Siamo sempre più bombardati da scelte - e ci sta stressando

Siamo sempre più bombardati da scelte - e ci sta stressando
Quando proviamo a trovare una partita romantica, siamo spesso sopraffatti dalle opzioni. Reddit / WittyRepost

Accedi a Netflix e ti verrà presentato un menu di quasi Titoli 6,000. Crea un account OkCupid e avrai la possibilità di connetterti 5 milioni di altri utenti attivi. Cerca un nuovo spazzolino da denti su Amazon e verrai bombardato oltre le opzioni 20,000, che vanno dal manuale al meccanico, da confezioni da tre a confezioni di 12.

Come qualcuno che è comicamente indeciso - e chi studia lo stress - Penso spesso alla pressione di prendere decisioni quando vengono presentate così tante opzioni.

Cosa sperimentiamo, nel momento, quando decidiamo da un'abbondanza di scelte? Ci fa chiudere o ci eccita? Ci fa sentire più sicuri o meno sicuri? Potrebbe avere un impatto duraturo sulla nostra salute e benessere?

Vogliamo una scelta, ma non ciò che scegliamo

Libertà di scelta è un pilastro della cultura occidentale.


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Ma c'è una scelta troppo ampia.

Ricercatori come Sheena Iyengar e Barry Schwartz hanno aperto la strada a quest'area di studio, scoprendo che essere sopraffatti dalle opzioni può creare un'esperienza avversa chiamata "sovraccarico di scelta o "Il paradosso della scelta. "

Le persone tendono a volere quante più opzioni possibili. Che si tratti di acquistare un'auto o un pasto, gravitano verso le aziende che offrono più opzioni rispetto a meno, perché credono che una vasta selezione massimizzerà le loro possibilità di trovare la soluzione migliore.

Ma quando si tratta di prendere effettivamente una decisione da tutte queste opzioni, le persone possono diventare paralizzate - ed evitare di fare scelte del tutto.

Ancora peggio, quando finalmente prendono una decisione, sono più insoddisfatti e dispiaciuti su qualunque scelta facciano.

Arrivare al cuore del sovraccarico scelto

Per me, questo spiega così tanto del malessere quotidiano che affligge la società moderna.

Spiega l'eccitazione pura sensazione che gli acquirenti di case per la prima volta provano quando iniziano la loro ricerca, seguito dalla paura che non selezioneranno il quartiere, il distretto scolastico o lo stile architettonico ideali.

Spiega la curiosità che prova un 20 socievole - qualcosa prima di dare un'occhiata all'apertura di un nuovo bar in centro, seguito dalla preoccupazione che non sarà all'altezza delle sue aspettative.

Sebbene conosciamo un sovraccarico di scelta alla fine porta a rimpianti e insoddisfazioni, non è chiaro cosa provano le persone quando sono nel mezzo di prendere queste decisioni.

Siamo sempre più bombardati da scelte - e ci sta stressando
A volte sembra che passiamo più tempo a decidere che a guardare. Rachael Myrow / KQED

Io e i miei colleghi ci siamo chiesti: le persone si sentono veramente fiduciose sulla propria capacità di prendere una buona decisione? E, in caso affermativo, quando questa esperienza si trasforma da buona a cattiva, da piena di potenziale a inondata di abbattimento e dubbio?

Per il nostro studi, abbiamo cercato di scrutare le esperienze interne dei partecipanti mentre prendevano le decisioni, monitorando le loro risposte cardiovascolari.

Quando le persone si preoccupano di più di una decisione, il loro cuore batte più forte e più forte. Altre misure, come la quantità di sangue pompata dal cuore e la dilatazione dei vasi sanguigni, possono indicare livelli di fiducia.

I partecipanti ai nostri studi hanno esaminato i profili di incontri online. Abbiamo chiesto loro di scegliere un profilo tra molte opzioni o tra poche opzioni. In altre condizioni dei nostri studi, abbiamo semplicemente chiesto loro di valutare i profili su una scala da uno a 10.

Abbiamo scoperto che quando i partecipanti hanno scelto tra molte opzioni, si sono sentiti più coinvolti nella decisione: i loro cuori battevano sempre più forte. Ma anche le loro arterie si restringono, segno che anche loro si sono sentiti meno sicuri della propria decisione.

In altre parole, quando ci vengono presentate più scelte, prendere la decisione "giusta" o "corretta" inizia a sembrare più cruciale e, allo stesso tempo, più irraggiungibile.

Il sistema cardiovascolare risponde allo stesso modo quando sosteniamo un esame importante sentendoci irrimediabilmente impreparati o quando andiamo a un colloquio per un lavoro da sogno privo delle giuste qualifiche.

In particolare, si ritiene che anche esposizioni minori a questo tipo di attività cardiaca abbiano conseguenze sulla salute a lungo termine se si verificano abbastanza; sono collegati a alcuni tipi di malattie cardiache e ipertensione.

Decidere come decidere

Rilevare la posta in gioco su una decisione - ma non sentirsi particolarmente sicuri nel fare la scelta giusta - può contribuire alla profonda paura che faremo la scelta sbagliata.

Credo che questa paura possa essere mitigata mettendo la decisione in prospettiva. Potrebbe aiutare a ricordare che molte delle scelte quotidiane che fai - cosa mangiare a pranzo, quali aromi sono i migliori complementi che il caramellato macchiato - non avrà importanza nel grande schema delle cose. Anche scelte apparentemente più consequenziali, come accettare un nuovo lavoro, possono in definitiva essere cambiate.

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Ricorda: sono solo cereali. Din Mohd Yaman / Shutterstock.com

Quando si pensa in questo modo, le conseguenze associate alla scelta sbagliata diventano meno spaventose.

Potrebbe anche aiutare a entrare in queste situazioni con solo alcune linee guida e idee chiare su ciò che vuoi - e assolutamente non vuoi - dalla gamma di opzioni. Questo può conoscere le possibili scelte e anche renderti più sicuro delle tue capacità decisionali.

Quindi la prossima volta che trascorri ore a sfogliare Netflix incapace di atterrare su un titolo da guardare - preoccupato che la data di OkCupid che hai pensato di chiedere per giorni non ti piaccia - ricorda che rimuovere il peso puro delle nostre scelte può aiutarci a navigare un mondo sopraffatto da loro.

Circa l'autore

Thomas Saltsman, Direttore di laboratorio senior, laboratorio di psicofisiologia sociale, Università di Buffalo, The State University di New York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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