Voglio essere felice? Quindi vivi come uno stoico per una settimana

Voglio essere felice? Quindi vivi come uno stoico per una settimana
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Cosa hanno mai fatto i Romani per noi? Bene, ovviamente le strade - le strade vanno da sé. Che ne dici di una guida su come vivere nel secolo 21st? Ciò sembra meno probabile, ma in effetti gli ultimi anni hanno visto un turbinio di interesse per il lavoro di tre filosofi di stoico romano che hanno offerto proprio questo. Erano Seneca, precettore dell'imperatore Nerone; Epitteto, un ex schiavo; e Marco Aurelio, lui stesso imperatore.

Includono libri moderni che riprendono le loro idee e sono riprogettati come guida per come vivere bene oggi Una guida per la bella vita di William Irvine, Stoicismo e l'arte della felicità di Donald Robertson, The Daily Stoic di Ryan Holiday e Stephen Hanselman, e Come essere uno stoico di Massimo Pigliucci. Ciò che tutti questi libri condividono è la convinzione che le persone possono trarre beneficio tornando indietro e guardando le idee di questi Roman Stoics. C'è anche un settimana annuale dedicato allo stoicismo.

Lo stoicismo sostiene che la chiave per una vita buona e felice è la coltivazione di un eccellente stato mentale, che gli stoici identificarono con virtù ed essendo razionali. La vita ideale è quella che è in armonia con la Natura, di cui tutti facciamo parte, e un atteggiamento di calma indifferenza verso eventi esterni. Iniziò in Grecia, e fu fondata intorno a 300BC da Zeno, che usò insegnare nel sito della Stoa dipinta ad Atene, da cui il nome Stoicismo. Le opere dei primi stoici sono per lo più perse, così sono gli Stoici romani che sono stati i più influenti nel corso dei secoli e continuano ad essere oggi.

Controlla come pensi

Quindi, quali erano le idee? Entrambi i principi fondamentali possono essere trovati in il manuale, un breve lavoro riassumendo le idee di Epitteto. Il primo è che alcune cose sono sotto il nostro controllo e altre no, e che gran parte della nostra infelicità è causata dal pensare di poter controllare cose che, in realtà, non possiamo.

Cosa possiamo controllare? Epitteto sostiene che in realtà controlliamo molto poco. Non controlliamo ciò che accade a noi, non possiamo controllare ciò che le persone intorno a noi dicono o fanno, e non possiamo neppure controllare completamente il nostro corpo, che viene danneggiato e ammalato e alla fine muore senza riguardo per le nostre preferenze. L'unica cosa che controlliamo veramente è come pensiamo alle cose, ai giudizi che facciamo sulle cose.

Voglio essere felice? Quindi vivi come uno stoico per una settimanaTu controlli come reagisci. rudall30 / Shutterstock

Questo ci porta al secondo principio fondamentale di Epitteto: non sono le cose che ci turbano, ma il modo in cui pensiamo alle cose. Succede cose Quindi emettiamo giudizi su ciò che accade. Se giudichiamo che qualcosa di veramente brutto è accaduto, allora potremmo arrabbiarci, tristi o arrabbiati, a seconda di cosa sia. Se giudichiamo che è probabile che succeda qualcosa di brutto, allora potremmo avere paura o paura. Tutte queste emozioni sono il prodotto dei giudizi che facciamo. Le cose in sé sono di valore neutro, perché ciò che potrebbe sembrare terribile per noi potrebbe essere una questione di indifferenza verso qualcun altro, o addirittura accolto con favore da altri. Sono i giudizi che facciamo che introducono valore nell'immagine, e sono quei giudizi di valore che generano le nostre risposte emotive.


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Le buone notizie di Stoic sono che questi giudizi di valore sono l'unica cosa su cui abbiamo il controllo completo. Le cose accadono, nessuna delle quali è intrinsecamente buona o cattiva, ed è in nostro potere decidere come le valutiamo. Il paradosso dello stoicismo, come lo formula Epitteto, è che non abbiamo quasi alcun controllo su nulla, ma allo stesso tempo abbiamo un controllo potenzialmente completo sulla nostra felicità.

Allena la tua mente

A prima vista, questo potrebbe sembrare sottovalutare le reali sfide che le persone affrontano nella loro vita quotidiana. Per esempio, come si può pensare in modo diverso a qualcuno che sta lottando per mettere il cibo sul tavolo? Gli stoici non hanno esitato da questo. Hanno pienamente riconosciuto che la vita può essere difficile a volte.

Seneca lo sapeva fin troppo bene: soffrì l'esilio, molti lutti e alla fine fu costretto a suicidarsi da Nerone. Sapeva anche che era fin troppo facile dire "Non lascerò che queste cose esterne mi disturbino", ma un'altra cosa da seguire e non essere disturbato da solo.

Gli Stoici hanno quindi sviluppato un'intera serie di esercizi pratici progettati per aiutare le persone a integrare le idee stoiche nelle loro vite quotidiane. Seneca raccomandava di fare un bilancio alla fine di ogni giornata, osservando quando si irrita qualcosa di banale, o si agita rabbiosamente in risposta a qualcuno che forse non se lo meritava, e così via. Notando i suoi errori, sperava di fare meglio il giorno dopo.

come essere felice3 9 27Marco Aurelio scrive le sue Meditazioni. Autore previsto

Marco Aurelio aveva un'altra strategia, ricordando a se stesso ogni mattina che probabilmente avrebbe incontrato molte persone arrabbiate, stressate, impazienti e ingrate durante il giorno successivo. Riflettendo su questo in anticipo, la speranza era che avrebbe meno probabilità di rispondere in natura. Ma ha anche riflettuto sul fatto che nessuna di queste persone sarebbe stata così intenzionalmente. Erano le vittime dei loro giudizi sbagliati.

Qui abbiamo un altro paradosso: nessuno sceglie di essere infelice, stressato, arrabbiato, miserabile, eppure questi sono in realtà tutti i prodotti dei nostri giudizi, l'unica cosa sotto il nostro controllo.

Accetta quello che succede

Un'altra strategia di Stoic è di ricordare a noi stessi la nostra relativa non importanza. Il mondo non ruota attorno a noi. Aurelio rifletteva regolarmente nella sua Meditazioni sulla vastità dell'universo e sull'infinità del tempo che si estende nel passato e nel futuro, per mettere la sua breve vita in un contesto più ampio.

Le nostre vite sono solo momenti in cui si colloca all'interno di questa prospettiva cosmica. Detto questo, perché dovremmo aspettarci che l'universo offra tutto ciò che potrebbe succedere di volere? Al contrario, sarebbe assurdo aspettarsi che si conformi alla nostra volontà.

Voglio essere felice? Quindi vivi come uno stoico per una settimanaPrendi una prospettiva cosmica. Astrostar / Shutterstock

Come diceva Epitteto, se ti aspetti che l'universo porti ciò che vuoi, sarai deluso, ma se abbracci ciò che l'universo dà, la vita sarà molto più liscia. Ancora una volta, questo è più facile a dirsi che a farsi, ma sempre più persone stanno prendendo atto di questo consiglio stoico e stanno lavorando duramente per incorporarlo nelle loro vite quotidiane.The Conversation

Circa l'autore

John Sellars, Docente di filosofia, Royal Holloway

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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