Se la salute è uguale alla felicità, il coronavirus renderà il mondo un posto più infelice?

Se la salute è uguale alla felicità, il coronavirus renderà il mondo un posto più infelice? fizkes / Shutterstock

Sempre più politici stanno iniziando a riconoscere che la felicità piuttosto che la ricchezza potrebbe essere un modo migliore per farlo misurare il successo dei loro paesi. Ma con il coronavirus che causa disagi significativi alla vita delle persone in tutto il mondo, cosa possiamo aspettarci dalla felicità globale a seguito della pandemia?

Per rispondere a questa domanda, dobbiamo capire quali fattori influenzano la felicità e quale impatto può avere il coronavirus su questi. La felicità può essere influenzata da una serie di cose, ma la ricerca suggerisce che la salute è la più importante. Gli stati con popolazioni che godono di alti livelli di salute mentale e fisica hanno livelli significativamente più alti di felicità collettiva rispetto a quelli con risultati di salute più scarsi.

Inoltre, anche altri fattori che influenzano la felicità tendono a influenzare la salute, sottolineando l'idea che salute e felicità si uniscono. E questo suggerisce che è probabile che la pandemia abbia un effetto significativo sulla felicità in tutto il mondo.

Se la salute è uguale alla felicità, il coronavirus renderà il mondo un posto più infelice? Felicità e aspettativa di vita in 133 paesi. Dati tratti dal World Happiness Report. Autore previsto

Il grafico sopra mostra la relazione positiva tra felicità e salute. Utilizzando dati provenienti da 133 paesi presi dal Rapporto sulla felicità mondiale 2020, il grafico mostra che i paesi in cui le persone che valutano la propria qualità della vita in modo più alto su dieci hanno maggiori probabilità di avere una durata media superiore (longevità).

Altri fattori che influenzano la felicità sono anche trattati nel Rapporto sulla felicità mondiale. Questi includono ricchezza (PIL pro capite), percezioni del sostegno sociale, libertà di fare scelte di vita, grado di democrazia, entità della disparità di reddito tra la popolazione di un paese e qualità dell'ambiente. Di questi, alcuni hanno un effetto significativo sulla felicità. Quelli che hanno la forza relativa dei loro effetti mostrati nel grafico qui sotto.

Se la salute è uguale alla felicità, il coronavirus renderà il mondo un posto più infelice? Significativi predittori di felicità in 124 paesi. Nota: coefficienti di regressione standardizzati. Dati tratti dal Rapporto sulla felicità mondiale. Autore previsto


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Ma anche quando controlliamo per questi altri fattori, il rapporto tra salute e felicità regge. La felicità media auto-valutata sale costantemente da 4.5 a 6.3 man mano che la longevità aumenta da 40 a 80 anni, con un aumento di circa il 40%. Gli stati sani sono stati felici.

In che modo COVID-19 influenzerà la felicità?

I dati per il più recente Rapporto sulla felicità mondiale sono stati raccolti prima dell'inizio della crisi COVID-19, quindi al momento possiamo solo indovinare le conseguenze della crisi sulla felicità in tutto il mondo.

Ma sapendo che tutti i suddetti fattori svolgono un ruolo, sembra probabile che la felicità cadrà a causa della pandemia. Riduzioni del PIL, ci si può aspettare che un ridotto senso di sostegno sociale indotto dall'isolamento forzato e che le restrizioni alla libertà di scelta abbiano effetti negativi significativi.

È importante sottolineare che questi fattori avranno anche un ulteriore effetto indiretto sulla felicità, influenzando anche negativamente la salute.

Se la salute è uguale alla felicità, il coronavirus renderà il mondo un posto più infelice? Predittori significativi di longevità in 124 paesi. Nota: coefficienti di regressione standardizzati. Dati tratti dal Rapporto sulla felicità mondiale. Autore previsto

Il grafico finale (sopra) mostra che la salute (sintetizzata come longevità) è significativamente influenzata dallo stato dell'economia, dalla portata della disuguaglianza economica, dalla sensazione di essere libera di fare scelte di vita e dal benessere ambientale. E ad eccezione di quest'ultimo, è già evidente che questi fattori sono stati influenzati negativamente dagli sforzi del governo per combattere il coronavirus.

E, naturalmente, ci sono prove che la pandemia sta peggiorando direttamente la salute delle persone. Il virus ha avuto effetti devastanti sulla salute fisica di molti di quelli infetti.

Inoltre, sondaggi ed altre prove suggerire che le misure di controllo e la ricaduta economica della pandemia stanno causando livelli crescenti di ansia e depressione, abuso di sostanze stupefacenti ed la violenza domestica. Infine, il virus minaccia anche la salute delle persone costringendole a farlo rimandare il trattamento di tumori, diabete, malattie cardiache e altre malattie gravi.

Gli effetti negativi a catena sulla felicità possono essere particolarmente gravi nelle democrazie occidentali e in altri paesi relativamente ricchi che tipicamente ottengono un punteggio elevato in termini di felicità e misure sanitarie. Molti di loro sono stati duramente colpiti dalla pandemia, come dimostrato dalle notevoli correlazioni positive tra i tassi di mortalità dei paesi e i livelli di salute e felicità. La forte presenza della pandemia in molti paesi sviluppati e i loro sforzi per combatterla faranno molto per abbassare la somma della felicità in tutto il mondo.

Nel complesso, le riduzioni globali della salute e della felicità causate da COVID-19 (e le misure prese per combatterlo) sono molto probabili. Riconoscendo le conseguenze economiche e sociali dei loro tentativi di combattere il virus, un certo numero di governi sta rilassando le regole casalinghe e altre misure di allontanamento sociale.

Le conseguenze sono sconosciute e nuove riacutizzazioni in casi COVID-19 sono stati riportati casi fatali. In risposta, alcune persone sperano nello sviluppo di un vaccino efficace, ma il risultato di questo sforzo è altamente incerto. Per il prossimo futuro, la felicità globale è in grave pericolo.The Conversation

Circa l'autore

Paul Whiteley, professore, dipartimento del governo, Università di Essex; Harold D Clarke, professore di Ashbel Smith, Facoltà di scienze economiche, politiche e politiche, Università del Texas a Dallase Marianne Stewart, professore di scienze politiche, Università del Texas a Dallas

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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