A che età le persone di solito sono più felici? La nuova ricerca offre indizi sorprendenti

A che età le persone di solito sono più felici? La nuova ricerca offre indizi sorprendentiIn uno studio in corso, la maggior parte degli intervistati sembrava riconoscere di essere più felice a 30 anni che a 20. RyanJLane tramite Getty Images 

Se potessi avere un'età per il resto della tua vita, quale sarebbe?

Sceglieresti di avere nove anni, assolto dalle responsabilità più noiose della vita e invece in grado di trascorrere le tue giornate giocando con gli amici e facendo pratica con le tabelline?

O sceglieresti i tuoi primi 20 anni, quando il tempo sembra infinito e il mondo è la tua ostrica - con amici, viaggi, pub e club che invitano?

cultura occidentale idealizza la giovinezza, quindi potrebbe essere una sorpresa apprenderlo in un sondaggio recente ponendo questa domanda, la risposta più popolare non era 9 o 23, ma 36.

ancora come psicologo dello sviluppo, Ho pensato che la risposta avesse molto senso.

Negli ultimi quattro anni ho studiato le esperienze delle persone tra i 30 ei 40 anni e la mia ricerca mi ha portato a credere che questa fase della vita, sebbene piena di sfide, sia molto più gratificante di quanto la maggior parte potrebbe pensare.

La crisi di carriera e cura

Quando ero un ricercatore alla fine dei 30 anni, volevo leggere di più sull'età in cui mi trovavo. Fu allora che mi resi conto che nessuno stava facendo ricerche su persone tra i 30 ei 40 anni, il che mi lasciò perplesso. Succedono così tante volte durante questo periodo: comprare casa, sposarsi o divorziare; costruire carriere, cambiare carriera, avere figli o scegliere di non avere figli.


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Per studiare qualcosa, aiuta a dargli un nome. Quindi i miei colleghi e io abbiamo chiamato il periodo dai 30 ai 45 anni "stabilito l'età adulta, "E poi ha deciso di cercare di capirlo meglio. Mentre stiamo ancora raccogliendo dati, abbiamo attualmente intervistato oltre 100 persone in questa coorte di età e abbiamo raccolto i dati del sondaggio da più di 600 persone in più.

Siamo entrati in questo progetto su larga scala aspettandoci di scoprire che gli adulti stabiliti erano felici ma in difficoltà. Abbiamo pensato che ci sarebbero state ricompense durante questo periodo della vita - forse essere sistemati in carriera, famiglia e amicizie, o raggiungere un picco fisico e cognitivo - ma anche alcune sfide significative.

La sfida principale che ci aspettavamo era quella che abbiamo chiamato "carriera e crisi di cura".

Questo si riferisce alla collisione delle richieste sul posto di lavoro e delle richieste di prendersi cura degli altri che si verifica tra i 30 ei 40 anni. Cercare di salire una scala in una carriera prescelta mentre ci si aspetta sempre più che si prenda cura dei bambini, si prenda cura dei bisogni dei partner e forse si prenda cura dei genitori anziani può creare molto stress e lavoro.

Tuttavia, quando abbiamo iniziato a esaminare i nostri dati, ciò che abbiamo scoperto ci ha sorpreso.

Sì, le persone si sentivano sopraffatte e parlavano di avere troppo da fare in troppo poco tempo. Ma hanno anche parlato di sentirsi profondamente soddisfatti. Tutte queste cose che portavano loro stress portavano anche loro gioia.

Ad esempio, Yuying, 44 anni, ha detto "anche se ci sono punti complicati di questo periodo di tempo, mi sento molto solidamente felice in questo spazio in questo momento". Nina, 39 anni, si è semplicemente descritta come "selvaggiamente felice". (I nomi usati in questo pezzo sono pseudonimi, come richiesto dal protocollo di ricerca.)

