Felicità: il contenuto della sensazione è più importante dello scopo e degli obiettivi?

Felicità: il contenuto della sensazione è più importante dello scopo e degli obiettivi? Non preoccuparti, sii felice. Shutterstock

C'è molto scritto su come trovare lo scopo della propria vita e raggiungere l'autorealizzazione, ma dobbiamo davvero averne uno? Il mio compagno è felice di andare in giro per casa con la sua famiglia attorno a lui, guardare la TV, leggere le notizie, lavorare senza responsabilità nel proprio lavoro, sostenere la sua squadra di calcio. Nel frattempo, sto frustrando "crescendo e sviluppando", imparando, chiedendomi di cosa si tratta, eppure senza cambiare molto nella mia vita. La deriva e il sentirsi contenti nella vita sono più importanti che avere uno "scopo di vita" e obiettivi? Brenda, Blackpool

Mi vengono in mente domande su felicità, finalità e obiettivi Don Chisciotte, il sognante cavaliere nel romanzo omonimo di Cervantes, e Sancho Panza, la sua pagina terrena. In effetti, la letteratura spesso contiene personaggi e temi che riflettono il dire verità universali sull'esistenza umana, sull'esperienza e sulla psicologia.

Mentre il romanzo avanza, ci rendiamo conto che entrambi i personaggi sono ugualmente sofisticati intellettualmente. Ma mentre gli obiettivi di Don Chisciotte sono utopici, romantici e chiaramente irrealizzabili, Sancho è soddisfatto di sentirsi al sicuro e di mangiare pane e formaggio - ovviamente accompagnati da un po 'di vino - dopo ciascuna delle loro frustrate disavventure.

Sono uno psichiatra e la ricerca sulla personalità dimostra che una personalità più aperta e curiosa vorrà sempre cercare nuove esperienze e sensazioni. Questo è più eccitante, ma anche meno comodo, che rifiutare ciò che sembra strano o sconosciuto.

La personalità inquieta e irrequieta di Don Chisciotte, così come i suoi alti ideali, sono i driver delle sue avventure fuorvianti. Incapace di trovare l'eccitazione nella comoda ma banale vita quotidiana di un gentiluomo di campagna sbarcato, si propone di correggere tutti i torti del mondo nel modo più cavalleresco e valoroso che possa immaginare. I suoi obiettivi ambiziosi sono introvabili, quindi rimane cronicamente insoddisfatto.

Al contrario, gli obiettivi di Sancho (formaggio e vino) sono semplici e sono anche affidabili e immediatamente raggiungibili. Sancio avrà inevitabilmente delle emozioni difficili, come ogni altro essere umano, che gli impediranno di essere costantemente felice. Ma sarà meno propenso a esprimere i suoi periodi occasionali di angoscia in termini esistenziali complessi - ed è improbabile che lo assillino e lo torturino allo stesso modo.

Ad un livello, quindi, la personalità di Sancho sembra più adatta di quella di Don Chisciotte per raggiungere un livello soddisfacente di benessere psicologico. Ma dobbiamo considerare il fatto che la sublime tortura di Chisciotte gli offrirà anche occasionali momenti di estasi che Sancho non sperimenterà mai. Il Chisciotte assaggerà tutti i meravigliosi alti - e bassi - dell'esistenza.


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Chixeric Chixote

Chisciotte ha un tipo di personalità che Galen, il medico greco dei tempi classici, sarebbe stato etichettato come "collerico": appassionato, carismatico, impulsivo e alla ricerca di sensazioni. Ha anche una vita interiore estremamente ricca, ma ugualmente instabile, che produce abbondanti quantità di fantasia ed emozione.

Poco dopo la seconda guerra mondiale, uno psicologo di Londra chiamato Hans Eysenck sviluppò un'altra teoria della personalità che includeva le dimensioni di estroversione e nevroticismo. Chisciotte è molto estroverso (si impegna costantemente con il mondo esterno) e alto nel nevroticismo (la sua vita emotiva è instabile e intensa), una combinazione che sarebbe l'equivalente della personalità collerica di Galeno.

