Primati al Play Show Perché Monkeying Around è buono per il cervello

Primati al Play Show Perché Monkeying Around è buono per il cervello

Te lo prometto, fa bene al tuo cervello. Tambako The Jaguar / flickr, CC BY-ND

Scegliere la prima scuola di tuo figlio può essere una delle scelte più difficili da fare come genitore. Il dibattito infuria se è meglio per i bambini iniziare tecniche di apprendimento in stile accademico in giovane età o essere autorizzati a imparare attraverso il loro gioco. Gran parte di questo riguarda l'importanza del gioco per il nostro sviluppo.

Recentemente abbiamo condotto uno studio che ha dimostrato che la quantità di gioco tra i primati è legata alla dimensione di una parte importante del cervello. Ciò aumenta l'evidenza che la funzione naturale del gioco potrebbe essere quella di facilitare l'apprendimento e lo sviluppo. E dà un indizio sul perché gli animali possano essersi evoluti per giocare in primo luogo.

Nel nostro studio, abbiamo confrontato la quantità di diverse specie di primati (inclusi umani, scimpanzé e gorilla) che giocano alla dimensione di una parte del cervello nota come sistema cortico-cerebellare. Questo sistema ha un ruolo importante nell'apprendimento. Nello specifico, aiuta a costruire e usare i modelli mentali che il cervello mantiene sul mondo. Abbiamo esaminato sia la quantità media di specie di primati del tempo quotidiano spesi in qualsiasi tipo di gioco, sia le diverse specie raggruppate in base alla quantità di gioco sociale che c'era tra gli adulti.

I risultati, pubblicati in la rivista Primates, mostrava che c'era generalmente una stretta relazione tra la quantità di animali giocati e la dimensione dei loro sistemi cortico-cerebellari. Quelle specie che esibivano il maggior numero di giochi avevano anche i più grandi sistemi cortico-cerebellari.

scimmie in giocoI bonobo giocano a schiaffeggiamento. Eric Kilby / flickr, CC BY-SA

Il nostro studio fa parte di uno sforzo più ampio da parte dei biologi per cercare di capire quale potrebbe essere la funzione biologica del gioco. È molto probabile che il gioco abbia una funzione che va al di là del semplice divertimento, dato il tempo e l'energia dedicati dagli umani e da tante altre specie, dagli oranghi ai polpi. È altamente improbabile che così tanti animali si siano evoluti per dedicare così tanto tempo ed energie a un comportamento che non li ha giovati in alcun modo.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Studi che guardano scoiattoli, cavalli selvaggi e orsi bruni hanno confermato che la quantità di tempo che gli animali trascorrono giocando quando sono giovani sembra avere un effetto importante sulla loro sopravvivenza a lungo termine e sul successo riproduttivo. Ma esattamente come il gioco raggiunge questo effetto non è ovvio.

Numerosi suggerimenti su quale potrebbe essere la funzione del gioco sono stati presentati dai biologi nel corso degli anni. Questi hanno incluso l'idea che il gioco è un forma di esercizio per gli animali e quindi migliora la loro salute e forma fisica. E l'idea che le sensazioni positive vissute durante il gioco possano essere d'aiuto contrastare gli effetti dannosi dello stress. Un'altra idea, che il nostro studio ha cercato di testare, è che il gioco può aiutare l'animale apprendimento e sviluppo mentale, aumentando le loro possibilità di affrontare con successo le sfide della vita.

La teoria è che, giocando, gli animali potrebbero effettivamente condurre esperimenti informali, manipolare oggetti e provare comportamenti. Quindi osservano le conseguenze al fine di costruire una comprensione delle relazioni causa-effetto. Questo potrebbe alla fine diventare una comprensione di come raggiungere con successo compiti importanti della vita come l'utilizzo di strumenti o la gestione delle relazioni.

Primati al Play Show Perché Monkeying Around è buono per il cervelloLa ricreazione può avere benefici a lungo termine. da www.shutterstock.com, CC BY

Un modo per testare questa idea è vedere se esiste una relazione tra il gioco e l'organo che sta alla base dell'apprendimento (il cervello) tra le specie. Studi precedenti hanno suggerito che esiste, almeno nei primati. UN 2014 studio ha trovato una relazione positiva tra la quantità di tempo trascorso da alcune specie di primati e la quantità di crescita del cervello post-natale che sperimentano. Un'altra serie di studi ha trovato relazioni tra il gioco e le dimensioni di altre strutture cerebrali, tra cui il neocorteccia, cervelletto, amigdala, ipotalamo e striato.

The ConversationIl nostro studio, che ha trovato una relazione tra le specie di primati tra il gioco e una parte del cervello nota per essere intimamente coinvolto nell'apprendimento, si basa su questo lavoro e aggiunge il supporto all'idea che il gioco possa funzionare come un meccanismo di apprendimento. Limitazioni nei metodi e nei dati che erano disponibili per noi significa che i nostri risultati sono preliminari, ma sono ancora sufficienti a farci riconsiderare la potenziale importanza del gioco nella nostra vita e nella vita dei nostri figli.

Circa l'autore

Max Kerney, ricercatore post-laurea, Anglia Ruskin University e Jacob C Dunn, Senior Lecturer in Zoology, Anglia Ruskin University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri correlati:

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = scimmie in gioco; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}