Come possiamo effettivamente creare società felici?

Come possiamo effettivamente creare società felici?
Bruce Mars / Unsplash, FAL

Immagina due diverse società. Nel primo, le persone tendono ad essere stressate, tese, irritabili, distratte e auto-assorbite. Nel secondo, le persone tendono a sentirsi a proprio agio, tranquille, veloci a ridere, espansive e sicure di sé.

La differenza tra questi due scenari immaginati è enorme. Non solo avrai maggiori probabilità di essere più felice nel secondo scenario, ma avrai anche maggiori probabilità di essere più sicuro, più sano e avere relazioni migliori. La differenza tra una società felice e una infelice non è banale. Lo sappiamo la felicità conta oltre il nostro desiderio di sentirci bene.

Quindi, come possiamo creare una società felice? La nazione buddista del Bhutan è stata la prima società a determinare una politica basata sulla felicità dei suoi cittadini, con il re del Bhutan che affermava in 1972 che Gross National Happiness (GNH) è stata una misura più importante dei progressi rispetto al prodotto nazionale lordo (PNL).

Come possiamo effettivamente creare società felici?
Monaci adolescenti in Bhutan. Adli Wahid / Unsplash

Da allora molti altri paesi hanno seguito l'esempio, cercando di spostarsi "oltre il PIL" come misura del progresso nazionale. Ad esempio, il Regno Unito ha sviluppato un cittadino programma di benessere in 2010 e da allora ha misurato il benessere della nazione in dieci settori, non troppo dissimili dall'approccio del Bhutan. Più recentemente, la Nuova Zelanda ha introdotto il suo primo "budget per il benessere", con particolare attenzione al miglioramento del benessere delle persone più vulnerabili del paese.

Tali iniziative tendono a concordare ampiamente sulle condizioni richieste per una società felice. Secondo il Mondiale Felicità Rapporto, ci sono sei ingredienti chiave per la felicità nazionale: reddito, aspettativa di vita sana, sostegno sociale, libertà, fiducia e generosità. I paesi scandinavi - che in genere sono in cima alle classifiche di felicità globali (la Finlandia è attualmente il primo) - tendono a fare bene su tutte queste misure. Al contrario, le nazioni dilaniate dalla guerra come il Sud Sudan, la Repubblica Centrafricana e l'Afghanistan tendono a fare male. Quindi la felicità si basa su questi sei ingredienti chiave?

Il cosa, non il come

Io non la penso così. Questo approccio è, in definitiva, troppo semplice, persino potenzialmente dannoso. Il problema è che si concentra su cosa sia la felicità, non su come raggiungerla. Chiaramente, cose come una buona aspettativa di vita, supporto sociale e fiducia sono buone per noi. Ma il modo in cui giungiamo a tale conclusione può essere più importante della conclusione stessa.


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Ad esempio, come facciamo a sapere che stiamo misurando ciò che è più importante? Le classifiche della felicità nel mondo dipendono in gran parte da misure di soddisfazione della vita. Ma è tutt'altro che ovvio che tali misure possono spiegare importanti differenze nel benessere emotivo.

Come possiamo effettivamente creare società felici?
Soddisfazione di vita auto-segnalata, 2018.
Il nostro mondo in dati, CC BY-SA

In alternativa, forse potremmo chiedere alle persone cosa pensano siano importanti. Lo sviluppo del programma di benessere nazionale del Regno Unito ha adottato questo approccio, intraprendendo una ricerca qualitativa per sviluppare i loro dieci settori di felicità. Ma questo approccio è anche problematico. Come facciamo a sapere quale dei dieci domini è più importante? Gli ingredienti più importanti per una comunità potrebbero non essere gli stessi per un'altra. Chiedere alle persone è una buona idea. Ma non possiamo farlo una sola volta e poi supporre che il lavoro sia finito.

Non fraintendetemi: credo che questo tipo di iniziative sia un miglioramento rispetto a metodi più ristretti per misurare i progressi nazionali, come un focus esclusivo sul reddito e sul PIL. Ma ciò non significa che dovremmo ignorare i loro difetti.

