Come la speranza può mantenerti più sano e più felice

Come la speranza può mantenerti più sano e più felice La speranza nasce eterna - se la coltivate. Getty Images / ipopba

La speranza può erodersi quando percepiamo le minacce al nostro stile di vita e oggigiorno ce ne sono molte. Mentre invecchiamo, potremmo lottare con una tragica perdita o malattia cronica. Mentre guardiamo le notizie, vediamo le nostre sistema politico polarizzato, irrimediabilmente bloccato nel caos. Il coronavirus si diffonde ogni giorno di più; Mercati statunitensi segnalati una mancanza di speranza con una caduta libera di Dow Jones. Perdere speranza a volte porta al suicidio.

Quando non c'è speranza - quando le persone non riescono a immaginare la fine desiderata delle loro lotte - perdono la motivazione per resistere. Come professore emerito alla Virginia Commonwealth University, ho studiato psicologia positiva, perdono, benessere e scienza della speranza per oltre 40 anni. Il mio sito web offre risorse e strumenti gratuiti per aiutare i suoi lettori a vivere una vita più promettente.

Che cos'è la speranza?

Innanzitutto, la speranza non è l'ottimismo pollyannaish - l'assunzione che un risultato positivo è inevitabile. Invece, la speranza è una motivazione per perseverare verso un obiettivo o uno stato finale, anche se siamo scettici sul fatto che sia probabile un risultato positivo. Gli psicologi ci dicono la speranza implica attività, un'attitudine can-do e la convinzione di avere un percorso verso il risultato desiderato. La speranza è la forza di volontà per cambiare e la via-forza per realizzare quel cambiamento.

Con gli adolescenti e con i giovani o gli adulti di mezza età, la speranza è un po 'più facile. Ma per gli anziani, è un po 'più difficile. Invecchiare spesso significa imbattersi in ostacoli che sembrano irremovibili - come ricorrenti problemi di salute o finanziari o familiari che non sembrano andare via. La speranza per gli anziani deve essere "appiccicosa", perseverante, un "speranza matura. "

Come la speranza può mantenerti più sano e più felice La speranza è più di un pensiero positivo. Getty Images / ridofranz

Come costruire la speranza

Ora la buona notizia: questo studio, da Harvard "Programma di fioritura umana, "Recentemente pubblicato. I ricercatori hanno esaminato l'impatto della speranza su quasi 13,000 persone con un'età media di 66 anni. Hanno scoperto che le persone con più speranza durante la loro vita avevano una migliore salute fisica, migliori comportamenti sanitari, un migliore supporto sociale e una vita più lunga. La speranza ha anche portato a meno problemi di salute cronici, meno depressione, meno ansia e un minor rischio di cancro.

Quindi se mantenere la speranza a lungo termine è così positivo per noi, come possiamo aumentarla? O costruire speranza se è MIA? Ecco i miei quattro suggerimenti:


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Partecipa a un discorso motivazionale o guarda, leggi o ascoltane uno online, tramite YouTube, un blog o un podcast. Ciò aumenta la speranza, sebbene di solito la correzione sia di breve durata. Come puoi costruire una speranza a lungo termine?

Impegnarsi con una comunità religiosa o spirituale. Questo ha funzionato per millenni. In una comunità di credenti simili, le persone hanno tratto forza, trovato pace e sperimentato l'elevazione dello spirito umano, solo sapendo che c'è qualcosa o qualcuno molto più grande di loro.

Perdonare. Partecipare a gruppo di perdonoo completando un perdono cartella di lavoro fai-da-te, costruisce speranza, dicono gli scienziati. Riduce anche la depressione e l'ansia e aumenta (forse questo è ovvio) la tua capacità di perdonare. Questo è vero anche con rancori di vecchia data. Ho scoperto personalmente che perdonare con successo qualcuno fornisce un senso sia della forza di volontà che della forza di cambiamento.

Scegli un "eroe della speranza". Alcuni hanno cambiato la storia: Nelson Mandela ha subito 27 anni di prigione, ma ha perseverato a costruire una nuova nazione. Franklin Delano Roosevelt ha portato la speranza a milioni per un decennio durante la Grande Depressione. Ronald Reagan ha portato speranza in un mondo che sembrava per sempre impantanato nella Guerra Fredda. Dal suo quarto discorso sullo stato dell'Unione: “Stasera ho parlato di grandi progetti e grandi sogni. Sono sogni che possiamo realizzare. Duecento anni di storia americana avrebbero dovuto insegnarci che nulla è impossibile. "

Come la speranza può mantenerti più sano e più felice Sicuramente un eroe di speranza - il matematico della NASA Katherine Johnson agli 89th Academy Awards, febbraio 2017. Getty Images / Jason LaVeris / FilmMagic

La speranza ti lascia libero

La speranza cambia i sistemi che sembrano bloccati. Katherine Johnson, il matematico nero il cui ruolo critico nei primi giorni della NASA e della corsa allo spazio è stato descritto nel film "Figure nascoste", recentemente scomparso all'età di 101 anni. Il film (e il libro su cui era basato) ha messo in luce la sua persistenza contro un sistema che sembrava bloccato per sempre. Bryan Stevenson, che dirige il Iniziativa per la giustizia equae l'argomento del film "Just Mercy" ha combattuto con successo per aiutare coloro che sono stati ingiustamente condannati o che hanno difeso in modo incompetente a scendere dal braccio della morte.

Stevenson si lamenta che non poteva aiutare tutti quelli che ne avevano bisogno; concluse che viveva in un sistema rotto e che, in realtà, anche lui era un uomo rotto. Eppure si ricordava costantemente di ciò che aveva detto a tutti coloro che aveva cercato di aiutare: "Ognuno di noi", ha detto, "è più che la cosa peggiore che abbiamo mai fatto". La speranza ci cambia tutti. Ritrovando la sua speranza, l'esempio di Bryan Stevenson ci ispira.

Indipendentemente da quanto ci impegniamo, non possiamo eliminare le minacce alla speranza. Succedono cose brutte. Ma ci sono gli endpoint della speranza persistente: diventiamo più sani e le nostre relazioni sono più felici. Possiamo realizzare quella speranza alimentando la nostra forza di volontà, rafforzando la nostra persistenza, trovando percorsi per i nostri obiettivi e sogni e cercando eroi della speranza. E forse, un giorno, anche noi possiamo essere un tale eroe.

Circa l'autore

Everett Worthington, professore di psicologia del Commonwealth emerito, Virginia Commonwealth University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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