6 Modi per fare i tuoi soldi portano più felicità

6 Modi per farti soldi porta più felicità

E se avessimo definito una spesa saggia in termini di felicità che porta? La ricerca mostra che alcune spese possono avvicinarci agli altri.

Quando pensiamo di spendere i nostri soldi con saggezza, di solito ci concentriamo sull'ottenere il miglior valore per il prezzo più basso. Confrontiamo gli acquisti e le app per scaricare gli ultimi sconti e offerte; siamo sedotti dallo speciale del giorno o dall'offerta a tempo limitato.

Siamo sedotti dallo speciale giornaliero o dall'offerta a tempo limitato.

Ma, per quelli di noi abbastanza fortunati da avere un reddito disponibile, e se avessimo definito una spesa saggia in termini di felicità che porta? Questo è un modo completamente diverso di pensare ai nostri acquisti e uno su cui abbiamo poca pratica.

"La maggior parte delle persone non conosce i fatti scientifici di base sulla felicità - su cosa la porta e su cosa la sostiene - e quindi non sanno come usare i loro soldi per acquisirla", scrive Elizabeth Dunn e i suoi colleghi in un 2011 studio.

Fortunatamente, più di un decennio di ricerche ha indagato sul modo in cui i diversi tipi di acquisti influiscono sul nostro benessere e può aiutarci a trasformare la spesa in una pratica di felicità a pieno titolo. La chiave, a quanto sembra, è di spendere soldi in modi che ti avvicinano agli altri.

1. Spendi soldi per le esperienze

In un studio di riferimento in 2003, i ricercatori hanno scoperto che l'acquisto esperienze-Come vedere una commedia di Broadway o andare a prendere un caffè con un amico, migliora il nostro benessere più che comprare patrimonio. In diversi sondaggi, più che i partecipanti 1,500 tendevano a dire che gli acquisti esperienziali li rendevano più felici e costituivano investimenti migliori, e che i loro stati d'animo erano più positivi quando li richiamavano.

Più che i partecipanti 1,500 tendevano a dire che gli acquisti esperienziali li rendevano più felici e costituivano investimenti migliori.

Inizia così più di un decennio di ricerche su questo fenomeno, portando alla luce alcune delle ragioni Perché acquistare esperienze è così utile, che può informare le nostre scelte finanziarie in futuro.


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Ma prima, alcune definizioni: sebbene la distinzione tra esperienze e beni materiali sia a volte sfocata (pensate: libri e macchine), tendiamo a comprendere intuitivamente quale è quale. I ricercatori generalmente definiscono le esperienze come cose che compriamo per do qualcosa che non sopporta nella forma di un possesso; e beni materiali come cose che compriamo per avere qualcosa.

2. Meglio ancora, spendi denaro per le esperienze che condividi con gli altri

Non tutte le esperienze sono uguali, però, e tocca a noi scegliere quelli che sono più appaganti. In un 2013 studioQuando i ricercatori hanno separato gli acquisti esperienziali in quelli sociali e quelli solitari, uscendo a cena con gli amici o da soli, ad esempio, i partecipanti hanno riferito che le esperienze solitarie hanno portato poca felicità quanto le cose materiali.

"Potrebbe essere meno il fare che crea la felicità di quanto non condivida il fare", spiegano gli autori di questo studio.

"Potrebbe essere meno il fare che crea la felicità di quanto non condivida il fare".

Anche se non possiamo condividere inizialmente un'esperienza con gli altri, possiamo condividerli con loro raccontando la storia - un altro vantaggio che le esperienze hanno sulle cose materiali. Il nostro nuovo gadget da cucina o il trench perde il suo valore di conversazione poco dopo averlo comprato, ma "parlare con gli altri ci permette di rivivere le esperienze molto tempo dopo che sono accadute. In questo senso, gli acquisti esperienziali sono doni che continuano a dare ", scrivono gli autori di a 2015 studio.

Infatti, lo studio ha scoperto che più parliamo dei nostri acquisti esperienziali, più ne ricaviamo la felicità. UN 2012 studio ha anche scoperto che le persone hanno maggiori probabilità di menzionare le esperienze che hanno acquistato (rispetto alle cose materiali) quando raccontano le loro storie di vita.

Con un piccolo cambiamento di prospettiva, però, possiamo estrarre più felicità dalle nostre proprietà concentrandoci sulle esperienze che facilitano. Almeno tre diverso studi Scoprì che pensare agli acquisti come la musica e la TV più come esperienze rispetto agli oggetti aiutava le persone a vederle come più auto-espressive e a ridurre il rischio di rimorsi del compratore. Quindi, la prossima volta che acquisti un nuovo schermo piatto, non pensarlo come un pezzo di tecnologia ma come un accessorio per serate intime con il tuo coniuge, e potresti godertelo ancora di più.

