Perché la tecnologia può farci diventare malsani e infelici

Perché la tecnologia può farci diventare malsani e infelici Srdjan Randjelovic / Shutterstock.com

I social media e gli schermi sono onnipresenti. Molti sono preoccupati per la quantità di tempo che noi e i nostri figli dedichiamo ai dispositivi. Presto per diventare padre, il principe Harry recentemente suggerito che "i social media sono più avvincenti di droghe e alcol, eppure è più pericoloso perché è normalizzato e non ci sono restrizioni".

Ma le preoccupazioni non sono solo limitate all'uso personale. Molte scuole e luoghi di lavoro offrono sempre più contenuti in formato digitale e utilizzano anche elementi di gioco come il punteggio e la competizione con altri in contesti non di gioco migliorare le prestazioni.

Questo stile di vita "sempre attivo" significa che molti non possono solo "spegnere”. Ci sono ora affermazioni che molti di noi sono a rischio di "burnout digitale"Poiché ci troviamo cronicamente stressati dall'iper-connettività. Ma ci sono prove che il cosiddetto "tempo sullo schermo" sia, in effetti, negativo per noi? O peggio: ci sta rendendo infelici?

Per rispondere a questo, il governo del Regno Unito recentemente riassunti cosa sappiamo dell'impatto dell'uso della tecnologia sui bambini, attingendo da un corpo nascente ma robusto di ricerca accademica esplorando queste domande. Il governo australiano ha fatto lo stesso, ma si è concentrato sui tempi di proiezione link a inattività. I governi di tutto il mondo stanno elaborando prove.

Sappiamo, ad esempio, che esiste una connessione tra l'uso di schermi e una minore capacità di attenzione e prestazioni accademiche nei bambini, ritardo di sviluppo nei bambini, aumentato solitudine, maggiore stress e sintomi depressivi tra i ragazzi, è aumentato pressione sanguigna e fattori di rischio del diabete.

Quando agire

Sebbene esistano chiaramente correlazioni tra l'aumentato utilizzo dello schermo e problemi di salute psicosociale e fisica, la correlazione non significa causalità. Ma senza prove scientifiche definitive, possiamo permetterci di ignorarli? Dovremmo astenerci dal fare raccomandazioni o regolamenti fino a quando non ci saranno prove dirette, come il Royal College of Paediatrics and Child Health del Regno Unito di recente suggerito?


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Dal punto di vista della salute pubblica, la risposta è una ditta no. Mentre basata sulle evidenze la politica di sanità pubblica rimane il gold standard, abbiamo abbastanza informazioni per sapere che è necessaria un'azione. Non sono necessarie prove scientifiche definitive di un nesso causale tra uso della tecnologia, "tempo di schermatura" e salute negativa per giustificare un'azione appropriata. Questo perché la posta in gioco è la sicurezza pubblica, la salute e il benessere. E naturalmente, potremmo non trovare mai le prove.

Il "principio precauzionale"Ci fornisce una base per agire. Sostiene che, anche senza consenso scientifico, i governi hanno il dovere di proteggere il pubblico dai danni. Gli interventi politici sono giustificabili laddove esiste anche un rischio plausibile di danno. Con il crescere delle correlazioni, il danno è più che plausibile. Il UK e Australia stanno già agendo. Ma cosa dovrebbe essere fatto? Alcune azioni ovvie si evidenziano.

Andando avanti

YouTube, per cominciare, è stato descritto come il "grande radicalizzatore"A causa di come i motori di raccomandazione dei contenuti portano le persone verso contenuti sempre più estremi. Questo perché i suoi algoritmi hanno "imparato" che le persone sono attratte verso contenuti sempre più estremi da quello che hanno iniziato a cercare. Stiamo tutti cercando questo dopamina "aggiustare" e sperando che il prossimo video lo fornisca. Questo problema potrebbe essere risolto regolando i sistemi di raccomandazione dei contenuti e disabilitando la funzionalità di "riproduzione automatica" di YouTube per impostazione predefinita.

