Una durata della vita più lunga ci renderebbe più felici?

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Una delle domande più importanti nella ricerca sull'invecchiamento è se esiste un limite massimo per quanto tempo gli esseri umani possono vivere. Uno studio recente, pubblicato in Scienza, suggerisce che non ci sia. Lo studio ha misurato le probabilità di sopravvivenza delle persone 3,896 in Italia di età 105 e precedenti. Abbiamo scoperto che, mentre siamo molto più propensi a morire a 75 che a 55, una volta raggiunto 105, le probabilità di morte rimangono pressoché invariate ogni anno di vita.

Questo effetto viene spesso definito un "livello di mortalità". Se fosse impossibile vivere oltre una certa età, ci aspettiamo che i tassi di mortalità continuino a crescere mentre le persone invecchiano, piuttosto che il plateau. Il fatto che le probabilità di morire non sembrano aumentare dopo 105 suggerisce che non abbiamo ancora raggiunto la nostra massima durata di vita come specie. Ma è potenzialmente in grado di vivere per oltre un secolo qualcosa che dovremmo aspettarci? Qui, la filosofia può offrire alcuni spunti importanti.

Naturalmente, non sappiamo ancora con certezza che non ci sia un tetto. Alcuni ricercatori sostengono che esiste una naturale "data di scadenza" per gli esseri umani, circa 125 anni . Chiyo Miyako è attualmente la persona più antica conosciuta al mondo, agli 117 anni. Jeanne Calment, che è morto in 1997, ha avuto la durata di registrazione più lunga, negli anni 122.

Nel Regno Unito, il numero di persone oltre l'età di 100 è più che raddoppiato da 2002, e potrebbe raggiungere 36,000 da 2030. Se esiste un plateau di mortalità, entro l'anno 2300 potrebbe essere la persona più anziana in vita Anni 150 anni.

Piacere contro dolore

La durata massima di 150 migliorerebbe la nostra vita o sarebbe più lunga? Un modo di pensare a questo è in termini di piacere e dolore: più piacere (e meno dolore) abbiamo nel corso della nostra vita, migliori sono le nostre vite. A parità di condizioni, una vita che dura 100 anni è migliore di quella che dura 80 anni, a patto che gli anni extra di 20 contengano più piacere che dolore.

Quanto è probabile un risultato? Poiché le persone invecchiano, è molto più probabile che sviluppino condizioni degenerative che potrebbero portare a una qualità della vita inferiore. Ma queste condizioni possono essere mitigate da uno stile di vita sano e da servizi di supporto adeguati. Mentre la vita degli anziani può essere limitata in qualche modo, non c'è ragione per cui non possa essere, nel complesso, piacevole.


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D'altra parte, una durata prolungata potrebbe influenzare la nostra precedente qualità di vita. In 2017 c'erano circa 3.5 persone in età lavorativa (16-64) per ogni persona di età 65, ma ci si aspetta che questo rapporto cada a 2.1 a uno da 2040. Ciò significa che ci saranno relativamente più persone che chiedono prestazioni pensionistiche, e meno persone nella forza lavoro che pagano le tasse per sostenerle. Ciò potrebbe comportare per la popolazione attiva il pagamento di tasse aggiuntive e il mantenimento della forza lavoro più a lungo o la riduzione di altri servizi a copertura dei costi pensionistici.

Un postscript indesiderato

Potremmo anche pensare che le nostre vite vadano meglio quando otteniamo le cose che vogliamo. Avere una vita più lunga potrebbe darci più tempo per raggiungere i nostri obiettivi e progetti. Ma potremmo anche pensare che una vita desiderabile sia una con una certa struttura narrativa.

Il defunto filosofo Ronald Dworkin distinto tra "interessi esperienziali" e "interessi critici" per far luce su come le persone possono vedere i loro obiettivi di vita. Gli interessi esperienziali sono per cose come il piacere - tutto ciò che ci piace. Gli interessi critici sono quelli che valutiamo diventare una realtà - essenziale per ciò che pensiamo costituisca una buona vita. Questo potrebbe essere l'interesse dei genitori per la felicità del loro bambino, per esempio.

Possiamo immaginare una persona che ha un interesse critico nell'evitare l'indignazione percepita della demenza, che può accompagnare la vecchiaia estrema. Anche se la persona non sembra disturbata dal loro declino cognitivo nel momento, questo potrebbe non essere stato come volevano che la loro vita andasse. Potremmo pensare che sarebbe meglio per questa persona, tenendo conto di tutta la loro vita, se fossero morti prima di questo periodo di declino.

In altre parole, potrebbero esserci molte circostanze nelle quali potremmo vivere troppo a lungo. A volte potrebbe essere meglio per noi morire prima di quanto potremmo avere altrimenti, se farlo è più coerente con la "storia della vita" che volevamo per noi stessi - ad esempio, essere attivi e indipendenti per tutta la vita.

Desideri in declino?

Una preoccupazione simile è stata sollevata dal defunto filosofo Bernard Williams. Williams ha sostenuto che le cose che danno significato alle nostre vite sono "desideri categorici", che sono essenziali per la nostra identità. Includono cose come scrivere un romanzo, allevare figli o tirare fuori un progetto di beneficenza. Questi siedono accanto a desideri più "privi di senso", come la necessità di cibo o sesso, che a suo dire non possono renderci felici a lungo andare.

Williams credeva che, se vivessimo abbastanza a lungo, realizzeremo tutti i nostri desideri categorici, perdendo un importante motore della nostra felicità. Ci troviamo quindi di fronte a una vita rimanente di opprimente noia, o sostituendo i nostri desideri fondamentali e cambiando radicalmente chi siamo.

Tuttavia, a mio parere, la vita può rimanere ricca e complessa anche per i più anziani, e l'assunzione di nuovi progetti non deve minare chi siamo. Questo è particolarmente vero se anche i nostri amici e le persone care vivono più a lungo. Mentre i nostri desideri e interessi possono cambiare, la connessione con gli altri può aiutare a promuovere la continuità tra le varie fasi della nostra vita.

The ConversationCiò che ciascuno di questi punti di vista mostra è che vivere più a lungo non ci rende migliori. Poiché la nostra popolazione continua ad invecchiare, dovremo prendere decisioni importanti e potenzialmente difficili su come vogliamo prenderci cura degli anziani. Fondamentalmente, le strategie per promuovere l'invecchiamento in buona salute possono non solo alleviare gli oneri che gravano sulla società, ma aiutano a garantire che le nostre vite più lunghe siano vite migliori, anche in senso filosofico.

Circa l'autore

Mackenzie Graham, Research Fellow of Philosophy, Università di Oxford

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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