La storia che emerge dalla ricerca è che le esperienze diventano parte delle nostre identità, il che le fa sentire preziose di per sé. Rispetto ai possedimenti, noi preoccupati meno su ciò che gli altri penseranno delle nostre esperienze, e loro non generare lo stesso tipo di rimpianto. Se mai, ci lamentiamo delle nostre esperienze non ha comprare: gli spettacoli eravamo troppo occupati per partecipare, i viaggi che abbiamo rimandato. Anche se le esperienze possono essere fugaci, sono essenziali per la nostra felicità, quindi ora hai una scusa sostenuta dalla scienza per investire in esse.

3. Spendi soldi ad altre persone

Se vuoi legare con altre persone, puoi comprare esperienze da avere con loro o potresti spendere denaro direttamente su di loro.

In un 2008 studio, i ricercatori hanno dato ad ogni partecipante fino a $ 20 da spendere per se stessi o per gli altri lo stesso giorno, quindi hanno chiamato dopo 5 pm per vedere come si sentivano. Alla fine, contrariamente alle aspettative, i partecipanti hanno dichiarato di essere più felici dopo aver trattato gli altri piuttosto che curarsi. Lo stesso valeva per i dipendenti che spendevano più dei loro bonus su donazioni e regali, piuttosto che sulle spese personali e sulle leccornie.

Contrariamente alle aspettative, i partecipanti hanno riferito di essere più felici dopo aver trattato gli altri che curarsi.

E questo effetto non può essere limitato ai ricchi occidentali bianchi. Per un 2013 studio, i ricercatori hanno dato ai partecipanti in Canada e Sud Africa la scelta di ottenere $ 2.50 in contanti, portare a casa una borsa da $ 3, o dare una borsa di buona fortuna $ 3 a un bambino malato. Coloro che hanno preso la decisione generosa hanno riportato maggiori emozioni positive alla fine dell'esperimento, in entrambi i paesi. Così hanno fatto i partecipanti in India che ricordavano semplicemente gli acquisti fatti per gli altri, rispetto al ricordare gli acquisti per se stessi o non ricordare nulla in particolare.

Ma solo perché in genere è piacevole spendere per gli altri non significa che tutti gli acquisti generosi ci facciano sentire caldi e indistinti. La ricerca sta iniziando a capire esattamente quando la spesa "prosociale" contribuisce al benessere e come trovare il massimo appagamento nel dare.

Per esempio, un altro 2013 studio distinto tra la spesa per gli altri che rafforza le nostre connessioni sociali e la spesa per gli altri che non lo fa. I ricercatori hanno dato ai partecipanti $ 10 carte regalo Starbucks per utilizzare quel giorno in uno dei quattro modi: trattandosi da soli con un caffè, dando la carta a qualcun altro, prendendo un amico ma spendendo la carta su se stessi, o prendendo un amico e curandoli. Alla fine, i partecipanti più felici sono stati l'ultimo gruppo: quelli che hanno combinato la spesa per gli altri con la connessione sociale (e il ventoso caramel lattes).

4. Spendi soldi alle persone giuste

Ha importanza chi spendiamo soldi? Ricerche preliminari suggeriscono che potrebbe. In un 2011 studio, i partecipanti che hanno ricordato di aver speso $ 20 per qualcuno vicino a loro hanno riferito di provare emozioni più positive di quelli che hanno ricordato di aver speso $ 20 per un conoscente. Nel contesto dell'evoluzione, spiegano i ricercatori, questo ha senso: i primi umani che amavano aiutare i membri della famiglia avevano maggiori probabilità di vedere il loro DNA sopravvivere.

La ricerca sulla spesa per gli altri è particolarmente rilevante quando consideriamo la donazione in beneficenza. Ad esempio, è importante per i donatori vedere l'impatto positivoQuando ai canadesi è stata offerta la possibilità di donare alle organizzazioni umanitarie UNICEF o Spread the Net, i donatori più grandi hanno riferito di provare emozioni più positive e più soddisfazione rispetto ai donatori minori, ma solo quelli che hanno dato a Spread the Net, i cui opuscoli hanno sottolineato che un singolo zanzariera può prevenire la malaria e salvare la vita di un bambino.

Simon Fraser University assistant professor Lara Aknin, che è stato coinvolto in entrambi questi studi, applica questa ricerca alla propria vita trattando amici e familiari a piccoli doni e cercando di fare donazioni che hanno un grande impatto. Il risultato della sua ricerca è che se si lasciano le foglie si sente distaccato o prosciugato, ci possono essere modi più intelligenti per allocare i vostri dollari in modo che tutti possano trarne beneficio.

Come avrai notato, quasi tutta questa ricerca chiede alle persone di ricordare le spese del passato o di contemplare scelte immaginarie. I ricercatori acquisiranno conoscenze ancora più approfondite quando inizieranno a sondare i partecipanti in tempo reale per vedere come si sentono riguardo ai loro acquisti, come questo 2016 studio fatto, o seguirli per anni dopo un acquisto per vedere come quei sentimenti sono cambiati nel tempo.

