivo intangibile, fugace e raro - può comportare un più alto tasso di insuccessi e un tasso inferiore di successi che lasciano i perfezionisti più propensi a stuzzicare neuroticamente le loro imperfezioni e meno propensi a perseguire coscienziosamente i loro obiettivi.

Nel complesso, quindi, i nostri risultati suggeriscono che la vita non diventa più facile per i perfezionisti. In un mondo difficile, disordinato e imperfetto, i perfezionisti potrebbero bruciare mentre invecchiano, lasciandoli più instabili e meno diligenti.

Le nostre scoperte hanno anche rivelato che uomini e donne riportano livelli simili di perfezionismo.

Ciò suggerisce che le società occidentali moderne non implicano che la pressione specifica di genere sia perfetta. I ruoli di genere sembrano consentire (o incoraggiare) sia gli uomini che le donne a cercare la perfezione.

La ricerca futura dovrebbe verificare se gli uomini si battono per la perfezione basandosi maggiormente su motivazioni di successo (come la competizione per le risorse) e le donne si impegnano per la perfezione basandosi maggiormente su motivazioni relazionali (come il piacere agli altri).

L'amore incondizionato è un antidoto

Il perfezionismo è un grande, epidemia mortale nelle moderne società occidentali è seriamente sottovalutato, con molti perfezionisti sofferenti nascondendo le loro imperfezioni da coloro che potrebbero essere in grado di aiutare (come psicologi, insegnanti o medici di famiglia).

Dobbiamo rispondere all'epidemia del perfezionismo a livello genitoriale e culturale.

I giovani possono annegare in un'aumento della perfezione del perfezionismoValutare i bambini per quello che sono è in grado di liberarli dall'ansia successiva. (Unsplash / Caroline Hernandez), CC BY

I genitori devono essere meno controllanti, critici e iperprotettivi dei propri figli - insegnando ai propri figli a tollerare e imparare dai loro errori, sottolineando il duro lavoro e la disciplina sulla ricerca irrealistica della perfezione.

L'amore incondizionato - dove i genitori apprezzano i bambini per qualcosa di più della loro performance, grado o aspetto - sembra un buon antidoto al perfezionismo come qualsiasi altro.

Il perfezionismo è un mito e i social media sono i suoi narratori. Dobbiamo insegnare un sano scetticismo verso le vite sospettosamente "perfette" promosse attraverso post sui social media e pubblicità sui media mainstream. Le immagini non realistiche ottenute attraverso lo shopping fotografico, l'aerografia e i filtri sono meno convincenti una volta imparato che il gioco è truccato.The Conversation

Riguardo agli Autori

Simon Sherry, professore, psicologo clinico e direttore della formazione clinica nel dipartimento di psicologia e neuroscienze, Università di Dalhousie e Martin M. Smith, docente di metodi di ricerca, York St John University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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