La felicità è un'illusione, ecco perché dovresti cercare la soddisfazione invece

La felicità è un'illusione, ecco perché dovresti cercare la soddisfazione inveceSentirsi contenti significa avere un'accettazione radicata e profonda di se stessi e del proprio valore, insieme a un senso di autorealizzazione, significato e scopo. James Theophane / Flickr, CC BY-SA

Voglio condividere una visione personale di cosa significa essere felice e di come si differenzia dal sentirsi contenuti. Permettetemi di iniziare con una storia clinica.

Si sono incontrati a una festa; è stato amore a prima vista proprio come si legge nei romanzi d'amore. Si sposarono seguendo un corteggiamento esilarante, e poiché condividevano l'ansia di crescere una famiglia, Jennifer annunciò presto le notizie gioiose della sua gravidanza. Hanno chiamato la loro piccola Annie dopo la defunta madre di Adam.

Si sentirono benedetti; ogni momento dal loro primo incontro non era stato che piacevole. Tutti quelli che li conoscevano riconoscevano che la loro vita di coppia era stata piena di felicità.

Tragicamente, non doveva durare. La loro prima battuta d'arresto avvenne solo pochi giorni dopo la nascita di Annie. Stava dormendo in modo agitato e la sua colica persisteva ostinatamente. Jennifer si sentiva completamente demoralizzata come una nuova madre. Il suo crescente senso di colpa e malinconia portò alla sua ammissione in un reparto psichiatrico (il suo primo incontro con la psichiatria); la paura di farle del male ad Annie o a se stessa si diffuse attraverso la famiglia e la cerchia di amici.

E poi, abbastanza scioccante, nonostante le cure mediche e infermieristiche più diligenti, Jennifer ha incontrato la sua morte dopo essere caduta da un balcone al secondo piano. La sua famiglia e i suoi amici sprofondarono nel profondo dolore; i medici che si erano presi cura di lei erano altrettanto poveri.

Un obiettivo elusivo

Avendo lavorato come psichiatra per oltre quattro decenni e ho conosciuto dozzine di uomini, donne e bambini di diversa estrazione e con storie di vita uniche, ho assistito a molte storie tristi, sebbene il suicidio sia stato per fortuna un evento raro.

Queste esperienze, in tandem con il fascino permanente di ciò che rende le persone zecchevoli, mi hanno portato più riluttante al giudizio che mentre possiamo assaporare la felicità episodicamente, sarà invariabilmente sconvolto da sgraditi sentimenti negativi. Tuttavia, la maggior parte dell'umanità continuerà a nutrire l'aspettativa di vivere felicemente e di rimanere ignara che questa fantastica fantasia è un modo inconscio di allontanare la minaccia del dolore psichico.


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Piuttosto che confrontarsi e demoralizzare coloro che hanno cercato il mio aiuto, ho gentilmente ma onestamente risposto al loro struggente desiderio ("tutto ciò che voglio è solo per essere felice"), evidenziando un sentimento umano intrinseco. Vale a dire che aggrapparsi alla finzione di poter evitare la sofferenza e godere di un continuo stato di piacere equivale all'autoinganno.

Ho offerto loro la speranza - ma non una garanzia - di avere il potenziale per condurre una vita più appagante di quella finora partecipando a un processo impegnativo, a volte persino angosciante di auto-esplorazione il cui scopo è quello di migliorare la comprensione e l'accettazione di sé stessi dello stato emotivo legato alla realtà chiamo contentezza.

Puoi replicare: "Ma tratti le persone che sono infelici, pessimiste e autoironiche, sicuramente devi essere prevenuto." Proverò prontamente la tua reazione ma suggerisco che tutti noi, non solo quelli in cura, bramano la felicità e ripetutamente frustrato dalla sua elusività.