5. Esprimi la tua identità attraverso la spesa

Sebbene dozzine di studi sostengano l'idea che la spesa per le esperienze e altre persone sia vantaggiosa in generale, forse sei scettico. Certo, potrebbe essere vero per gli altri, ma non per me, potresti pensare ... e in alcuni casi, potresti avere ragione. Una volta identificate le tendenze generali, i ricercatori di a 2016 studio spiegare, la scienza della spesa felice dovrà iniziare a tenere conto dei bisogni e delle preferenze individuali.

La scienza della spesa felice dovrà iniziare a tenere conto dei bisogni e delle preferenze individuali.

Ad esempio, i dati demografici e la personalità possono influenzare il modo in cui la spesa influisce sulla nostra felicità. Alcuni studi trovato alcune prove che il vantaggio di felicità degli acquisti esperienziali (rispetto a quelli materiali) è ancora più forte per le donne di quanto non lo sia per gli uomini; in quel pioniere 2003 studio, era anche più forte per i giovani, le persone altamente istruite e gli abitanti delle città.

Al contrario, le persone che si comportano in modo più materialistico - tendendo ad accumulare proprietà piuttosto che esperienze - sembrano ricavare uguale felicità da entrambi i tipi di acquisti, un 2014 studio trovato. Perché? I ricercatori hanno scoperto che le esperienze sono meno importanti per la loro identità; non sono persone che si definiscono dalle cose che hanno fatto, come gli avventurieri amanti del divertimento che sfoggiano biglietti d'aereo o i buongustai in prima fila nei ristoranti a cinque stelle.

Nel frattempo, e forse non sorprendentemente, le persone che hanno poca preoccupazione per gli altri non sembrano trarre maggiore felicità da spese prosociali piuttosto che egoistiche. La ricerca futura dovrà indagare se tutte queste scoperte siano solo dei blip o delle prove di differenze reali e robuste.

A 2016 studio specificamente testato se la personalità influenza la felicità che otteniamo dai nostri acquisti, analizzando il valore di sei mesi di spesa da parte dei clienti di una banca del Regno Unito. Gli acquisti sono stati raggruppati in categorie 59, dal giardinaggio alle caffetterie, dalla contabilità ai dentisti e ognuno ha ottenuto un Big Five punteggio di personalità. (La spesa in beneficenza può riflettere la coscienziosità e la gradevolezza, ad esempio, mentre la spesa per il turismo potrebbe riflettere l'apertura all'esperienza e all'estroversione.) I partecipanti con una corrispondenza migliore tra le loro personalità e le personalità dei loro acquisti hanno riportato più soddisfazione nella vita.

In uno studio di follow-up, i ricercatori hanno messo a confronto due acquisti stereotipati opposti: la spesa nel tranquillo rifugio di una libreria o nell'animato ambiente sociale di un bar. Hanno scoperto che spendere $ 10 in una libreria ha aumentato la felicità degli introversi, e la spesa in un bar ha aumentato la felicità degli estroversi, ma non viceversa.

"Il denaro ci consente di condurre una vita che vogliamo", afferma il coautore Sandra Matz, un dottorato di ricerca. studente presso l'Università di Cambridge. Mentre lei e i suoi coautori scrivono, "Trovare i prodotti giusti per mantenere e migliorare il proprio stile di vita preferito potrebbe rivelarsi altrettanto importante per il benessere quanto la ricerca del lavoro giusto, del vicinato giusto o persino degli amici e dei partner giusti."

6. Pensa meno alla spesa

Alla fine, però, il modo migliore per coltivare la felicità attraverso la spesa potrebbe non essere quello di concentrarsi sulla spesa così tanto in primo luogo.

In uno 2002 studioAd esempio, i ricercatori hanno scoperto che gli adulti erano più felici durante il periodo natalizio, sentendosi più soddisfatti, più positivi e meno stressati dalla follia delle vacanze, quando ponevano maggiore enfasi sulla famiglia e sulla religione e meno sull'enfasi sul dare e sul ricevere. Proprio quest'anno, a nuovo studio ha scoperto che le persone che hanno valutato il tempo rispetto al denaro tendono a essere più soddisfatti della propria vita in generale e di recente hanno provato emozioni più positive e meno negative.

È certamente fuorviante scommettere tutte le nostre speranze di felicità sui nostri acquisti. Ma così sta ignorando il ruolo che svolgono nel nostro benessere, un ruolo che sta diventando sempre più chiaro. Comprare è un'opportunità per esprimere la nostra personalità, per connettersi con gli altri e per creare una storia di vita significativa, e quale migliore definizione c'è di denaro ben speso?

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Bene più grande e Rivista SÌ

Circa l'autore

Kira M. Newman ha scritto questo articolo per Bene più grande. Kira è un editore e produttore web del Greater Good Science Center. È anche la creatrice di The Year of Happy, un corso di un anno nella scienza della felicità, e CafeHappy, un incontro a Toronto. Seguila su Twitter @KiraMNewman.

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