Sancio è, ovviamente, l'esatto contrario. Potrebbe essere descritto come "flemmatico" nella classificazione di Galeno: è generalmente introverso, ed essendo perfettamente stabile in termini emotivi, avrebbe sicuramente un punteggio molto basso sul nevroticismo. Non vede il mondo attraverso il filtro di una vita interiore ricca ma volatile, e invece vede mulini a vento ordinari dove Chisciotte vede formidabili giganti.

Felicità: il contenuto della sensazione è più importante dello scopo e degli obiettivi? Don Chisciotte e Sancio Panza. Shutterstock

I tipi di personalità sono stati trovati per essere predittori di benessere psicologico in un modo che potrebbe essere considerato relativamente intuitivo. In sostanza, esiste una correlazione positiva tra felicità ed estroversione e una negativa tra felicità e nevroticismo. Il Chisciotte è più nevrotico di Sancho, ma è anche più estroverso. I due troveranno e vivranno momenti di felicità in diversi modi.

Ad un livello, ciò di cui abbiamo bisogno per essere felici è un carattere stabile (basso nevroticismo) ed estroverso (estroverso). Ma questa non è tutta la storia. Quelli di noi che si considerano un po 'più nevrotici di quanto vorremmo idealmente - e forse non abbastanza socievoli come alcuni altri - possono trovare conforto nella consapevolezza che una vita interiore vivace e vivace, unita a una natura curiosa, può essere associato a determinati tipi di creatività.

L'idea della felicità come stato di placidità e serenità, facilitata da un trucco psicologico stabile e senza problemi, è persuasiva. Ma ignora forse i limiti più alti e più intensi dell'esperienza umana - e questi hanno un potere tutto loro. Il romanzo di Cervantes, dopo tutto, si chiama "Don Chisciotte", non "Sancho Panza".

Auto-realizzazione

Anche tu citi “Auto-realizzazione” nella tua domanda. quando Abraham Maslow, il celebre psicologo americano, ha posto l'autorealizzazione in cima alla sua gerarchia dei bisogni umani, lo considerava un impulso positivo per lo sviluppo del proprio potenziale personale. Il tuo potenziale personale, Brenda, sarà diverso da quello del tuo partner.

Felicità: il contenuto della sensazione è più importante dello scopo e degli obiettivi? La gerarchia dei bisogni di Maslow. Factoryjoe tramite Wikimedia Commons, CC BY-SA

Maslow pensava che i bisogni più elementari dovevano essere soddisfatti prima di passare al livello successivo: acqua e cibo prima della sicurezza, poi amore, autostima e solo allora auto-realizzazione. Ma le ricerche successive dimostrano che gli esseri umani non lo fanno sempre nell'ordine previsto e che soddisfano i diversi livelli di bisogno contemporaneamente o nell'ordine "sbagliato", non sembra influenzare significativamente il benessere. Questo spiega come coloro che vivono nei paesi poveri possono anche soddisfare i loro bisogni psicologici anche quando il soddisfacimento di bisogni più elementari è incerto.

In ogni caso, avere una serie di bisogni - gerarchici o meno - ci mette inevitabilmente in una posizione di bisogno, e la relazione tra lo sforzo per migliorare noi stessi e la felicità non è semplice. Maslow stesso ha lottato nella sua vita personale con problemi come il razzismo (era ebreo) e una relazione terribile con sua madre, che odiava.

Dolore e piacere

La ricerca mostra che fattori come povertà, dolore ed solitudine renderci infelici ed è altrettanto chiaro che i piaceri di qualsiasi tipo contribuiscono al nostro senso di benessere.

Il pensatore britannico del XIX secolo John Stuart Mill postulò in parole semplici che la felicità è "piacere voluto e assenza di dolore" mentre l'infelicità è "Dolore e privazione del piacere".

Come Maslow e la sua gerarchia di bisogni, anche Mill ha visto una simile gerarchia di piacere, con il fisiologico in basso e lo spirituale in alto. Ha anche sconsigliato troppa introspezione in materia di felicità, dicendo:

Chiediti se sei felice e smetti di esserlo.

