Le persone religiose sono più felici delle persone non religiose?

Le persone religiose sono più felici delle persone non religiose?
I livelli di felicità e soddisfazione della vita variano tra i diversi gruppi religiosi.

Cosa rende felici le persone? Questa domanda può essere difficile da rispondere. La felicità è stata discussa nel corso della storia. Filosofi, pensatori e attivisti, come Aristippo, Aristotele, Zhuangzi, Jean Jacques Rousseau, Jeremy Benthan e Bertrand Russell, hanno considerato la felicità e la soddisfazione della vita uno degli obiettivi più alti della motivazione umana.

Ma la felicità e la soddisfazione della vita possono essere difficili da definire. Mentre entrambi fanno parte del benessere di una persona, la felicità si riferisce alle emozioni, ai sentimenti o agli stati d'animo di un individuo. La soddisfazione della vita, d'altra parte, ha più a che fare con il modo in cui le persone potrebbero pensare alla propria vita nel suo insieme - comprese le loro relazioni.

Ricerca precedente suggerisce che la "persona felice" sia giovane, sana, istruita, ben pagata, ottimista ed estroversa. La stessa ricerca ha rilevato che le persone più felici tendono ad essere religiose, sposate, con alta autostima e morale professionale e aspirazioni modeste. Sembra che il tuo genere e il livello di intelligenza non entrino necessariamente in esso.

La ricerca suggerisce che in tutto il mondo, oltre il 84% di persone appartengono o sono collegate a un gruppo religioso. E il nostro recente ricerca esamina se diverse religioni sperimentano diversi livelli di felicità e soddisfazione della vita. I risultati mostrano che la religiosità individuale e il livello di sviluppo del proprio paese influenzano sia la felicità delle persone che la soddisfazione della vita.

Ricerca della felicità

Il nostro studio esamina un gran numero di diversi gruppi religiosi nei paesi 100 - da 1981 a 2014 - utilizzando i dati del World Value Survey.

I nostri risultati suggeriscono che protestanti, buddisti e cattolici sono più felici e più soddisfatti delle loro vite, rispetto ad altri gruppi. Ebrei, indù, musulmani e non religiosi erano nel fratempo, mentre i cristiani ortodossi avevano i tassi di felicità e di vita più bassi.

Nella nostra ricerca, abbiamo scoperto che molti fattori erano positivamente associati alla felicità e alla soddisfazione della vita. Tra questi c'erano protestanti, donne, sposati e più giovani (da 16 a 24 anni). Anche la situazione finanziaria della famiglia è entrata in gioco, così come lo stato di salute e la libertà di scelta di una persona.


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Scoprimmo che l'orgoglio e la fiducia nazionali erano importanti in termini di classifica della felicità, come lo erano gli amici, la famiglia e il tempo libero. Anche frequentare la pratica religiosa settimanale è stato un fattore importante. D'altra parte, essere disoccupati e con un reddito basso era negativamente associato alla felicità e alla soddisfazione della vita.

Uno sguardo più ravvicinato sull'ampiezza dell'associazione tra questi fattori e la felicità e la soddisfazione della vita ha rivelato che la salute, la stabilità finanziaria e la libertà di scelta, o il controllo sulla propria vita sono stati i fattori più importanti. Ma occorre fare più ricerca per capire perché alcuni gruppi religiosi siano più felici e soddisfatti di altri.

Un obiettivo globale

Negli ultimi anni, interesse in ricerca del benessere è aumentato - con economisti come il premio Nobel Joseph Stiglitz concordando è ora di spostare l'accento dalla misurazione della produzione economica alla misurazione della felicità e della soddisfazione della vita delle persone.

Ma per rendere la felicità umana la guida generale al progresso umano richiede buoni dati sulla qualità della vita umana - e questo è qualcosa che purtroppo è ancora in ritardo nella maggior parte dei paesi.

Nel frattempo, potrebbe valere sia gli individui che i governi impegnati in una psicologia positiva. Una nuova ricerca dimostra che le scuole che insegnano psicologia positiva migliorano radicalmente la felicità degli alunni in paesi diversi come Perù, Cina, Bhutan e Australia.

The ConversationÈ chiaro quindi che mentre la felicità può significare cose diverse per persone diverse, ci sono alcuni principi fondamentali che ci rendono più propensi a sentirci felici o infelici. E come i nostri risultati suggeriscono, migliorando l'accesso all'assistenza sanitaria e supportando i loro bisogni finanziari di base, i governi possono fare molto per contribuire ad aumentare il benessere delle persone e la soddisfazione della vita.

Circa l'autore

Kayonda Hubert Ngamaba, Assegnista di ricerca, Dipartimento di politiche sociali e di assistenza sociale, Università di York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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