Ci sono parallelismi qui con la ricerca della felicità a livello individuale. In genere andiamo in giro per la nostra vita con un elenco di cose nella nostra testa che pensiamo ci renderà felici - se solo ottenessimo quella promozione, avremo una relazione amorevole e così via. Raggiungere queste cose può sicuramente migliorare la nostra vita e può persino renderci più felici.

Ma ci prendiamo in giro se pensiamo che ci renderanno felici in un senso duraturo. La vita è troppo complicata per quello. Siamo creature vulnerabili e insicure e inevitabilmente sperimenteremo delusione, perdita e sofferenza. Concentrandoci esclusivamente sulle cose che pensiamo possano renderci felici, ci acceciamo delle altre cose della vita che contano.

Happiness 101

Gli psicologi stanno iniziando a focalizzare la loro attenzione non solo sugli ingredienti della felicità individuale, ma anche sulle capacità di cui le persone hanno bisogno per essere felici in circostanze inevitabilmente insicure e fragili.

Ad esempio, il cosiddetto "seconda ondata"Della psicologia positiva è interessato tanto ai benefici delle emozioni negative quanto a quelle positive. La rivoluzione della consapevolezza, nel frattempo, spinge le persone ad andare oltre le loro nozioni di bene e male e invece a imparare come accettare le cose come sono. Questi approcci sono meno preoccupati di quali condizioni rendono le persone felici e più interessate a come le persone possono perseguire la felicità in condizioni di insicurezza e incertezza.

Come possiamo effettivamente creare società felici?Qual è il segreto della felicità? Caju Gomes / Unsplash, FAL

Più ci concentriamo sul nostro elenco di cose desiderate, più non riusciamo a vedere ciò che conta davvero. Quando siamo certi delle cose che ci rendono felici e proviamo urgentemente a raggiungerle, non riusciamo ad apprezzare il valore delle cose che già abbiamo e le molteplici opportunità sconosciute che dobbiamo ancora scoprire. Quando le cose inevitabilmente vanno male nelle nostre vite, incolpiamo gli altri o noi stessi invece di imparare da quello che è successo.

Gli psicologi stanno iniziando a capire i limiti di questo. Gli individui felici tendono ad avere umiltà e certezza; curiosità e urgenza; e compassione oltre che colpa.

Possiamo applicare queste stesse lezioni su scala nazionale. Creare una società più felice richiede non solo la promozione di ciò che conta, ma anche la capacità di scoprire ciò che conta.

Lo sappiamo a livello istituzionale. Nell'istruzione, sappiamo che è importante promuovere la curiosità e l'amore per l'apprendimento, nonché buoni risultati degli esami. In ambito accademico sappiamo che, sebbene possiamo scoprire importanti verità scientifiche, quasi tutte le nostre attuali teorie scientifiche potrebbero essere superate da altre teorie e dovremmo rimanere di mentalità aperta. Sappiamo che l'appello e la pertinenza delle istituzioni religiose dipendono dal bilanciare gli insegnamenti dogmatici con il mistero e la curiosità - ordine e fede da un lato, apertura e flessibilità dall'altro.

La creazione di una società felice non dipende solo dalla creazione delle giuste condizioni. Dipende anche dalla creazione delle giuste istituzioni e processi per scoprire tali condizioni. L'ironia è che i membri della società felice descritta all'inizio di questo articolo - che tendono a sentirsi a proprio agio, senza problemi, pronti a ridere, espansivi e sicuri di sé - sono probabilmente meno concentrati su ciò che li rende felici e più concentrati sull'esplorazione ciò che conta davvero - con umiltà, curiosità e compassione.

Per creare effettivamente una società felice, abbiamo bisogno di misure e istituzioni che facciano lo stesso.

L'autore

Sam Wren-Lewis è l'autore di:Il problema della felicità: aspettarsi di meglio in un mondo incerto. Lui è un Professore associato onorario di filosofia, Università di Nottingham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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