In che modo le definizioni migliori dei disturbi mentali potrebbero aiutare la diagnosi e il trattamento

In che modo le definizioni migliori dei disturbi mentali potrebbero aiutare la diagnosi e il trattamento

I disturbi mentali sono attualmente definiti dal Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM), che comprende centinaia di distinte categorie diagnostiche, ma un nuovo studio abbiamo lavorato suggerendo che avremmo potuto fare meglio.

Ogni categoria nel DSM ha una lista di criteri. Se incontri "abbastanza" (spesso, poco più della metà) di questi criteri, vieni inserito in quella categoria diagnostica. Ad esempio, il Lista di controllo per la depressione maggiore include un elenco di nove sintomi, e devi averlo almeno cinque di questi nove sintomi per ricevere una diagnosi.

I disturbi del DSM forniscono etichette per aiutare i medici a comunicare sui loro pazienti, indirizzare i pazienti ai programmi di trattamento e fornire codici di fatturazione alle compagnie assicurative. Questi disordini guidano il nostro modo di diagnosticare, trattare e ricercare malattie mentali. Eppure l'intero sistema DSM è incoerente con la natura della malattia mentale, che non può essere classificato ordinatamente in scatole. L'uso delle categorie rigide e rigide della malattia mentale del DSM crea quindi ostacoli per una diagnosi e un trattamento efficaci e per generare una ricerca solida.

È chiaro che abbiamo bisogno di un modello alternativo per classificare la malattia mentale che "intaglia la natura alle sue articolazioni"Invece di imporre categorie artificiali per la classificazione.

Seguendo gli schemi nei dati su come le persone sperimentano la malattia mentale, questo è esattamente ciò che intendevamo fare nella creazione la Tassonomia gerarchica della psicopatologia (HiTOP), che è stato pubblicato March 23, 2017. Cinquanta dei principali ricercatori che studiano la classificazione delle malattie mentali si sono riuniti per creare il framework HiTOP. Integra 20 anni di ricerca in a nuovo modello che supera molti dei problemi con il DSM.

Problemi con l'utilizzo del DSM per descrivere la malattia mentale

Per mostrare i problemi con la valutazione del DSM, consideriamo i pazienti ipotetici James e John:

James si sente depresso. Ha guadagnato molto peso, ha difficoltà a dormire, è spesso stanco e lotta per concentrarsi. Con questi sintomi, James potrebbe essere diagnosticato con un episodio depressivo maggiore.

John, d'altra parte, non gode più della sua vita e si è ritirato dai suoi cari. Si sente "rallentato" nella misura in cui è difficile muoversi, e non è in grado di svegliarsi la mattina. Si sforza di prendere decisioni quotidiane. A causa di questi sintomi, ha recentemente perso il lavoro. Ha quindi tentato il suicidio. Con questi sintomi, a John potrebbe anche essere diagnosticato un episodio depressivo maggiore.

John ha una depressione più grave e invalidante, e James e John hanno sintomi di presentazione diversi. Queste importanti distinzioni tra loro sono perse quando entrambi gli uomini sono raggruppati insieme e semplicemente etichettati come "depressi".

Le loro diagnosi possono anche facilmente scomparire o cambiare per ragioni che potrebbero non riflettere cambiamenti reali o significativi nello stato di disturbo mentale.

Diagnosi DSM sdrucciolevoli

Ad esempio, se John non avesse difficoltà a svegliarsi al mattino, avrebbe solo quattro dei sintomi per la depressione maggiore. Non avrebbe più incontrato i criteri per ricevere una diagnosi. La soglia diagnostica arbitraria (cioè, che richiede cinque dei nove sintomi nella lista di controllo della depressione) significa quindi che John potrebbe non essere più in grado di accedere al trattamento coperto dalla sua assicurazione, nonostante l'impatto che i suoi sintomi hanno sulla sua qualità di vita.

Inoltre, la sfocatura nei confini tra i disturbi del DSM significa che non è sempre chiaro quale etichetta diagnostica si adatta meglio. Molti disordini hanno liste di controllo simili. Se, ad esempio, James sperimentasse anche preoccupazioni croniche e incontrollabili oltre ai sintomi della sua depressione - molto comune - potrebbe invece essere diagnosticato un disturbo d'ansia generalizzato.

Molte delle limitazioni del sistema DSM sono dovute alla dipendenza da disturbi apparentemente distinti con soglie arbitrarie (ad esempio, che richiedono cinque di nove sintomi). Queste caratteristiche del DSM sono decise dalle commissioni di esperti: ogni volta che viene rivista, le commissioni decidono quali disturbi includere, la lista di controllo dei sintomi per ciascun disturbo e il numero di sintomi necessari per una diagnosi.

Affidarsi ai comitati e ai processi politici ha portato a un sistema che non riflette la vera natura della malattia mentale. Se adottiamo un approccio empirico per mappare la struttura e i confini della malattia mentale, le cose sembrano diverse.

Seguendo i dati per descrivere la malattia mentale

Analizzando i dati su come le persone sperimentano disturbi mentali, schemi chiari emergere nei modi in cui i disturbi si verificano Per esempio, qualcuno che è depresso rischia di provare ansia, e qualcuno che gioca d'azzardo compulsivamente potrebbe anche lottare con la dipendenza da droghe o alcol.

