Risposte a 3 dilemmi morali quotidiani in un tempo di coronavirus

Un filosofo risponde a 3 dilemmi morali quotidiani in un tempo di coronavirus Chi dovrebbe procurarsi la spesa? Alex Potemkin / iStock / Getty Images Plus

1. Ho 65 anni. Mio figlio, che ha 32 anni, si è offerto di ritirare la spesa. Ma ha l'asma. Sono in un dilemma su chi dovrebbe andare?

Una delle principali teorie etiche è "utilitarismo", In base al quale le decisioni e le azioni morali dovrebbero essere prese sulla base delle loro conseguenze.

Sebbene questa idea risalga all'antichità, si trattava di filosofi del XIX secolo Jeremy Bentham e John Stuart Mill che ha articolato la forma più sviluppata di questa teoria, sostenendo che i giudizi etici riguardavano la valutazione del "maggior bene per il maggior numero".

Nel bilanciare il rischio, stai anticipando le probabili conseguenze, che è una cosa molto utilitaria da fare. Ma, come etico, ti esorto a stare attento.

Si prega di considerare se si dispone di tutte le informazioni pertinenti. È stato ora dimostrato che sebbene a un rischio molto più basso, anche i più giovani possono ammalarsi pericolosamente con COVID-19. E con asma come condizione sottostante, che aumenta la posta in gioco per tuo figlio.

È inoltre necessario tenere conto del proprio profilo di rischio: età, salute sottostante e altri fattori.

Ma, secondo l'utilitarista, devi ancora affrontare un altro problema. Tuo figlio potrebbe essere più giovane di te, ma ciò significa che ha anche molti altri anni di vita da godersi. Secondo teoria utilitaristica, se dovesse succedergli qualcosa, sarebbe una tragedia maggiore che se ti accadesse, perché ha in gioco una maggiore "utilità" generale.

Forse potresti assumere Instacart e avere il figlio o la figlia di qualcun altro, presumibilmente senza asma, consegnare la spesa? Ma qui è dove diventa difficile. Secondo il utilitario, non puoi preferire la felicità tua o di tuo figlio a quella di uno sconosciuto.


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Si tratta del "bene più grande" per tutti gli interessati. Se pensi che la cosa etica sia massimizzare la felicità, allora non dovrebbe importare di chi stiamo parlando di felicità.

L'utilitarismo offre un metodo per riflettere su questo problema, ma non una risposta. Dovrai pensare ad ogni risultato, prendendo in considerazione la felicità, la salute, l'età e il rischio di tutti.

2. Ho un affittuario a casa mia che non obbedisce alle regole di allontanamento sociale ed esce sempre. Cosa dovrei fare?

Poiché il locatario vive nella stessa casa in cui si trova, il suo comportamento sta mettendo in pericolo la tua salute, il che merita un po 'di azione.

Egoismo etico - che dice che la cosa etica è quella che provoca la più grande felicità per se stessi - è una teoria etica rilevante in questa situazione. Potresti pensare che il tuo affittuario sia un egoista, perché presumibilmente si preoccupa solo del proprio benessere.

Ma questo potrebbe aprire la porta a te per affermare che anche tu sei un egoista. Se ritieni che sia etico che qualcuno si preoccupi solo di se stesso, allora forse sei giustificato nello sfrattare il locatario. Ma prima potresti voler controllare perché sta uscendo. Forse è per prendersi cura di qualcun altro.

Quindi, prima parlerei con il locatario e sottolineo che - in un ambiente comune, specialmente in tempi di crisi della salute pubblica - le azioni di tutti influenzano tutti gli altri.

Se ciò non funziona, potresti abbracciare senza colpa l'egoismo come la tua filosofia morale e dire al locatario "se non smetti di mettere in pericolo la mia salute, ci saranno conseguenze ... per te."

3. Non ho una macchina e ho sintomi simil-influenzali. Dovrei prendere un taxi o Uber per andare in ospedale?

Assolutamente no, a meno che non preveda di comunicare anticipatamente all'autista cosa stai facendo. Filosofo del XVIII secolo Immanuel Kant ha affermato che il principio guida alla base del comportamento etico era quello di seguireimperativo categorico“. Ciò afferma che tutti dovrebbero agire come se il loro comportamento potesse costituire la base per una legge universale di condotta umana.

Quindi chiediti: cosa accadrebbe se tutti quelli che probabilmente avevano COVID-19 pensavano solo a se stessi e prendevano un taxi o Uber? La malattia si diffonderebbe probabilmente, il che sarebbe disastroso per molte persone oltre a te. Anche l'utilitarista sarebbe d'accordo.

Un modo migliore di agire potrebbe essere quello di chiamare l'ospedale e chiedere il loro aiuto per organizzare come arrivarci. Se fallisce, puoi sempre chiamare un'ambulanza. Potresti esitare a spese, ma l'alternativa è di passare quella spesa, sotto forma di una malattia pericolosa per la vita, ad altri - senza il loro consenso. E secondo Kant, questa non è una cosa etica da fare.

Circa l'autore

Lee McIntyre, Research Fellow, Center for Philosophy and History of Science, Boston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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