Perché il denaro compra ancora più felicità di prima

Perché il denaro compra ancora più felicità di prima Non ascoltare il vecchio adagio. PonyWang / Getty Images

Molti fattori determinare la felicità, ma uno ha suscitato notevoli controversie nel corso degli anni: il denaro.

Mentre il vecchio adagio dice che il denaro non può comprare la felicità, diversi studi hanno determinato che più il tuo reddito aumenta, più sei felice, fino a US $ 75,000 all'anno. Dopo aver raggiunto quella soglia, più entrate non fanno differenza.

Ma in a nuova analisi di oltre 40,000 adulti statunitensi di età pari o superiore a 30 anni, io e il mio collega abbiamo trovato una relazione ancora più profonda tra denaro e felicità.

Poiché i dati dell'indagine sono durati cinque decenni, dal 1972 al 2016, siamo stati anche in grado di vedere se il legame tra denaro e felicità è cambiato nel corso degli anni. È lì che le cose sono diventate interessanti: oggi, denaro e felicità sono più fortemente legati rispetto al passato. Sembra che il denaro acquisti più felicità di prima.

Come è successo?

Una divisione in classe impressionante

Abbiamo deciso di esaminare le tendenze della felicità attraverso l'obiettivo della classe, in particolare attraverso il reddito e l'istruzione.

Tra gli americani bianchi negli anni '1970, gli adulti con e senza un diploma universitario avevano la stessa probabilità di dire di essere "molto felici" - circa il 40%. Ma nel 2010, c'era un divario educativo nella felicità: solo il 29% di coloro che non avevano una laurea affermava di essere molto felice, rispetto al 40% di quelli con una laurea. Lo stesso valeva per il reddito: la differenza di felicità per livello di reddito è cresciuta costantemente dagli anni '1970 agli anni 2010.


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La felicità dei neri americani con più istruzione e reddito è aumentata dagli anni Settanta al 1970, mentre la felicità di quelli con meno istruzione e reddito è rimasta stabile. Pertanto, un piccolo divario di felicità per livello di reddito negli anni '2010 è diventato un divario più ampio nel 1970 per i neri americani.

Inoltre, a differenza degli studi precedenti, non vi era plateau della felicità o saturazione a livelli di reddito più elevati. Ad esempio, gli adulti che guadagnavano $ 160,000 o più all'anno nel 2020 dollari erano più felici di quelli che guadagnavano tra $ 115,000 e $ 160,000.

Meno non è più

Probabilmente ci sono molte ragioni per queste tendenze. Per prima cosa, la disparità di reddito è cresciuta: i ricchi sono diventati più ricchi e i poveri sono diventati più poveri. Oggi l'amministratore delegato medio dell'azienda fa 271 volte lo stipendio di un lavoratore tipico, rispetto a 30 volte di più nel 1978. Mentre una volta era possibile acquistare una casa e sostenere una famiglia con un'istruzione superiore, è diventato sempre più difficile.

In una società con più disparità di reddito, il divario tra gli "abbienti" e gli "non abbienti" è più netto, con meno appartenenza alla classe media. Questo in parte perché il costo di molte esigenze chiave, come l'edilizia abitativa, l'istruzione e l'assistenza sanitaria, hanno superato l'inflazione e gli stipendi non hanno tenuto il passo anche quando i lavoratori sono diventati più produttivi.

I tassi di matrimonio possono anche spiegare una parte della tendenza. Negli anni '1970, i tassi di matrimonio non differivano per classe, ma ora quelli con più reddito e istruzione hanno maggiori probabilità di essere sposati rispetto a quelli con meno. Le persone sposate lo sono in media più felice delle persone non sposate. Quando abbiamo controllato i tassi del matrimonio, la tendenza verso una crescente divisione della classe nella felicità si è attenuata, anche se è rimasta, suggerendo che diversi fattori erano all'opera.

La strada da percorrere

Nel 2015, un documento ampiamente diffuso lo ha scoperto il tasso di mortalità per gli americani bianchi senza una laurea era in aumento. Molte di queste morti erano ciò che i ricercatori chiamavano "morti di disperazione, "Inclusi suicidio e overdose di droga. Semmai, la divisione della classe nel benessere è cresciuta ancora di più durante la pandemia COVID-19, come gli americani a basso reddito avevano maggiori probabilità di perdere il lavoro. Tutte queste prove suggeriscono che il divario di classe sia nella salute fisica che mentale è grande e in crescita negli Stati Uniti

I politici stanno iniziando a riconoscerlo, sostenendo maggiormente l'idea del reddito di base universale, in cui tutti i cittadini ricevono ogni mese una determinata somma di denaro dal governo. Andrew Yang ha guadagnato la trazione nelle primarie presidenziali democratiche del 2020 in parte attraverso il suo sostegno al reddito di base universalee altro ancora sindaci in tutto il paese stanno sperimentando entrate garantite.

Come regola generale, le nette divisioni per classe hanno un impatto negativo sul benessere di una società. Uno studio scoperto che le persone che vivono in paesi con più disparità di reddito erano meno felici. In una nazione già profondamente polarizzata, queste divisioni di classe in crescita probabilmente peggioreranno le cose. Con l'avvicinarsi delle elezioni del 2020, le campagne politiche devono riconoscere le ramificazioni di queste nette divisioni di classe.

Sono in gioco la felicità e il benessere della nazione.The Conversation

Circa l'autore

Jean Twenge, professore di psicologia, San Diego State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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