Perché la Scandinavia non può essere il posto più felice sulla terra dopo tutto

Perché la Scandinavia non può essere il posto più felice sulla terra dopo tutto BenStudioPRO / Shutterstock

I paesi nordici sono costantemente classificati come i paesi più felici del mondo secondo Rapporti sulla felicità mondiale pubblicato da 2012. Per questo motivo, altri paesi spesso guardano a loro come guida quando si tratta di coltivare il benessere della loro gente.

Tuttavia, nel nostro recente studio, abbiamo scoperto che le persone che vivono in alcune parti dell'Europa meridionale avevano un benessere mentale superiore rispetto a quelli che vivevano nel nord.

Abbiamo usato un scala che chiede fino a che punto una persona si è sentita bene e ha funzionato bene nelle ultime due settimane. "Sentirsi bene" può significare sentirsi rilassati, ottimisti o energici, e "funzionare bene" può significare essere in grado di pensare chiaramente, affrontare problemi e socializzare.

Recentemente abbiamo applicato la scala in Danimarca e abbiamo confrontato le stime nazionali sul benessere mentale delle persone danesi con persone che vivono in Islanda, Catalogna e Inghilterra. Abbiamo riscontrato che le persone in Catalogna hanno ottenuto un punteggio molto più alto sul benessere mentale rispetto alle persone in tutti e tre i paesi del Nord Europa - sfidando l'idea prevalente che i posti nell'Europa settentrionale sono generalmente più felici di quelli dell'Europa meridionale.

felicità Insieme: una torre umana a Viladefranca, in Catalogna. Beka31 / Shutterstock

Nei World Happiness Reports, che tendono a mostrare i paesi nordici come leader, la felicità viene misurata usando la scala di valutazione della vita di Cantril. Questo chiede alle persone di valutare come attualmente guardano la loro vita su una scala laddove zero è la "vita peggiore possibile per te" e dieci è la "miglior vita possibile per te". Ma tali misure sono fortemente influenzate da condizioni economiche e sono poveri proxy per la salute mentale e il benessere.

Ricerca ha dimostrato che mentre la valutazione della vita aumenta proporzionalmente al reddito, il benessere emotivo - misurato dall'esperienza individuale di emozioni piacevoli e spiacevoli - aumenta con il reddito solo fino a un certo punto. Se le persone sono al di sotto di una certa soglia economica, sono più soggette a malessere emotivo e hanno valutazioni di vita basse. Al di sopra di questa soglia, le valutazioni della vita continuano a migliorare, ma le valutazioni del benessere emotivo non lo fanno.

In altre parole, l'alto reddito può acquistare valutazioni della vita migliori, ma questo non è lo stesso della salute mentale e del benessere. Un rapporto recente ha anche mostrato che le diseguaglianze nella valutazione della vita sembrano aumentare in diversi luoghi della Scandinavia e che una notevole quantità di persone nei paesi nordici sembra essere in difficoltà, contrariamente a quanto sono famosi per questi paesi.


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L'etichetta "il posto più felice del mondo" può quindi essere fuorviante, data la sua attenzione piuttosto semplicistica alla valutazione della vita. Come dimostra la nostra ricerca, l'uso di misure di benessere più sofisticate può raccontare una storia diversa.

felicità Copenhagen, Danimarca. I paesi nordici di solito dominano le classifiche del World Happiness Report. Studiolaska / Shutterstock

Nuovi approcci alla salute mentale

Mentre esiste un consenso diffuso sul fatto che una società "buona" è quella massimizza il benessere umano, come misurare e promuovere questo è controverso. Nelle parole del filosofo Thomas S. Kuhn:

Le risposte che ottieni dipendono dalle domande che chiedi.

Ci possono essere caratteristiche particolari della cultura e dello stile di vita della Catalogna che promuovono il benessere mentale più facilmente che in altri luoghi. Ora è sempre più riconosciuto che non ci può essere "Nessuno sviluppo sostenibile senza salute mentale"quindi i segreti della Catalogna potrebbero essere preziosi per saperne di più su ciò che conta davvero per il benessere mentale.

Finora, il approccio convenzionale alla salute mentale in Europa si concentra sul trattamento e la prevenzione delle malattie mentali, nonché sugli sforzi per destabilizzare la cattiva salute mentale. Mentre questi sono validi, sono reattivi e si concentrano sui fattori di rischio per una cattiva salute mentale piuttosto che su come promuovere e mantenere una salute mentale e benessere positivi.

Questo approccio non tiene conto del fatto che la salute mentale è più che l'assenza di malattie mentali. Per citare lo storico della medicina Henry E. Sigerist, la salute è "qualcosa di positivo". L'assenza di pessimismo non produce automaticamente ottimismo, l'assenza di tristezza non produce automaticamente gioia. Quindi va con l'intero spettro dei pensieri e delle emozioni umane.

felicità La salute mentale significa più che l'assenza di malattie mentali e richiede misure più proattive. BenStudioPRO / Shutterstock

Piuttosto che concentrarsi solo su quali sono le cause e proteggere contro le malattie mentali, anche la società deve prendere in considerazione le cause della salute mentale positiva e la priorità.

La salute mentale e il benessere sono positivi associato con una migliore salute fisica, relazioni interpersonali positive e società socialmente più sane. La salute mentale positiva e il benessere sono, in altre parole, auspicabile a sé stante e può aiutare ulteriormente prevenire problemi di salute mentale comuni che si verificano in primo luogo e aiutano le persone durante recupero dalla malattia mentale .

Promuovere la salute mentale e il benessere in tutta la popolazione può significare incoraggiare stili di vita attivi, fornire alle persone l'opportunità di interagire e sentirsi parte di una comunità, o promuovere un senso di scopo aumentando il contributo alla società o cause significative.

Può anche includere sforzi incentrati sulle persone, come incoraggiare l'auto-cura e opportunità di affinare le capacità personali e sociali e perseguire gli sforzi creativi. La combinazione di approcci universali e individuali ha dimostrato importante in molte impostazioni diverse.

C'è ancora molto da imparare sulla salute mentale positiva e su come promuoverla, ei nostri risultati suggeriscono che le persone dovrebbero non solo guardare ai paesi nordici come guida. Porre le domande giuste potrebbe consentire una migliore comprensione di ciò che guida la salute mentale positiva e di come può essere promosso. Mentre è necessario ridurre la scarsa salute mentale per rendere la vita sopportabile, la salute mentale positiva rende la vita degna di essere vissuta.The Conversation

Riguardo agli Autori

Ziggi Ivan Santini, associato postdottorato, Università della Danimarca meridionale; Sarah Stewart-Brown, presidente della sanità pubblica, Università di Warwicke Vibeke Jenny Koushede, ricercatrice senior, Università della Danimarca meridionale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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