Ho il sospetto che a volte ti faccia questa domanda, Brenda. E anche se Mill vedeva la felicità come predicata dal piacere e dal dolore, ha anche lasciato intendere che l'essere umano, con tutto ciò che ciò implica, può portare a un'insoddisfazione che sarebbe preferibile alla semplice contentezza.

Don Chisciotte è un uomo insoddisfatto e le sue ambizioni di raggiungere i suoi gloriosi obiettivi sono sempre frustrate. Ha, tuttavia, alcune caratteristiche che sono state trovate associate alla felicità: un ottimista stile attribuito e un "locus" interno (luogo) di controllo.

Felicità: il contenuto della sensazione è più importante dello scopo e degli obiettivi? La chiave della felicità? Shutterstock

Il "locus of control" interno di Don Chisciotte significa che si sente in controllo del suo destino (nonostante tutte le prove contrarie). Il controllo risiede dentro di lui. Il suo "stile di attribuzione ottimista", nel frattempo, si riferisce al fatto che attribuisce sempre i suoi fallimenti a forze esterne transitorie, piuttosto che a questioni interne permanenti.

Sancho, d'altra parte, ha un atteggiamento reattivo nei confronti della vita. Non ha alcuna fantasia di avere il controllo del suo destino, che crede sia nel grembo degli dei. "L'uomo fortunato non ha nulla di cui preoccuparsi", dice.

Quindi, almeno in questo senso, Don Chisciotte, guidando la propria fortuna e facendo fortuna, è probabilmente più felice nella sua ricerca, per quanto frustrante, di quanto Sancho sia nella sua contentezza passiva.

Appagamento contro felicità

La differenza tra appagamento e felicità, o per essere più precisi, l'incompatibilità che esiste tra uno stato di appagamento permanente ed essere umano, è stata anche esplorata in romanzi moderni, scritti secoli dopo il Don Chisciotte di Miguel de Cervantes, come The Time Machine di HG Wells or Brave New World di Aldous Huxley.

Alcuni dei personaggi di queste distopie future, dove il dolore e la sofferenza sono stati sradicati, sono perfettamente placidi, persino contenti. Ma la loro insipida pseudo felicità, priva di scelta o intensa emozione, è meno desiderabile delle nostre tribolazioni emotive imperfette - almeno secondo gli autori.

In effetti, la nostra capacità di sentirsi felici è influenzata da una varietà di fattori di personalità e atteggiamenti temperamentali, non da una sola dimensione di placidità rispetto a irrequietezza psicologica, o addirittura ottimismo contro pessimismo.

Ma importa comunque? Che siamo personalità "semivuote" o "semivuote", nessuno di noi lo è progettato per essere felice - solo, in definitiva, sopravvivere e riprodursi. Di conseguenza, combatteremo tutti con frequenti emozioni spiacevoli, qualunque sia il nostro temperamento.

È positivo, Brenda, che non hai rinunciato ai tuoi sforzi per crescere come persona e che rimani affamato di conoscenza. Anche se ti dicessi che esiste una strategia migliore per la felicità, che dovresti accontentarti di guardare la televisione e poco altro, sono abbastanza sicuro che non lo vorrai.

Devi continuare a essere quello che sei, anche se essere ciò che sei non ti trasporta in uno stato di beatitudine psicologica sostenuta e ininterrotta. La nostra natura è inseguire la farfalla provocatoria e sfuggente della felicità, non sempre per catturarla. La felicità non può essere imbottigliata, acquistata e venduta.

Può, tuttavia, essere un viaggio - e questa ricerca senza fine include te, Brenda e il tuo partner. E forse tutti possiamo trovare conforto nella consapevolezza che la nostra insoddisfazione fastidiosa è una parte fondamentale di ciò che ci rende umani.

Circa l'autore

Rafael Euba, consulente e docente senior in psichiatria della vecchiaia, King College di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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