Essere felici nel presente paga l'evoluzione

Essere felici nel presente paga l'evoluzione

"Invece di affidarsi ciecamente ai consigli degli autori di auto-aiuto su come essere felici, conosci te stesso - come è il tuo cervello / la tua mente, come funziona e come interagisce con il mondo - e sarai in posizione migliore per decidere per te stesso ", dice Shimon Edelman. (Credito: Shari Alisha / Flickr)

Il ritrovamento, da generazioni di evoluzione simulate in un modello computazionale, supporta antiche intuizioni filosofiche provenienti da Cina, Grecia e India che incoraggiano la coltivazione di contentezza a lungo termine, non le fugaci gioie della gratificazione immediata.

"In senso evolutivo, devi valutare la tua vita sulla base di qualcosa di più di quello che è successo proprio ora. Perché di solito ciò che accade in questo momento è la fame ", dice Shimon Edelman, professore di psicologia alla Cornell University e coautore dello studio in PLoS ONE.

Gli "agenti" o gli attori simulati sopravvissuti per produrre figli nel modello dei ricercatori erano quelli che attribuivano più peso alla felicità a lungo termine che alla felicità momentanea, specialmente quando il cibo scarseggiava. Hanno anche "ricordato" la felicità passata per un periodo di tempo più lungo rispetto alle loro controparti meno riuscite.


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Indipendentemente dal fatto che il cibo fosse abbondante o scarso, gli agenti che avevano un atteggiamento più positivo, attribuendo maggiore importanza all'espansione delle loro situazioni piuttosto che ai downswings, erano anche più in forma evolutiva. Le loro controparti che davano più attenzione alla gioia a breve termine e all'atteggiamento negativo si spegnevano.

E quando gli agenti confrontavano le loro risorse alimentari con i loro amici, facevano di peggio quando il cibo era abbondante.

"Può essere davvero consigliabile, almeno in condizioni di scarsità o avversità, concentrarsi sul benessere a lungo termine o sulla soddisfazione per i piaceri momentanei e essere meno invidioso dei propri vicini. Inoltre, in generale, potrebbe essere saggio contrassegnare gli eventi felici più di quelli infelici ", dice Edelman.

Edelman è coautore di Yue Gao, un dottorando che ha recentemente difeso la sua tesi di laurea in informatica.

Gao ed Edelman basarono il loro studio su un quadro computazionale integrativo per la comprensione del cervello / mente, in cui le menti sono viste come un fascio di processi computazionali implementati da cervelli incarnati e fisicamente e socialmente situati. La struttura computazionale consente ai ricercatori di testare modelli funzionali espliciti di emozioni.

Gao ed Edelman hanno cercato di scoprire in che proporzione la felicità immediata contro quella a lungo termine sarebbe evolutivamente vantaggiosa. "La nostra ipotesi è stata, dando più peso a considerazioni di più lungo termine come la soddisfazione della vita, o almeno un periodo più lungo di quello proprio ora, sarebbe vantaggioso, almeno in alcune condizioni", dice Edelman.

Così hanno scritto un algoritmo in cui agenti con combinazioni di tratti foraggiati per il cibo in quattro tipi di terreno simulato nel corso di sei esperimenti. I tratti includevano prospettive positive o negative, enfatizzando sia la felicità a breve termine (edonistica) che a lungo termine (eudaimonica), e la tendenza o avversione a confrontare le prestazioni con quelle degli amici. Ogni tipo di terreno aveva una diversa distribuzione del cibo, da un modello casuale e scarso a una distribuzione più concentrata e abbondante.

Edelman e Gao hanno popolato ogni ambiente con agenti 400 in ogni generazione per le generazioni 40 e ripetuto ciascuno dei sei esperimenti 10 volte.

Dopo un determinato numero di cicli, a ciascun agente nella metà superiore degli artisti è stato concesso di produrre figli che formavano la prossima generazione di agenti. La percentuale 50 inferiore è stata chiusa. In questo modo, i ricercatori hanno valutato l'efficacia dei tratti rintracciandone la prevalenza nella popolazione rispetto al tempo evolutivo.

I ricercatori hanno anche trovato l'unica situazione in cui quelli con una prospettiva più conservatrice avevano un livello più alto di fitness evolutivo era un ambiente duro, in cui il veleno veniva distribuito insieme al cibo.

Cosa dice lo studio per coloro che cercano un percorso chiaro verso la felicità?

Conosci te stesso, dice Edelman.

"Invece di affidarsi ciecamente ai consigli degli autori di auto-aiuto su come essere felici, conosci te stesso - come è il tuo cervello / la tua mente, come funziona e come interagisce con il mondo - e sarai in posizione migliore per decidere per te stesso ", dice Edelman.

Fonte: Cornell University

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