C'è un'epidemia di infelicità?

C'è un'epidemia di infelicità?Sebbene le misure di felicità per adolescenti e adulti siano diminuite durante gli alti tassi di disoccupazione della Grande Recessione, non è rimbalzata quando l'economia ha iniziato a migliorare. ASDF_MEDIA / Shutterstock.com

Vorremmo tutti essere un po 'più felici.

Il problema è che molto di ciò che determina la felicità è al di fuori del nostro controllo. Alcuni di noi sono geneticamente predisposti a vedere il mondo attraverso occhiali color rosa, mentre altri hanno una visione generalmente negativa. Le cose brutte accadono, a noi e nel mondo. Le persone possono essere scortesi e i lavori possono essere noiosi.

Ma abbiamo un certo controllo su come trascorriamo il nostro tempo libero. Questo è uno dei motivi per cui vale la pena chiedersi quali attività del tempo libero sono legate alla felicità e quali no.

In una nuova analisi di 1 milioni di adolescenti statunitensi, i miei coautori e io guardavamo a come gli adolescenti spendevano il loro tempo libero e quali attività erano correlate alla felicità, e quali no.

Volevamo vedere se i cambiamenti nel modo in cui i ragazzi passano il loro tempo libero potrebbero in parte spiegare un sorprendente calo della felicità dei ragazzi dopo 2012 - e forse anche il declino della felicità degli adulti a partire da 2000.

Emerge un possibile colpevole

Nel nostro studio, abbiamo analizzato i dati da un sondaggio rappresentativo a livello nazionale di selezionatori di ottavi, 10th e 12th che è stato condotto annualmente da 1991.

Ogni anno agli adolescenti viene chiesto della loro felicità generale, oltre a come trascorrono il loro tempo. Abbiamo scoperto che gli adolescenti che passavano più tempo a vedere i loro amici di persona, a esercitarsi, a praticare sport, a frequentare servizi religiosi, a leggere o persino a fare i compiti erano più felici. Tuttavia, gli adolescenti che passavano più tempo su Internet, giocando ai videogiochi, sui social media, tramite SMS, usando la chat video o guardando la TV, erano meno felici.

In altre parole, ogni attività che non coinvolgesse uno schermo era legata a una maggiore felicità e ogni attività che coinvolgeva uno schermo era legata a una minore felicità. Le differenze erano considerevoli: gli adolescenti che trascorrevano più di cinque ore al giorno online avevano il doppio delle probabilità di essere infelici di quelli che passavano meno di un'ora al giorno.

Certo, potrebbe essere che le persone infelici cercano attività sullo schermo. Tuttavia, un numero crescente di studi mostra che la maggior parte della causa va dall'uso dello schermo all'infelicità, non viceversa.

In un esperimento, le persone che sono state casualmente assegnate a rinunciare a Facebook per una settimana hanno concluso quella volta più felici, meno sole e meno depresse di quelle che hanno continuato a usare Facebook. In un altro studio, i giovani adulti hanno dovuto rinunciare a Facebook per il loro lavoro erano più felici di quelli che tenevano i loro conti. In aggiunta, alcuni longitudinale studi mostra che il tempo sullo schermo porta all'infelicità, ma l'infelicità non porta a più tempo sullo schermo.

Se volessi dare consigli basati su questa ricerca, sarebbe molto semplice: metti giù il telefono o il tablet e vai a fare qualcosa, praticamente qualsiasi altra cosa.

Non sono solo adolescenti

Questi collegamenti tra felicità e uso del tempo sono notizie preoccupanti, come l'attuale generazione di adolescenti (che io chiamo "iGen" nel mio libro con lo stesso nome) trascorre più tempo con gli schermi di qualsiasi generazione precedente. Il tempo trascorso online è raddoppiato tra 2006 e 2016, mentre la percentuale 82 di 12th-graders ora utilizza i social media ogni giorno (rispetto alla percentuale 51 in 2008).

Abbastanza sicuro, la felicità dei ragazzi improvvisamente crollò dopo 2012 (l'anno in cui la maggioranza degli americani possedeva smartphone). Così anche l'autostima e la soddisfazione dei ragazzi nei confronti delle loro vite, in particolare la loro soddisfazione nei confronti dei loro amici, la quantità di divertimento che stavano vivendo e la loro vita nel suo insieme. Questi declinazioni del benessere riflettono altri studi che hanno riscontrato forti aumenti nei problemi di salute mentale tra iGen, tra cui sintomi depressivi, depressione maggiore, autolesionismo e suicidio. Soprattutto rispetto al millennial ottimisti e quasi inesorabilmente positivi, iGen è nettamente meno sicuro di sé e altri sono depressi.

Una tendenza simile potrebbe essersi verificata per gli adulti: i miei co-autori e io lo abbiamo già trovato in precedenza gli adulti di età 30 erano meno felici di 15 anni fa, e quello gli adulti facevano sesso meno frequentemente. Ci possono essere molte ragioni per queste tendenze, ma anche gli adulti passano più tempo con gli schermi di quello che erano abituati. Ciò potrebbe significare meno tempo faccia a faccia con altre persone, compresi i loro partner sessuali. Il risultato: meno sesso e meno felicità.

Sebbene la felicità sia degli adolescenti che degli adulti sia diminuita durante gli anni di alta disoccupazione in mezzo alla Grande Recessione (2008-2010), la felicità non ha rimbalzato negli anni successivi a 2012 quando l'economia stava migliorando progressivamente. Invece, la felicità ha continuato a diminuire mentre l'economia è migliorata, rendendo improbabile che i cicli economici siano la causa della minore felicità dopo 2012.

La crescente disuguaglianza di reddito potrebbe avere un ruolo, specialmente per gli adulti. Ma se così fosse, ci si aspetterebbe che la felicità sarebbe diminuita continuamente dagli 1980, quando la disparità di reddito ha cominciato a crescere. Invece, la felicità ha cominciato a diminuire intorno a 2000 per gli adulti e intorno a 2012 per gli adolescenti. Tuttavia, è possibile che le preoccupazioni sul mercato del lavoro e la disparità di reddito abbiano raggiunto un punto critico nei primi 2000.

Un po 'sorprendentemente, abbiamo scoperto che gli adolescenti che non usavano i media digitali erano in realtà un po' meno felici di quelli che usavano un po 'i media digitali (meno di un'ora al giorno). La felicità era quindi costantemente più bassa con più ore di utilizzo. Quindi, gli adolescenti più felici erano quelli che usavano i media digitali, ma per un periodo limitato di tempo.

La risposta, quindi, non è rinunciare completamente alla tecnologia. Invece, la soluzione è un adagio familiare: tutto con moderazione. Usa il tuo telefono per tutte le cose interessanti che fa per te. E poi mettilo giù e vai a fare qualcos'altro.

Potresti essere più felice per questo.The Conversation

Circa l'autore

Jean Twenge, professore di psicologia, San Diego State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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