BY-SA

Come padre della psicoanalisi Sigmund Freud sottolineato nel suo saggio 1930, La civiltà e il suo malcontentosiamo molto più vulnerabili all'infelicità rispetto al suo contrario. Questo perché siamo costantemente minacciati da tre forze: la fragilità del nostro sé fisico, "condannato" dall'invecchiamento e dalla malattia; il mondo esterno, con il suo potenziale di distruggerci (attraverso inondazioni, incendi, tempeste e terremoti, per esempio); e le nostre relazioni imprevedibilmente complicate con altre persone (considerate da Freud la fonte più dolorosa di infelicità).

Quindi, sono semplicemente un misantropo? Spero di no ma sono propenso a concordare Elbert Hubbard, l'artista e filosofo americano, che ha detto: "La vita è solo una dannata cosa dopo l'altra".

Dobbiamo solo pensare a 50 milioni di persone che sono attualmente sfollate e che difficilmente troveranno un rifugio sicuro in qualsiasi momento, o al 2.2 miliardi di persone - inclusi milioni di bambini - che vivono con meno di $ 2 al giorno per apprezzare la validità di questa osservazione.

Un'opzione migliore

Considerati i formidabili ostacoli alla ricerca della felicità o alla promozione della sua sostenibilità se siamo abbastanza fortunati da venirne a capo, quali opzioni hanno gli esseri umani? Non ho incontrato alcun approccio significativo a questa domanda, anche dal sostenitori fermamente convinti della scuola contemporanea di psicologia positiva.

Quindi, espongo quanto segue: dato che abbiamo i mezzi per distinguere tra felicità e soddisfazione, possiamo esaminare come differiscono e, così facendo, identificare un'alternativa alla futile ricerca della felicità.

Felicità, derivata dalla parola norrena occasione fortuna, significa fortuna o possibilità; la frase happy-go-lucky illustra l'associazione. Molte lingue indoeuropee si confondono similmente con la sensazione di felicità e fortuna. felicità in tedesco, ad esempio, può essere tradotto come felicità o opportunità, mentre Eftihia, la parola greca per la felicità, deriva da ef, che significa buono, e Tixi, fortuna o possibilità.

Quindi, una madre può avere la fortuna di sentirsi estatica quando risponde alla giocosità del suo bambino, solo per vederla evaporare un paio di anni dopo ed essere rimpiazzata dalle caratteristiche iniziali dell'autismo. Nella storia con cui abbiamo iniziato questo articolo, Jennifer potrebbe aver perseverato se la sua bambina avesse dormito pacificamente e non fosse stata assalita da un dolore da coliche nelle prime settimane di vita.

La contentezza deriva dal latino contentus e di solito tradotto come soddisfatto. Nessun significato multiplo qui per confonderci. Dal mio punto di vista, sentirsi contenti si riferisce ad un'accettazione profonda e costante di se stessi e del proprio valore insieme a un senso di autorealizzazione, significato e scopo.

E, cosa più importante, queste risorse sono apprezzate e nutrite in qualunque circostanza, o specialmente quando sono angoscianti o deprimenti.

Ho avuto il privilegio di conoscere uomini e donne che hanno sofferto gravemente da bambini nei ghetti e nei campi di concentramento dell'Europa nazista, ma sono emersi dal loro incubo per affrontare la sfida di cercare punti di forza, emotivi e spirituali, dentro di loro. Con il passare del tempo, molti riuscirono a ottenere un senso di soddisfazione profonda.

Ciò che questi superstiti hanno chiaramente dimostrato è che accettare e rispettare se stessi, insieme a determinare ciò che è significativo per il proprio significato, ha una maggiore possibilità di realizzazione, anche se mai completata, di una ricerca implacabile e alla fine futile della felicità. Inoltre, la contentezza ha il potenziale per servire da solida base su cui gli episodi di gioia e piacere possono essere vissuti e amati.

Circa l'autoreThe Conversation

Bloch SidneySidney Bloch è professore emerito di psichiatria all'Università di Melbourne e psichiatra senior onorario al St Vincent's Hospital di Melbourne. È membro del Royal College of Psychiatrists e del Royal Australian and New Zealand College of Psychiatrists (RANZCP). Ha trascorso tre anni alla Stanford University in una Harkness Fellowship dopo aver conseguito un PhD all'Università di Melbourne.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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