La scienza dice che la felicità può cambiare il tuo cervello

La scienza dice che la felicità può cambiare il tuo cervello
Dopo gli anni di pratica di 2,000, i monaci buddisti sanno che un segreto per la felicità è quello di pensare.

Cos'è la felicità e come possiamo ottenerla?

La felicità non può essere ridotta a poche sensazioni piacevoli. Piuttosto, è un modo di essere e di vivere il mondo - una realizzazione profonda che soffre ogni momento e persiste nonostante gli inevitabili contrattempi.

I percorsi che prendiamo alla ricerca della felicità spesso ci portano invece alla frustrazione e alla sofferenza. Cerchiamo di creare condizioni esterne che crediamo ci renderanno felici. Ma è la mente stessa che traduce le condizioni esterne in felicità o sofferenza. Questo è il motivo per cui possiamo essere profondamente infelici anche se "abbiamo tutto" - ricchezza, potere, salute, una buona famiglia, ecc. - e, al contrario, possiamo rimanere forti e sereni di fronte alle difficoltà.

Chiunque si prende la briga di stabilizzare e chiarire la propria mente sarà in grado di sperimentare la pura coscienza.

La felicità autentica è un modo di essere e un'abilità da coltivare. Quando iniziamo per la prima volta, la mente è vulnerabile e indomita, come quella di una scimmia o di un bambino irrequieto. Hai bisogno di pratica per ottenere la pace interiore, la forza interiore, l'amore altruistico, la tolleranza e altre qualità che conducono ad un'autentica felicità.

Sua Santità il Dalai Lama spesso insegna che, anche se ci sono dei limiti a quante informazioni si possono imparare e alle nostre prestazioni fisiche, la compassione può essere sviluppata senza limiti.

Praticare la felicità

L'inizio non è difficile. Devi solo sederti di tanto in tanto, voltare la mente dentro e lasciare che i tuoi pensieri si calmino. Concentra la tua attenzione su un oggetto scelto. Può essere un oggetto nella tua stanza, il tuo respiro o la tua mente. Inevitabilmente, la tua mente vagherà mentre lo fai. Ogni volta che lo fa, riportalo dolcemente all'oggetto della concentrazione, come una farfalla che ritorna ancora e ancora ad un fiore.

Nella freschezza del momento presente, il passato è scomparso, il futuro non è ancora nato e, se si rimane nella pura consapevolezza e nei pensieri che disturbano la libertà, si alzano e vanno senza lasciare traccia. Questa è meditazione di base.


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La pura coscienza senza contenuto è qualcosa che tutti coloro che meditano regolarmente e seriamente hanno sperimentato. Non è solo una sorta di teoria buddista. E chiunque abbia il tempo di stabilizzare e chiarire la propria mente, sarà in grado di sperimentarlo anche lui. Attraverso questo aspetto incondizionato della coscienza, possiamo trasformare il contenuto della mente con l'allenamento.

Ma meditare significa anche coltivare qualità umane fondamentali, come attenzione e compassionee nuovi modi di vivere il mondo. Ciò che conta davvero è che una persona cambi gradualmente. Nel corso di mesi e anni, diventiamo meno impazienti, meno inclini alla rabbia, meno combattuti tra speranze e paure. Diventare volontariamente un'altra persona diventa inconcepibile. Sviluppiamo una propensione verso il comportamento altruistico e un ammasso di qualità che ci aiutano ad affrontare gli alti e bassi della vita.

La scienza dice che la felicità può cambiare il tuo cervello
Il dott. Richard Davidson dell'Università del Wisconsin ha usato la risonanza magnetica per esaminare il cervello di Matthieu Ricard. Vide una corteccia prefrontale - la parte del cervello associata alla felicità e ad altre emozioni positive - illuminata in un modo che i ricercatori non avevano mai avuto prima.
Foto da Waisman Brain Imaging Lab, Università del Wisconsin.

Il punto qui è che puoi guardare i tuoi pensieri, comprese le emozioni forti, con una pura consapevolezza che non è associata al contenuto dei pensieri.

