Perché gli uomini e le donne sperimentano la felicità diversamente

Perché gli uomini e le donne sperimentano la felicità diversamente
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Chi è più felice, uomini o donne? La ricerca mostra che è una domanda complicata e che chiedere se i maschi o le femmine siano più felici non è così utile, perché essenzialmente, la felicità è diversa per donne e uomini.

La felicità delle donne è in declino negli ultimi 30 anni, secondo le statistiche recenti. E la ricerca mostra che le donne hanno il doppio delle probabilità di sperimentare la depressione rispetto agli uomini. Le differenze di genere nella depressione sono ben stabilite e gli studi hanno rilevato fattori biologici, psicologici e sociali contribuire alla disparità.

Ma la ricerca mostra anche che le donne hanno maggiori probabilità di provare intense emozioni positive - come la gioia e la felicità - rispetto agli uomini. Quindi sembra che le emozioni positive più intense delle donne bilanciare il maggior rischio di depressione. La ricerca mostra anche che le donne hanno maggiori probabilità di cercare e ottenere aiuto e accesso al trattamento - permettendo anche a loro riprenditi prima.

Primi studi su genere e felicità, gli uomini e le donne sono stati socializzati per esprimere emozioni diverse. È più probabile che le donne esprimano felicità, calore e paura, che aiutano il legame sociale e appaiono più coerenti con il ruolo tradizionale di caregiver primario, mentre gli uomini mostrano più rabbia, orgoglio e disprezzo, che sono più coerenti con un ruolo di protettore e fornitore.

Ricerca sul cervello

Ricerche recenti suggeriscono che queste differenze non sono solo sociali, ma anche geneticamente cablate. Nel numerosi studi le femmine hanno punteggi più alti rispetto ai maschi nei test standard di riconoscimento delle emozioni, sensibilità sociale ed empatia.

Gli studi di neuroimaging hanno indagato ulteriormente questi risultati e hanno scoperto che le femmine utilizzano più aree del cervello contenenti neuroni specchio rispetto ai maschi quando elaborano le emozioni. I neuroni specchio ci permettono di sperimentare il mondo dalla prospettiva di altre persone, di capire le loro azioni e intenzioni. Questo potrebbe spiegare perché le donne possono provare una profonda tristezza.

Psicologicamente sembra che uomini e donne differiscano nel modo in cui elaborano ed esprimono emozioni. Con l'eccezione della rabbia, le donne sperimentano le emozioni più intensamente e condividere le proprie emozioni più apertamente con gli altri. Gli studi hanno trovato in particolare che le donne esprimono più emozioni pro-sociali - come la gratitudine - che è stata legato a una maggiore felicità. Ciò supporta la teoria secondo cui la felicità delle donne dipende più dalle relazioni che dagli uomini.


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La questione della rabbia

Tuttavia all'interno di questi studi si trova un punto cieco significativo, che è che le donne spesso provano rabbia tanto intensamente quanto gli uomini, ma non la esprimono apertamente in quanto non sono viste come socialmente accettabili.

Quando gli uomini si arrabbiano sono più propensi a vocalizzarlo e dirigerlo verso gli altri, mentre le donne sono più propense a farlo interiorizzare e dirigere la rabbia verso se stessi. Le donne ruminano piuttosto che parlare. E qui è dove si trova la vulnerabilità delle donne allo stress e alla depressione.

Studi mostrano che gli uomini hanno maggiori capacità di problem solving e flessibilità cognitiva che possono contribuire a una maggiore resilienza e all'umore positivo. La reattività delle donne allo stress rende più difficile per loro sfidare il loro pensiero a volte e questo può sintomi esasperati di umore basso.

Mettendo gli altri al primo posto

Questa disuguaglianza di felicità significa che è più difficile per le donne mantenere uno stato felice di fronte alle aspettative e ai vincoli sociali. La ricerca sullo stress mostra che le donne sono più fisicamente reattive a rifiuto sociale rispetto agli uomini, per esempio. Ciò significa che sono più propensi a dare la priorità ai bisogni degli altri rispetto ai propri, e nel tempo questo può portare a risentimento e sentirsi insoddisfatti.

Le femmine in genere danno la priorità a fare la cosa giusta per essere felici, mentre gli uomini sono più bravi nella ricerca del piacere e dell'edonismo. Anche gli studi lo hanno trovato le donne tendono ad agire in modo più etico rispetto agli uomini e sono più propensi a provare sentimenti di vergogna se non si vede che stanno facendo "la cosa giusta". Ma la moralità femminile li porta anche a impegnarsi in un lavoro più appagante e di grande impatto. E questo alla fine li porta maggiore gioia, pace e contentezza.

Come puoi vedere, è un'immagine complicata. Sì, le donne sono più sensibili allo stress, più vulnerabili alla depressione e ai traumi, ma sono anche incredibilmente resistenti e significativamente più capace di crescita post-traumatica rispetto agli uomini. Gli studi dimostrano che ciò è dovuto alla loro socievolezza e alla capacità di connettersi ad un livello più profondo con gli altri, sia maschi che femmine.

È anche importante riconoscere che, nonostante queste differenze, i benefici della felicità sono di vasta portata sia per le donne che per gli uomini. E quello la ricerca mostra la felicità non è semplicemente la funzione dell'esperienza individuale, ma si diffonde attraverso i social network. La felicità è contagiosa e contagiosa e ha un impatto positivo sulla salute e il benessere di tutti.The Conversation

Circa l'autore

Lowri Dowthwaite, docente di interventi psicologici, Università di Lancashire centrale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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