Nuovo al college? Perché dovresti passare un po 'di tempo da solo

Nuovo al college? Perché dovresti passare un po 'di tempo da solo

Cercare la solitudine - per i giusti motivi - può essere buono per gli studenti universitari del primo anno, suggerisce la ricerca.

Il modo in cui i giovani adulti riescono a superare la transizione stressante verso il college ha implicazioni a lungo termine per le loro prestazioni accademiche e la capacità di seguire gli studi. La ricerca ha dimostrato che una frequente insidia durante questo periodo di transizione dalla scuola superiore all'università è l'isolamento sociale. La solitudine, ovviamente, può avere un grave effetto negativo sulla salute mentale di uno studente, potenzialmente causa di depressione.

"Essere soli non ti rende un solitario."

Ma essere soli non è necessariamente male, suggerire nuove scoperte nel diario Motivazione ed emozione.

"Avvicinarsi alla solitudine per il suo godimento e valori intrinseci è legato alla salute psicologica, specialmente per coloro che non si sentono come se appartenessero ai loro gruppi sociali", dice l'autore principale Thuy-vy Nguyen, che ha conseguito il dottorato in psicologia presso l'Università di Rochester in 2018 e che ha svolto gran parte della ricerca per questo studio a Rochester.

"Questi risultati sottolineano l'importanza di coltivare la capacità di godere e valutare il tempo solitario come un'esperienza significativa, piuttosto che cercare di ignorarlo o di fuggire da esso", dice Nguyen, che entrerà a far parte dell'università di Durham in Inghilterra questo autunno come assistente Professore.

Da solo per le giuste ragioni

Che cosa segna allora la differenza tra solitudine utile e potenzialmente dannosa? La chiave è la motivazione positiva, secondo i ricercatori. Una ricerca sana e autonoma del tempo da solo è associata a una maggiore autostima, a un maggiore senso del sentimento legato agli altri e al sentirsi meno soli.


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Viceversa, qualcuno che vuole essere solo a causa di esperienze sociali negative avrà più probabilità di sperimentare gli effetti negativi della solitudine, come l'isolamento o il ritiro sociale. Le ragioni contano in quanto determinano il modo in cui sperimentiamo la solitudine e i benefici che possiamo ottenere da esso, conclude lo studio.

Nguyen sta sviluppando la ricerca dei suoi mentori, Edward Deci e Richard Ryan, co-fondatori di teoria dell'autodeterminazione (SDT). Il quadro teorico della SDT si adatta bene allo studio di come le motivazioni individuali per trascorrere del tempo da sole contribuiscano al benessere, osservano i ricercatori. Per definizione, la motivazione autonoma per essere soli si riferisce alla decisione di una persona di trascorrere del tempo in solitudine in un modo che è prezioso e piacevole per la persona.

Tempo per te

Ricerche precedenti avevano dimostrato che spendere troppo tempo a socializzare durante il primo anno di scuola - e di conseguenza avere poco tempo da dedicare a se stessi - può essere associato a un aggiustamento inadeguato.

Ma nel corso di due studi, condotti con gli studenti universitari 147 del primo anno negli Stati Uniti (test per l'autostima) e 223 in Canada (test per la solitudine e la relazionalità), il team è stato in grado di districare l'interazione tra i nuovi studenti la vita sociale e la loro motivazione per trascorrere del tempo da soli come un predittore del loro adattamento con successo alla vita del college.

Nguyen dice che l'interazione tra il tempo solitario e le nostre esperienze sociali non è stata studiata empiricamente prima, almeno non in questo modo.

"Nella ricerca precedente, è stato inquadrato in modo che coloro che hanno più accesso alle connessioni sociali tendono ad avere un momento migliore in solitudine. Ma nel nostro studio, avere una sana motivazione per la solitudine in realtà è associato al benessere per coloro che hanno meno accesso alle connessioni sociali ", dice Nguyen.

I principali risultati includono:

  • Gli studenti del primo anno che apprezzavano e godevano il loro tempo da soli sembravano mostrare una maggiore salute psicologica
  • Il tempo solitario può essere utile per distaccarsi dalle pressioni della società e tornare ai propri valori e interessi, il che a sua volta consente una migliore regolamentazione del comportamento (con un maggiore senso di autonomia, scelta e autocontrollo)
  • L'associazione tra la motivazione liberamente scelta per la solitudine e la salute psicologica è più forte per coloro che non sentono di appartenere al college
  • I risultati sono stati raccolti in due campioni indipendenti di studenti del primo anno, uno in un'università privata negli Stati Uniti e uno in un'università pubblica in Canada

"Essere da solo non ti rende un solitario, che è uno stereotipo molto semplice da interiorizzare quando entri per la prima volta al college, specialmente quando pensi che tutti intorno a te socializzano quando non lo sei", aggiunge Nguyen. "La solitudine è un'esperienza personale per tutti, quindi è il momento che tu prenda se vuoi, e solo esplorare diversi modi per renderlo un'esperienza significativa e divertente per te."

I coautori dello studio sono della Carleton University di Ottawa, in Canada, e della Ghent University in Belgio.

Fonte: Università di Rochester

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