Perché dovremmo avere i fine settimana di tre giorni tutto il tempo

Perché dovremmo avere i fine settimana di tre giorni tutto il tempo

Mentre ci avviciniamo alle festività bancarie di agosto e ai fine settimana di tre giorni, vale la pena di rivalutare la quantità di tempo che dedichiamo al lavoro. E se tutti i fine settimana potessero durare tre o anche quattro giorni? E se la maggior parte della settimana potesse essere dedicata ad attività diverse dal lavoro? E se la maggior parte del nostro tempo potesse essere dedicata ad attività non lavorative di nostra scelta?

Porsi anche queste domande è invitare la critica del pensiero utopico. Mentre in linea di principio una buona idea, lavorare in meno ore non è fattibile nella pratica. In effetti, il suo conseguimento si realizzerebbe a spese di consumi inferiori e maggiori difficoltà economiche.

Per qualificarti per il alcuni sostenitori dell'etica del lavorola via per la salute e la felicità sta nella perpetuazione del lavoro, non nella sua riduzione. Il lavoro ci rende più sani e felici. Tale ideologia proopera è usata per legittimare riforme del welfare che cercano di costringere i non occupati a lavorare, qualunque sia la loro retribuzione e le caratteristiche qualitative. Offre anche una barriera ideologica al caso per spendere meno tempo al lavoro. Lavorare di meno è presentato come una minaccia alla nostra salute e alla nostra felicità, non un mezzo per migliorarlo.

Tuttavia, l'idea di lavorare di meno non è solo fattibile, è anche la base per un migliore standard di vita. È un segno di come siamo arrivati ​​ad accettare il lavoro e la sua influenza dominante nelle nostre vite che non cogliamo più facilmente questa idea.

I costi di lavorare di più

A crescente numero di studi mostra i costi umani di ore lavorative più lunghe. Questi includono una minore salute fisica e mentale. Le lunghe ore di lavoro possono aggiungere al rischio di avere un ictus, malattia coronarica e sviluppo del diabete tipo 2.

Lavorando la maggior parte del tempo, perdiamo anche tempo con la famiglia e gli amici. E più di questo perdiamo la capacità di essere e fare cose che rendono la vita preziosa e degna di essere vissuta. Le nostre vite sono spesso troppo legate nel lavoro che facciamo, abbiamo poco tempo ed energie per trovare modi alternativi di vivere - in breve, la nostra capacità di realizzare i nostri talenti e potenzialità è limitata dal lavoro che facciamo. Il lavoro non ci rende liberi, piuttosto ci segna e rende più difficile realizzare noi stessi.

Tutto ciò parla della necessità di lavorare di meno. Dovremmo sfidare l'etica del lavoro e promuovere modi alternativi di vivere meno centrati sul lavoro. E, se questa riduzione del tempo trascorso al lavoro è focalizzata sull'eliminazione del lavoro di drudge, allora possiamo anche realizzare meglio i benefici interni del lavoro stesso. Lavorare meno può essere un mezzo non solo per lavorare meglio ma anche per godersi di più la vita.


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Ostacoli a meno lavoro

Il progresso tecnologico è progredito continuamente nel secolo scorso, facendo aumentare la produttività. Ma non tutti i guadagni in termini di produttività sono passati a orari di lavoro più brevi. Almeno in tempi moderni, questi guadagni sono stati usati per aumentare i rendimenti dei proprietari di capitale, spesso a costo di pagare flatline per i lavoratori.

La mancanza di progressi nel ridurre il tempo impiegato nel lavoro nelle moderne economie capitaliste riflette invece l'influenza dell'ideologia e del potere. Da un lato, gli effetti del consumismo hanno creato potenti forze a favore di orari di lavoro più lunghi. I lavoratori sono costantemente persuasi ad acquistare di più e, a loro volta, sono attirati a lavorare di più, a tenere il passo con l'ultima moda o moda e a stare al passo con i loro coetanei.

D'altra parte, il potere indebolito del lavoro relativo al capitale ha creato un ambiente che si adatta all'aumento del tempo di lavoro. Il recente esporre pratiche di lavoro su Amazon parla del potere del capitale nell'imporre condizioni di lavoro povere, comprese le ore di lavoro eccessive, sui lavoratori. Gli effetti dell'aumento della disuguaglianza ha anche alimentato una lunga cultura delle ore lavorative aumentando la necessità economica di lavorare di più.