Prendi l'esempio della rabbia malevola. Di solito ci identifichiamo con la rabbia. La rabbia può riempire il nostro paesaggio mentale e proiettare la sua realtà distorta su persone ed eventi. Quando siamo sopraffatti dalla rabbia, non possiamo dissociarci da essa. Perpetuiamo un circolo vizioso di afflizione riaccendendo la rabbia ogni volta che vediamo o ricordiamo la persona che ci fa arrabbiare. Diventiamo dipendenti dalla causa della sofferenza.

Ma se ci dissociamo dalla rabbia e guardiamo con consapevolezza, ciò che è consapevole della rabbia non è arrabbiato, e possiamo vedere che la rabbia è solo un mucchio di pensieri. La rabbia non taglia come un coltello, brucia come un fuoco o schiaccia come una roccia; non è altro che un prodotto della nostra mente. Invece di "essere" la rabbia, capiamo che non siamo la rabbia, nello stesso modo in cui le nuvole non sono il cielo.

Quindi, per affrontare la rabbia, evitiamo di lasciare che la nostra mente salti ancora e ancora sul grilletto della nostra rabbia. Poi guardiamo la rabbia e ci concentriamo su di essa. Se smettiamo di aggiungere legna al fuoco e guardiamo, il fuoco si spegnerà. Allo stesso modo, la rabbia svanirà, senza essere repressa con la forza o lasciata esplodere.

Non è una questione di non provare emozioni; è una questione di non essere schiavizzati da loro. Lascia sorgere le emozioni, ma lasciale libere dalle loro componenti afflittive: distorsione della realtà, confusione mentale, aggrappamento e sofferenza per se stessi e gli altri.

La grande virtù viene dal riposare di volta in volta nella pura consapevolezza del momento presente, ed essere in grado di riferirsi a questo stato quando sorgono emozioni afflittive così che non ci identifichiamo con loro e non siamo influenzati da loro.

L'inizio è difficile, ma diventa del tutto naturale man mano che acquisisci familiarità con tale approccio. Ogni volta che sorge la rabbia, impari a riconoscerlo subito. Se conosci qualcuno per essere un borseggiatore, anche se si confonde tra la folla, lo vedrai subito e tienilo d'occhio.

interdipendenza

Proprio come puoi imparare a gestire i pensieri afflittivi, puoi imparare a coltivare e migliorare quelli sani. Essere pieni di amore e gentilezza crea un modo di essere ottimale. È una situazione vincente: ti godrai un benessere duraturo per te stesso, agirai in modo altruistico verso gli altri e sarai percepito come un buon essere umano.

Se l'amore altruistico si basa su una comprensione di l'interdipendenza di tutti gli esseri e della loro naturale aspirazione alla felicità, e se questo amore si estende imparzialmente a tutti gli esseri, allora è una fonte di vera felicità. Atti di amore traboccante, di generosità pura e disinteressata - come quando rendi felice un bambino o aiuti qualcuno nel bisogno, anche se nessuno sa cosa hai fatto - genera un profondo e commovente adempimento.

I conflitti interiori sono spesso collegati con eccessiva riflessione sul passato e anticipazione del futuro.

Le qualità umane vengono spesso in gruppi. L'altruismo, la pace interiore, la forza, la libertà e la vera felicità prosperano insieme come le parti di un frutto nutriente. Allo stesso modo, egoismo, animosità e paura crescono insieme. Quindi, mentre aiutare gli altri potrebbe non essere sempre "piacevole", porta la mente ad un senso di pace interiore, coraggio e armonia con l'interdipendenza di tutte le cose e gli esseri.

Gli stati mentali afflittivi, d'altra parte, iniziano con l'egocentrismo, con un divario maggiore tra sé e gli altri. Questi stati sono legati all'eccessiva importanza personale e all'egoismo personale associati alla paura o al risentimento verso gli altri, e alla presa per le cose esteriori come parte di una ricerca senza speranza di felicità egoista. Una ricerca egoistica di felicità è una situazione perdente: ti rendi infelice e rendi anche gli altri infelici.