Quando abbiamo esaminato ancora più da vicino i nostri dati, è diventato chiaro il motivo per cui le persone potrebbero voler rimanere a 36 anni rispetto a qualsiasi altra età. La gente parlava di essere nel fiore degli anni e di sentirsi al massimo. Dopo anni di lavoro per sviluppare carriere e relazioni, le persone hanno riferito di sentirsi come se fossero finalmente arrivate.

Mark, 36 anni, ha condiviso che, almeno per lui, "le cose sembrano più a posto". "Ho messo insieme una macchina che finalmente ha tutte le parti di cui ha bisogno", ha detto.

Un sospiro di sollievo dopo i tumultuosi anni '20

Oltre a sentirsi come se avessero accumulato le carriere, le relazioni e le abilità di vita generali per cui avevano lavorato sin dai 20 anni, le persone hanno anche affermato di avere maggiore fiducia in se stesse e di capirsi meglio.

Jodie, 36 anni, ha apprezzato la saggezza acquisita riflettendo sulla vita oltre i 20 anni:

“Adesso hai un solido decennio di esperienza di vita. E quello che scopri di te nei tuoi 20 anni non è necessariamente che quello che volevi fosse sbagliato. È solo che hai l'opportunità di capire cosa non vuoi e cosa non funzionerà per te. ... Quindi arrivi ai trent'anni e non perdi un sacco di tempo andando a una mezza dozzina di appuntamenti con qualcuno che probabilmente non funzionerà davvero, perché sei uscito prima e hai quella fiducia e quella sicurezza di te stesso per essere tipo "ehi, grazie ma no grazie". La tua cerchia di amici si avvicina molto perché elimini le persone di cui non hai bisogno nella tua vita che portano dramma.

La maggior parte degli adulti affermati che abbiamo intervistato sembravano riconoscere di essere più felici a 30 anni che a 20, e questo ha avuto un impatto sul modo in cui pensavano ad alcuni dei segni dell'invecchiamento fisico che stavano iniziando a incontrare. Ad esempio, Lisa, 37 anni, ha detto: "Se potessi tornare indietro fisicamente, ma dovrei anche tornare indietro emotivamente e mentalmente ... assolutamente no. Prenderei le linee della pelle flaccida ogni giorno. "

Non è l'ideale per tutti

La nostra ricerca dovrebbe essere vista con alcuni avvertimenti.

Le interviste sono state condotte principalmente con nordamericani della classe media e molti dei partecipanti sono bianchi. Per coloro che sono classe operaia, o per coloro che hanno dovuto fare i conti con decenni di razzismo sistemico, l'età adulta stabilita potrebbe non essere così roseo.

Vale anche la pena notare che il file La crisi professionale e assistenziale è stata aggravata, soprattutto per le donne, dalla pandemia COVID-19. Per questo motivo, la pandemia potrebbe portare a una diminuzione della soddisfazione di vita, soprattutto per gli adulti affermati che sono genitori che cercano di orientarsi nella carriera a tempo pieno e nell'assistenza all'infanzia a tempo pieno.

Allo stesso tempo, il fatto che le persone considerino i loro 30 anni - e non i loro 20 o adolescenti - come il punto debole della loro vita a cui vorrebbero tornare suggerisce che questo è un periodo della vita a cui dovremmo prestare maggiore attenzione .

E questo sta accadendo lentamente. Insieme al mio lavoro c'è un eccellente libro scritto di recente da Kayleen Shaefer, "Ma sei ancora così giovane, "Che esplora le persone che navigano sui 30 anni. Nel suo libro racconta storie di mutevoli percorsi di carriera, navigando nelle relazioni e affrontando la fertilità.

I miei colleghi e io speriamo che il nostro lavoro e il libro di Shaefer siano solo l'inizio. Avere una migliore comprensione delle sfide e delle ricompense dell'età adulta consolidata fornirà alla società più strumenti per sostenere le persone durante quel periodo, assicurando che questa età dell'oro fornisca non solo ricordi a cui guarderemo con affetto, ma anche una solida base per il resto del le nostre vite. The Conversation

L'autore

Clare Mehta, Professore Associato di Psicologia, Emmanuel college

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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