David Graeber fa il affermazione provocatoria che la tecnologia è progredita nello stesso momento in cui le cosiddette "cazzate" o i lavori inutili si sono moltiplicati. Questo è il motivo per cui non abbiamo realizzato la previsione di Keynes secondo cui lavoreremmo tutte le settimane 15-hour nel 21st secolo, come risultato del progresso tecnologico.

Al contrario, viviamo in una società in cui il lavoro viene creato senza alcun valore sociale. La ragione di ciò, secondo Graeber, è il bisogno della classe dominante di mantenere i lavoratori al lavoro. Mentre la tecnologia con il potenziale per ridurre il tempo di lavoro esiste, la sfida politica di una popolazione attiva con il tempo a disposizione rende la classe dirigente riluttante a realizzare questo potenziale. Lavorare meno, anche se fattibile e desiderabile, è bloccato da fattori politici.

Lavorando per il cambiamento

I costi delle lunghe ore di lavoro, come sopra menzionato, sono la salute più scarsa e un minore benessere per i lavoratori. Ma per anche i datori di lavoro hanno dei costi in termini di minore produttività e minore redditività. Eppure questi costi sembrano passare inosservati nonostante le prove indicanti la loro esistenza. Anche in questo caso la politica può spiegare perché il tempo di lavoro più breve non è stato accolto da molti datori di lavoro.

Gli esperimenti sul lavoro più breve esistono, per essere sicuri. Uniqlo, un rivenditore di abbigliamento giapponese, è quello di consentire ai suoi dipendenti di lavorare una settimana di quattro giorni. Questo è stato ampiamente riportato in modo positivo. I lavoratori beneficeranno di un migliore equilibrio tra vita lavorativa e vita privata, mentre l'impresa trarrà i benefici di una riduzione dei costi del lavoro a causa dei minori costi di turnover.

Eppure, a ben vedere, il nuovo schema che Uniqlo introdurrà ha i suoi lati negativi. In cambio di una settimana lavorativa di quattro giorni, i lavoratori saranno tenuti a lavorare turni di dieci ore durante i giorni in cui lavorano (una settimana lavorativa di 40 ore sarà spremuta in quattro giorni).

Questa non è solo un'estensione alla normale durata della giornata lavorativa; inoltre mette a rischio i potenziali vantaggi di lavorare quattro giorni alla settimana. I lavoratori possono essere così esausti dopo aver lavorato una settimana lavorativa di quattro giorni che hanno bisogno di un giorno intero per riprendersi dagli sforzi precedenti. In questo caso, la loro qualità del lavoro e della vita non può essere migliorata affatto; anzi può essere sminuito, se subiscono gli effetti negativi del superlavoro.

Ironia della sorte, schemi come quello presentato da Uniqlo illustrano gli ostacoli che rimangono nel raggiungere meno lavoro. Solo una riduzione della settimana lavorativa alle ore 30 o meno può essere considerata un vero progresso nel raggiungimento di tempi di lavoro più brevi.

Per raggiungere - e godere - un weekend di tre o idealmente di quattro giorni, dobbiamo reinventare la società in modi che sovvertono l'etica del lavoro prevalente. Dobbiamo abbracciare l'idea di lavorare di meno come mezzo per una vita ben vissuta. Dobbiamo rifiutare il modo di vivere che vede il lavoro come l'essere tutto e mettere fine alla vita.

Quindi goditi le vacanze in banca finché puoi. Vedilo come un promemoria di una vita che potrebbe essere - una vita che dovremmo cercare di raggiungere, risolvendo per superare le barriere, sia economiche che ideologiche e politiche, a lavorare di meno.

Circa l'autoreThe Conversation

Spencer DavidDavid Spencer è professore di economia ed economia politica all'Università di Leeds. I suoi interessi riguardano l'economia e l'economia politica del lavoro, i rapporti di lavoro / gli studi di lavoro, la storia del pensiero economico e l'economia politica.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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