Questo tipo di modelli di co-occorrenza evidenzia le caratteristiche di base comuni che i gruppi di disordini condividono. Negli ultimi anni 20, dozzine di studi hanno analizzato i modelli di co-occorrenza in decine di migliaia di esperienze di malattia mentale. Questi studi sono convergenti su sei vasti settori:

  1. Internalizzazione, che riflette una propensione a emozioni negative eccessive, come depressione, ansia, preoccupazione e panico;
  2. Disinibizione, che riflette una predisposizione verso comportamenti impulsivi e incuranti e abuso di droghe o alcol;
  3. Antagonismo, che è composto da un comportamento aggressivo, sgradevole e antisociale;
  4. Disturbo del pensiero, che include esperienze di delusioni, allucinazioni o paranoia;
  5. Distacco, caratterizzato da un basso social drive e dal ritiro dalle interazioni sociali; e
  6. Somatoforma, definita da sintomi medici inspiegabili e eccessiva ricerca di rassicurazione e attenzione medica.

Ognuno di questi sei domini può essere misurato su una dimensione continua che rappresenta la probabilità che una persona manifesti quei sintomi. Per esempio, qualcuno verso l'estremità inferiore dell'internalizzazione sarebbe probabilmente emotivamente resiliente, calmo e stoico di fronte alle avversità. Qualcuno nella fascia alta potrebbe essere incline a periodi profondi e prolungati di depressione, preoccupazioni incontrollabili e intense paure irrazionali.

La posizione di una persona su queste dimensioni può prevedere non solo la salute mentale corrente ma anche l' tipo, numero e gravità di specifici disturbi mentali di tipo "DSM" che è probabile che lui o lei possa sperimentare in futuro.

Guardare la malattia mentale attraverso una lente più dettagliata

Il ruolo di Quadro HiTOP va oltre i sei vasti domini sopra elencati, includendo anche le dimensioni più strette nidificate all'interno di questi domini che ci permettono di caratterizzare le esperienze di malattia mentale delle persone con maggiori dettagli.

Ad esempio, la dimensione interiorizzante include dimensioni più ristrette di paura, sofferenza emotiva, alimentazione disordinata e bassa funzione sessuale. Misurare queste dimensioni più strette può rapidamente indicare i modi in cui è probabile che si manifesti un alto livello di internalizzazione.

A loro volta, queste dimensioni più strette possono essere separate in elementi ancora più dettagliati per determinare, ad esempio, se è probabile che un livello elevato della dimensione della paura si manifesti nelle interazioni sociali, come le fobie o come ossessioni o compulsioni.

Questa struttura gerarchica del quadro - in cui le grandi dimensioni possono essere suddivise in dimensioni sempre più ristrette e più dettagliate - la rende altamente flessibile per le esigenze dei medici e dei ricercatori. Le idee centrali nel framework HiTOP sono già state implementate per rafforzare la ricerca sulla malattia mentale e lo sono pronto per essere usato nella pratica clinica.

Una migliore alternativa al DSM

Consideriamo ancora James e John: piuttosto che valutare centinaia di sintomi del DSM per determinare quale combinazione idiosincratica di disturbi potrebbe essere imposta per adattarsi alle loro combinazioni di sintomi, possiamo valutare i sei vasti domini della malattia mentale per determinare rapidamente dove siedono i due uomini su ciascuna dimensione.

Le dimensioni più dettagliate nel quadro ci permettono quindi di identificare i loro cluster di sintomi più severi o dolorosi. Comprendendo appieno la natura, la portata e la gravità dei loro sintomi, possiamo abbinarli con i trattamenti più appropriati ed efficaci disponibili.

Il quadro gerarchico e dimensionale supera così i limiti del ricorso del DSM a disturbi discreti "presenti o assenti": la struttura gerarchica ci consente di valutare e conservare informazioni dettagliate sui sintomi di presentazione degli individui. La struttura dimensionale supera anche le soglie diagnostiche arbitrarie del DSM, catturando invece la gravità della malattia mentale su ogni dimensione.

Viene inoltre superata la fragilità dei disturbi del DSM (cioè, che appaiono, scompaiono e cambiano con piccoli cambiamenti nei sintomi). La remissione di un sintomo - o l'insorgenza di nuovi sintomi - cambia semplicemente dove una persona si siede su ciascuna delle dimensioni.

In breve, seguendo gli schemi nei dati, vediamo un'immagine molto diversa dalle categorie di disturbo derivate da comitato nel DSM. Questa nuova struttura gerarchica e dimensionale è molto più coerente con la vera struttura della malattia mentale e può rivoluzionare il modo in cui diagnostichiamo e trattiamo i diversi modi in cui le persone lottano con la loro salute mentale.

Riguardo agli Autori

Miri Forbes, ricercatore post-dottorato in Psichiatria e Psicologia, Università del Minnesota; David Watson, Andrew J. McKenna Professore di psicologia familiare, Università di Notre Dame; Robert Krueger, Distinguished McKnight University Professore di Psicologia, Università del Minnesotae Roman Kotov, professore associato di psichiatria, Stony Brook University (The State University of New York)

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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