Sappiamo anche che le aziende tecnologiche utilizzano strategie elaborate per tenere gli occhi sugli schermi. Sfruttando il sistema di ricompensa del cervello, hanno imparato come mantenere le persone a scorrere, fare clic e apprezzare - e potenzialmente renderli dipendenti. Il "gamification"Il marketing online e l'impegno nei confronti di prodotti o servizi arma la neuroscienza utilizzando il sistema di ricompensa del cervello per stimolare il coinvolgimento continuo.

È anche usato contro i lavoratori dove la concorrenza e gli approcci gamificati come obiettivi o pedine incrementano i livelli di prestazione. Magazzini Amazon esemplificare queste strategie. Questo è qualcosa che l'occupazione e la legge sui diritti umani dovranno affrontare, e il governo dovrebbe indagare, specialmente come si pensa che i bambini siano particolarmente sensibile.

VGstockstudio / Shutterstock.com

Un problema più ampio è, come lo scrittore tecnologico Shoshana Zuboff ha magistralmente illustrato, il modo in cui i big data vengono raccolti e utilizzati contro di noi. Sappiamo che Google, Facebook, Amazon e altri giganti tecnologici raccolgono costantemente i nostri dati e quindi li utilizzano per indirizzare gli individui e guidare comportamenti e risposte particolari.

Con "capitalismo di sorveglianza"Il modello di business di internet, non ci sono soluzioni facili. Ciò di cui abbiamo urgente bisogno è il coraggio del governo di regnare negli eccessi della grande tecnologia e nei danni più insidiosi. Certo, le aziende tecnologiche lo faranno agire come i loro predecessori industriali. Lobbying e advocacy saranno le loro armi preferite per influenzare le leggi e sostenere la redditività. Ma è fondamentale che i politici e le organizzazioni professionali diano priorità alla salute pubblica rispetto ai soldi dell'industria.

Un problema per i governi

Per fortuna, molti governi hanno indicato il desiderio di "rendere il mondo online un posto più sicuro" e di compiere passi concreti per regolare le tecniche che la grande tecnologia può utilizzare sul pubblico. Un passo importante sarà limitare la pubblicità comportamentale, come la Germania recentemente ha.

Ovviamente, dato che la pubblicità rappresentava la maggior parte delle entrate di Google in 2018, non dovremmo aspettarci che risponda con qualcosa di diverso dall'ostilità quando il suo modello di business principale è minacciato. È incoraggiante che il governo britannico stia prendendo l'iniziativa, con a prossima proposta chiedere un nuovo regolatore e capi social media per essere legalmente responsabile per i danni causati dalla loro piattaforma. Questo sarebbe un passo coraggioso nella giusta direzione.

Possiamo inoltre limitare i dati personali che possono essere utilizzati per vendere prodotti alle persone e come vengono presentati gli annunci pubblicitari, consentendo agli utenti un maggiore controllo su ciò che vedono. Un ritorno alla pubblicità contestuale, in cui gli utenti vedono solo annunci correlati a ciò che stanno cercando o navigando, sarebbe un passo più modesto, ma comunque importante.

Dovremmo aspettarci che queste aziende tecnologiche utilizzino il manuale stabilito da Big Tobacco, Cibo e Pharma. E quindi devono essere messi in atto meccanismi di trasparenza e solidi requisiti di rendicontazione. Dobbiamo anche discutere le nostre opzioni per - e con - regolatori.

È fondamentale che adottiamo un approccio precauzionale alla ricerca finanziata dall'industria da parte di questi giganti della tecnologia allo stesso modo in cui abbiamo fatto con la ricerca e gli enti finanziati dal settore del tabacco. Mentre la tecnologia è parte della nostra vita, come la intendiamo e come la regoliamo deve essere nell'interesse della salute pubblica in generale.The Conversation

Circa l'autore

Sarah Steele, ricercatrice senior, Università di Cambridge; Christopher Markou, Leverhulme Fellow and Lecturer, Faculty of Law, Università di Cambridgee Tyler Shores, PhD Candidate, social media e cultura online, Università di Cambridge

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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