I conflitti interiori sono spesso collegati con eccessiva riflessione sul passato e anticipazione del futuro. Non stai veramente prestando attenzione al momento presente, ma sei immerso nei tuoi pensieri, procedendo avanti e avanti in un circolo vizioso, nutrendo il tuo ego e l'egocentrismo.

Questo è l'opposto dell'attenzione nuda. Rivolgere la tua attenzione all'interno significa guardare la pura consapevolezza stessa e soffermarsi senza distrazioni, senza sforzo, nel momento presente.

Se coltivate queste capacità mentali, dopo un po 'non avrete più bisogno di applicare sforzi inventati. Puoi affrontare le perturbazioni mentali mentre le aquile che vedo dalla finestra del mio eremo sull'Himalaya si occupano di corvi. I corvi spesso li attaccano, tuffandosi dalle aquile dall'alto. Ma, invece di fare tutti i tipi di acrobazie, l'aquila ritrae semplicemente un'ala all'ultimo momento, lascia passare il corvo che si tuffa e poi estende di nuovo la sua ala. Il tutto richiede uno sforzo minimo e provoca piccoli disturbi.

Essere esperti nell'affrontare l'improvviso sorgere di emozioni nella mente funziona in modo simile.

Sono stato esposto al mondo delle attività umanitarie per anni, da quando ho deciso di dedicare le intere royalties dei miei libri ai progetti 30 sull'istruzione e la salute in Tibet, Nepal e India, con un gruppo di volontari dedicati e generosi filantropi. È facile vedere come la corruzione, gli scontri di ego, la debole empatia e lo scoraggiamento possano affliggere il mondo umanitario. Tutto ciò deriva da una mancanza di maturità. Quindi i vantaggi di trascorrere del tempo per sviluppare l'altruismo umano e il coraggio compassionevole sono evidenti.

Il profumo della pace

Il momento più importante per meditare o fare altri tipi di pratiche spirituali è la mattina presto. Si imposta il tono per il giorno e il "profumo" della meditazione rimarrà e darà un profumo particolare per tutto il giorno. Un altro momento importante è prima di addormentarsi. Se generi chiaramente uno stato mentale positivo, pieno di compassione o altruismo, questo darà una qualità diversa all'intera notte.

Rivolgere la tua attenzione all'interno significa guardare la pura consapevolezza stessa.

Quando le persone sperimentano " momenti di grazia,"O" momenti magici "nella vita di tutti i giorni, mentre cammini nella neve sotto le stelle o trascorri un bel momento con cari amici al mare, cosa sta succedendo davvero? All'improvviso, hanno abbandonato il loro fardello di conflitti interiori. Si sentono in armonia con gli altri, con se stessi, con il mondo. È meraviglioso godersi pienamente questi momenti magici, ma è anche rivelatore capire perché si sentono così bene: pacificazione dei conflitti interiori; un migliore senso di interdipendenza con tutto, piuttosto che frammentare la realtà; e una tregua dalle tossine mentali dell'aggressività e dell'ossessione. Tutte queste qualità possono essere coltivate attraverso lo sviluppo della saggezza e della libertà interiore. Ciò porterà non solo ad alcuni momenti di grazia, ma a uno stato di benessere duraturo che potremmo chiamare vera felicità.

In questo stato, i sentimenti di insicurezza gradualmente lasciano il posto a una profonda fiducia che puoi affrontare gli alti e bassi della vita. La tua equanimità ti risparmierà dall'essere ondeggiati come l'erba di montagna al vento da ogni possibile lode e biasimo, guadagno e perdita, conforto e disagio. Puoi sempre attingere a una pace interiore profonda e le onde in superficie non sembreranno minacciose.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Matthieu Ricard ha scritto questo articolo come parte di Felicità sostenibile, il numero Winter 2009 di YES! Rivista. Matthieu è autore di sette libri, tra cui Felicità: una guida per sviluppare l'abilità più importante della vita.

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