Come ridurre lo stress e l'ansia con facilità

Come ridurre lo stress e l'ansia con facilità
A. e I. Kruk / Shutterstock.com

Scrivere delle emozioni positive può aiutare a ridurre lo stress e l'ansia, secondo il nostro nuovo studio, pubblicato nel British Journal of Health Psychology. Una ricerca precedente ha anche scoperto che scrivere di emozioni negative - far sparire le cose "dal petto" può farlo migliorare la tua salute mentale. E sembra anche beneficiare della salute fisica.

Lo stress influisce sulla tua salute fisica, quindi si ritiene che i miglioramenti nel benessere mentale potrebbero impedire alle persone di stare fisicamente male. La ricerca ha dimostrato che la scrittura sulle emozioni negative può portare a meno visite dal dottore, meno sintomi auto-riportati di cattiva salute e meno tempo libero dal lavoro a causa di problemi di salute.

Non molti studi hanno studiato la scrittura di emozioni positive, ma se scrivere di emozioni negative aiuta le persone ad affrontare i loro pensieri e sentimenti negativi, allora è possibile che concentrarsi su emozioni positive possa avere un effetto positivo sulla salute mentale delle persone.

Ricerca precedente ha dimostrato che scrivere di esperienze positive per 20 minuti al giorno, per tre giorni consecutivi, ha migliorato l'umore delle persone e ha portato a un minor numero di visite dal medico. Anche scrivere per meno due minuti al giorno su un'esperienza positiva è stato dimostrato che riduce il numero di denunce di salute che le persone segnalano.

Mentre studi precedenti hanno dimostrato che scrivere di esperienze positive può migliorare il tuo umore, non sapevamo quale effetto avrebbe potuto avere sullo stress e l'ansia.

Venti minuti al giorno

Per il nostro studio, abbiamo studiato se scrivere di un'esperienza positiva - che potrebbe includere qualsiasi cosa, dall'essere commosso da un buon libro, pittura o musica, all'innamoramento - potesse ridurre lo stress, l'ansia e i problemi di salute, come mal di testa , mal di schiena, tosse e raffreddore. Volevamo anche sapere se sarebbe stato utile per tutte le persone, indipendentemente dal loro livello di disagio.

Scrivere di innamorarsi potrebbe essere buono per la tua salute mentale.
Scrivere di innamorarsi potrebbe essere buono per la tua salute mentale.
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Abbiamo reclutato partecipanti sani 71, passati da 19 a 77, e li abbiamo allocati casualmente a uno di due gruppi. Abbiamo chiesto a un gruppo (partecipanti 37) di scrivere le esperienze più belle della loro vita per 20 minuti al giorno, per tre giorni consecutivi, e abbiamo chiesto all'altro gruppo (partecipanti 34) di scrivere su un argomento neutro, come i loro piani per il resto della giornata, nello stesso arco di tempo.

Abbiamo misurato i livelli di ansia, come riportato dai partecipanti, immediatamente prima e dopo aver completato il loro compito di scrittura. Abbiamo riscontrato una diminuzione significativamente maggiore dell'ansia per coloro che hanno scritto di esperienze positive, rispetto a coloro che hanno scritto argomenti neutrali.

I partecipanti hanno anche riferito i loro livelli di stress, ansia e problemi di salute fisica quattro settimane dopo aver completato i compiti di scrittura. Lo stress e l'ansia sono diminuiti in misura significativamente maggiore per coloro che hanno scritto di esperienze positive dopo quattro settimane, rispetto ai livelli riportati prima di aver completato i compiti di scrittura. Tuttavia, la scrittura non ha migliorato i problemi di salute fisica dei partecipanti.

Abbiamo anche scoperto che scrivere di momenti felici era efficace, indipendentemente dai livelli di disagio che le persone segnalavano all'inizio dello studio.

Poiché abbiamo escluso persone con una condizione psicologica diagnosticata, non possiamo essere sicuri che questa tecnica possa funzionare in un contesto clinico. È anche importante notare che, per consentire loro di impegnarsi con il compito, non è stato possibile coinvolgere i partecipanti alla terapia. Un altro limite del nostro studio è stato il fatto che ci siamo basati su questionari self-report, piuttosto che sull'uso di misure oggettive di salute mentale e fisica.

Certo, la scrittura emotiva potrebbe non essere adatta a tutti. Tratti della personalità, problemi che esprimono emozioni o un disinteresse per la scrittura potrebbe significare che per alcune persone ci sono modi migliori per affrontare le emozioni negative.

The ConversationUn vantaggio di scrivere sulle emozioni positive per affrontare lo stress e l'ansia è la sua semplicità. A differenza di molte altre strategie per migliorare il benessere psicologico, questo compito non richiede alcuna formazione o tempo speso con un terapeuta. Le persone possono farlo in un momento e in un luogo che è conveniente per loro - ed è gratuito.

Circa l'autore

Michael Smith, professore associato di psicologia, Università di Northumbria, Newcastle

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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