La Neuroscienze della Emotion Natale Cheer

La neuroscienza dell'emozione allegria natalizia Shutterstock / YuryImaging

È, per molti di noi, il periodo più bello dell'anno. Il "brindisi natalizio" è quella cosa a cui spesso fanno riferimento coloro che credono che dicembre sia davvero la stagione da essere allegro. È quella sensazione di gioia, calore e nostalgia che le persone provano quando le campane tintinnanti iniziano a suonare. Ma qual è la scienza dietro di esso?

Prove di allegria natalizia all'interno del cervello sono state trovate durante uno studio condotto presso l'Università della Danimarca nel 2015. A venti persone sono state mostrate immagini con un tema natalizio o non natalizio mentre il loro cervello era monitorato in una macchina di risonanza magnetica funzionale (fMRI). La macchina fMRI evidenzia parti del cervello quando c'è un aumento o una diminuzione dell'attività in quella regione. E quando c'è stato un aumento di attività per questo studio, quella regione si è illuminata come ... beh, un albero di Natale.

Quando i partecipanti hanno visto le fotografie di immagini a tema natalizio, come ad esempio le torte tritate, una rete di regioni del cervello illuminate, portando i ricercatori a concludere che avevano trovato il centro del brindisi natalizio all'interno del cervello umano. Che cosa significasse effettivamente l'attivazione nelle regioni del cervello, i ricercatori non potevano dire. Una teoria era che quella rete nel cervello potesse essere collegata a ricordi o spiritualità. La comprensione scientifica della nostra le esperienze interne stanno cambiando e ora sembra probabile che l'allegria natalizia possa essere un'emozione in sé.

Che cos'è un'emozione?

Molti scienziati pensavano che le emozioni fossero reazioni pre-programmate, cablato nel cervello umano. Secondo la visione tradizionale, quando vedi le pubblicità della TV di Natale, una parte dedicata di te (una sorta di "circuito della felicità") entra in azione per farti rallegrare il Natale.

Si pensava che il circuito della felicità fosse una singola parte del cervello responsabile di farti sentire quel calore nel tuo petto, facendo battere rapidamente il cuore di gioia e formando un'espressione di felicità sul tuo viso - un'espressione che si pensa sia universale tra popoli e culture.

Secondo la visione tradizionale, gli umani hanno un piccolo insieme di emozioni fondamentali, come paura e felicità. Ognuna di queste emozioni ha una propria regione cerebrale dedicata che crea cambiamenti nella fisiologia e nel comportamento - cambiamenti che sono simili (se non uguali) in diversi casi della stessa emozione. Ad esempio, si pensava che la felicità che provi quando vedi un cucciolo avrebbe attivato gli stessi sistemi neurali e fisiologici della felicità che provi quando passi il tempo con i tuoi amici. E così, quando attivato, il circuito di felicità dovrebbe illuminarsi nella macchina fMRI. La visione tradizionale sembra intuitiva. Ma, nei 100 anni in cui la scienza ha studiato le emozioni, gli scienziati non sono mai stati in grado di trovare un circuito di felicità specifico o un circuito relativo a qualsiasi emozione.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Quando si tratta di allegria natalizia, questo è probabilmente il motivo per cui non c'è stato percorso neurale specifico trovato nei dati fMRI. Piuttosto, la rete generale di attivazione neurale associata all'allegria natalizia punta a una comprensione più sfumata delle emozioni.

Emozione su richiesta

La visione contemporanea afferma che le emozioni sono il cervello che riassume tre fonti di informazione per creare un'esperienza on demand. Il cervello combina informazioni sul tuo stato fisiologico, l'ambiente e le esperienze personali per formare una sensazione soggettiva dentro di te. Secondo l'opinione contemporanea, quando vedi le pubblicità della TV di Natale, ti senti positivo perché associ le cose buone al Natale, il tuo cuore batte più velocemente perché alcune parti di te riconoscono l'eccitazione che l'annuncio ha suscitato in te da bambino ed esprimi fisicamente il sentimento , di solito attraverso le espressioni facciali.

Tutte queste cose culminano come un sentimento. Un sentimento che etichettiamo e classifichiamo come emozione. Durante la nostra vita impariamo a etichetta le categorie di emozioni. Questa etichettatura è il motivo per cui usiamo la stessa parola per descrivere il terrore provato su una montagna russa e il terrore associato all'incidente automobilistico, nonostante queste esperienze siano completamente diverse.

Ma poiché il cervello costruisce un'emozione su richiesta utilizzando una vasta gamma di regioni cerebrali, non esiste una firma neurale o progetto fisiologico con cui registrare o misurare l'esperienza. Molte parti diverse del cervello lavorano insieme per creare un'emozione a seconda cosa succede intorno e dentro di te. Ecco perché ogni esperienza di un'emozione - anche la stessa emozione - apparirà diversa in uno scanner fMRI. Quando si tratta di emozioni, l'attivazione del cervello non è prevedibile perché ogni emozione è formata da informazioni e contesti diversi e imprevedibili.

Nel periodo natalizio, ogni persona ha associazioni con canzoni, cibi e attività che li aiutano a usare l'etichetta “Christmas cheer” per classificare l'esperienza. Queste associazioni sono totalmente uniche per ogni persona. Questo è il motivo per cui le tradizioni della tua famiglia festiva non sembrano sempre tradursi quando le presenti ai tuoi amici o ad altri significativi.

Ma l'allegria natalizia può essere condivisa con gli altri attraverso rituali (come decorare l'albero) e il linguaggio (attraverso cose come il canto del canto natalizio) per cementare quelle categorie di emozioni. Ogni volta che incontriamo oggetti o idee a cui ci relazioniamo durante il Natale a causa del nostro passato, i nostri cervelli creano l'emozione del brindisi natalizio.

Sindrome di Bah humbug

Ma, naturalmente, alcune persone sono come Ebeneezer Scrooge e vogliono solo passare le vacanze. Una mancanza di allegria natalizia è stata chiamata aneddoticamente Sindrome di "bah humbug". Come l'allegria natalizia, "bah humbug" può essere visto come un'emozione. Forse è il terrore della politica familiare o il torace stretto e martellante che la gente sente pensare al costo del Natale. Ma il cervello combina queste fonti di informazione per creare un'emozione. Quindi, se hai avuto esperienze più negative associate al Natale, hai più probabilità di sentirti più umile che allegro.

Indipendentemente dal fatto che tendiate a sentire più l'allegria natalizia o l'emozione humbug bah, c'è una striscia di magia in queste emozioni festive. In ogni momento di veglia, il tuo cervello sta costruendo la tua realtà emotiva. Hai il potere per aumentare il tuo allegria natalizia o bandire i tuoi sentimenti di bah humbug. Questo fenomeno è noto come previsione, ed è davvero solo un gioco di numeri. Invece di reagire al mondo, il tuo cervello sta eseguendo un modello interno costruito attorno ai modelli delle tue precedenti esperienze. Più casi il tuo cervello ha avuto un'esperienza positiva relativa al Natale, più è facile per il tuo cervello costruire Allietare il Natale su richiesta in futuro.

Quindi, se vuoi entrare nello spirito natalizio, trascorrere del tempo facendo attività festive che ti piacciono, condividi le tue esperienze con le persone che ami e fai qualsiasi rituale abbia senso per te. Se la scienza può darti qualcosa quest'anno, lascia che ti dia il dono dell'allegria natalizia.The Conversation

Circa l'autore

Olly Robertson, dottoressa in psicologia, Università Keele

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}