Perché il ripristino del morale è importante per la salute mentale in tempi difficili

Perché il ripristino del morale è importante per la salute mentale in tempi difficili
Rosa e Alan Duarte alla vigilia di ottobre 2, 2017 a Las Vegas per le vittime delle sparatorie di Las Vegas.
AP Photo / Gregory Bull

Il termine demoralizzazione era originariamente coniato negli 1970 da uno psichiatra che stava osservando pazienti che non soddisfacevano pienamente i criteri completi per la depressione maggiore. Nondimeno, stavano soffrendo - in uno stato condiviso di sofferenza emotiva e senso di incompetenza.

Per molti americani, stiamo vivendo questo ora sulla scia del massacro di ottobre 1 a Las Vegas, una delle peggiori sparatorie di massa nella storia della nostra nazione. Questi eventi orribili spezzano i nostri cuori e, alcuni giorni, si avvicinano a rompere i nostri spiriti. Sentiamo scoraggiamento, confusione e incertezza mescolati con l'impotenza collettiva.

Come psicologo clinico e professore associato alla Yale School of Medicine, sono preoccupato per la nostra salute mentale collettiva. So che gli effetti di queste tragedie ci influenzano tutti, almeno in qualche modo piccolo o significativo. Credo anche che ci siano alcuni passi da fare per aiutarci a guarire.

Effetti della demoralizzazione

Numerosi studi hanno dimostrato gli effetti negativi della demoralizzazione su individui con malattie mediche potenzialmente letali come il cancro e malattia coronarica acuta, o trapianto di cuore destinatari. In queste popolazioni e in altre, la demoralizzazione era strettamente correlata a esiti negativi sulla salute. Coloro che si sentivano profondamente scoraggiati e incapaci di fare qualcosa al riguardo avevano più disabilità fisiche, psicologiche e sociali.

Ma il nostro attuale senso di disempowerment e disperazione minaccia non solo l'integrità del nostro corpo e della nostra mente. La demoralizzazione collettiva influenza le nostre relazioni, il senso di comunità e la volontà di lavorare insieme per impegnarci nella necessaria restaurazione. Il nostro tessuto sociale è lacerato. Siamo disconnessi e diffidenti. E la situazione attuale sembra triste.

Ma ripristinare il morale e la speranza è essenziale per la ricostruzione e il recupero.

I principi informati sull'evidenza potrebbero aiutare

Quando il morale e le speranze si alzano, le persone adottano di più approccio alla risoluzione dei problemi. Ciò ha senso. Non ci impegniamo a meno che non pensiamo di poter apportare cambiamenti positivi.

Un modo per promuovere un senso di morale e un ritorno a una ragionevole sicurezza è guardare ai nostri punti in comune e costruirli. Abbiamo bisogno di rassicurazioni sul fatto che ci prendiamo cura gli uni degli altri, che facciamo parte della stessa squadra e siamo su un piano uguale. Dobbiamo risolvere i problemi insieme - in modo sano, rispettoso, permettendo che le nostre voci siano ascoltate e onorando le rispettive prospettive.


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Come psicologo traumatologo, so che ci sono cose che possono essere fatte per stimolare la speranza e cose che lo inibiscono all'indomani del trauma della comunità. Esistono solidi principi informati che aiutano le persone a recuperare dopo il disastro o dopo il terrorismo. Forse possiamo applicare questi principi ai tempi difficili attuali.

Un certo numero di anni fa, il Rete di stress traumatico del bambino nazionale e il Department of Veterans Affairs ' Centro nazionale per PTSD costruito un approccio chiamato Primo soccorso psicologico per aiutare i bambini, gli adolescenti, gli adulti e le famiglie all'indomani del trauma a riconquistare la loro equilibrio emotivo. Il metodo è costruito intorno otto concetti chiave i cui titoli sono abbastanza auto-esplicativi:

* Contatto e impegno

* Sicurezza e comfort

* Stabilizzazione

* Raccolta di informazioni

* Esigenze e preoccupazioni attuali

* Assistenza pratica

* Connessione con supporti sociali

* Informazioni su coping e linkage con servizi collaborativi

Potrebbe essere utile per noi pensare e utilizzare il Pronto Soccorso psicologico come parte di un programma terapeutico nazionale, di sorta. Questi tempi sembrano così difficili per così tanti, e per alcuni (come me) anche mentalmente tossici.

Piuttosto che rimanere nelle nostre teste con tutta la negatività e le paure, raggiungiamo e ci connettiamo con gli altri e ci impegniamo in questioni che sono importanti per noi.

Ad esempio, potresti essere terribilmente angosciato dal fatto che la più antica e più grande organizzazione nazionale sostiene programmi di nutrizione per anziani basati sulla comunità in tutto il paese, Meals on Wheels, sta affrontando gravi tagli al budget 2018 del presidente Trump. Piuttosto che sentirsi impotenti, puoi aiutare te stesso e gli altri offrendo volontariato per raccogliere o portare cibo a chi ne ha bisogno.

Inoltre, il Pronto Soccorso psicologico può essere usato come promemoria per prendersi cura di noi stessi.

Quando le persone si sentono depresse, tendono a chiudersi, letteralmente - a smettere di impegnarsi nella loro routine, a stare dentro e fuori dalla gente. Queste sono le volte in cui dobbiamo assicurarci di mangiare e dormire bene e di impegnarci buona cura di sé.

Sembra che non ci sia fine alla vista per questi tempi difficili - che si tratti del terrorismo internazionale o della divisione e della derisione nazionale.

Nel frattempo, prendere alcune pagine dalla ricerca sulla ripresa del trauma potrebbe aiutare: Prenditi cura di noi stessi e degli altri e blocca le braccia per la pace e la prosperità.

Circa l'autore

Joan Cook, Professore associato di Psichiatria, Università di Yale

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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