Intrappolato in terapia? Il problema con la psichiatria e la psicoterapia

Intrappolato in terapia? Il problema con la psichiatria e la psicoterapiaImmagine by Geralt su Pixabay

Ho intenzione di immergermi nel mio passato per far luce sullo specchietto retrovisore della psichiatria. Da bambina, ho sofferto di innumerevoli mal di gola e infezioni alle orecchie, ed è stato curato da un medico del vicinato e da mio padre, che era medico e chirurgo.

Quando avevo circa cinque anni, mio ​​padre mi offrì di accompagnarmi a scuola un giorno. Non l'aveva mai fatto prima e una parte del cervello di mio figlio doveva essersi chiesto perché mi avrebbe portato a scuola quando vivevamo dall'altra parte della strada. Ma mi è sempre piaciuto andare in macchina con mio padre, quindi ho accettato.

Ero eccitato mentre saltavo sul sedile posteriore della sua berlina Buick grigio acciaio. Uscì dal vialetto e guidò lungo il blocco. All'angolo del nostro isolato, girammo a destra sul viale principale locale e guidammo a meno di venti isolati dalla scuola. Quando ho chiesto dove stavamo andando, mio ​​padre mi ha detto che prima doveva fermarsi.

All'improvviso si fermò e parcheggiò proprio di fronte a un grande ospedale. Dato che mio padre era un chirurgo, avevo avuto l'esperienza di aspettare in macchina mentre faceva una telefonata postoperatoria per vedere uno dei suoi pazienti, cosa che era stata fatta molto più spesso a quei tempi. Ma questa volta, mi ha detto di venire con lui. Certo che l'ho fatto, ma ho iniziato a sentirmi ansioso immediatamente mentre mi muovevo al trotto, cercando di tenere il passo con il suo lungo passo.

Abbiamo attraversato l'ingresso principale dell'ospedale. Il mio cuore stava già iniziando a battere quando un'infermiera dall'aspetto spaventoso con i capelli grigi mi afferrò per entrambe le braccia, sollevandomi da terra. Mio padre disse severamente: "Vacci piano", ma lei mi aveva già preso in una morsa e mi ha portato via.

La prossima cosa che ricordo è che sono stata messa in quella che sembrava una fredda camera bianca, dove qualcuno in abiti bianchi mi ha preso del sangue dal braccio. Certo che ero terrorizzato. Perché stava succedendo questo? Dov'era mio padre, e perché mi aveva portato qui? Cosa direbbe mia madre quando lo scoprì?

Mi ricordai che quella mattina non mi aveva fatto colazione. Ora, naturalmente, so perché, ma al momento ha solo aggiunto al mio sentimento che nulla era normale quel giorno. Mi misero su una barella dell'ospedale, come un letto alto su ruote rumorose, e fui condotto in una sala operatoria per un lungo corridoio. C'era la stessa infermiera dai capelli grigi con la faccia meschina. Mentre si chinava su di me, il terrore prese il sopravvento. Mi ha messo una maschera sulla bocca e ho iniziato a vedere ogni sorta di colori.

La prossima cosa che sapevo, ero in un letto. Qualcuno mi stava dando da bere acqua ghiacciata. Per quanto ricordo, ero abbastanza calmo. Mio padre e mia madre erano entrambi nella stanza. Mio padre mi ha detto che le mie tonsille e le adenoidi, che avevano causato così tanti mal di gola e mal d'orecchi, erano state appena rimosse. Non sarei più ammalato, disse. Devo ammettere che ero abbastanza felice.

Mio padre mi disse che un dottore che tutta la nostra famiglia sapeva - uno specialista di orecchio, naso e gola - era stato lui a operare. Mi disse anche che lui stesso era stato in sala operatoria per tutto il tempo e mi disse che ero stato coraggioso. Sarei tornato a casa presto, disse. Non dovrei passare la notte come la maggior parte dei pazienti che hanno avuto una tonsillectomia, perché era un medico, poteva prendersi cura di me a casa. Questo mi ha reso ancora più felice.

Ricordo di essermi sentito davvero fortunato. Ma proprio mentre stavamo uscendo dalla stanza dell'ospedale, quella infermiera dai capelli grigi è entrata per salutarmi, e ho sentito lo stesso senso di terrore riversarsi su di me.

Siamo partiti e siamo tornati alla Buick. Mio padre era al volante, come prima, ma questa volta mi sono seduto sul sedile posteriore, proprio accanto a mia madre. Mi ricordo che mi ha detto che potevo mangiare un sacco di gelato per farmi sentire meglio la gola. La giornata terribile e spaventosa era finita, o almeno così pensavo. Ma in realtà non era sparito dalla mia mente.

Ricordi e flashback

Avanti veloce per i miei anni adolescenti e per adulti: i miei piani di carriera hanno iniziato a concentrarsi sul diventare un medico, seguendo le orme di mio padre e mio zio. Per diversi anni dopo aver rimosso le mie tonsille, ho continuato ad avere ricordi e flashback di quel terrificante momento in cui l'infermiera mi ha afferrato mentre entravamo in ospedale.

È importante anche sottolineare che non ho mai avuto cattivi sentimenti o pensieri sul mio chirurgo padre. Aveva capito cosa mi serviva e fece del suo meglio per risolvere un problema medico per il suo unico figlio.

Erano tempi diversi. Gli stili di genitorialità cambiano come qualsiasi altra cosa. Un genitore oggi avrebbe gestito questo tipo di situazione in modo diverso, offrendo spiegazioni e rassicurazioni su ciò che stava per accadere, forse rimanendo con il figlio per tutto il tempo che poteva. Ma il pensiero allora era solo per fare le cose.

Non penso di farmi passare attraverso tutta la procedura finché non ho capito che sarebbe stato nei pensieri di mio padre in quel momento, e non lo biasimo per questo. Non è facile spiegare ospedali e chirurgia a un bambino di cinque o sei anni e probabilmente pensava che mi stesse risparmiando paure e preoccupazioni.

Inoltre, in verità, il viaggio in ospedale non è stato poi così male. Essere in macchina con mio padre è sempre stato un piacere. La mia ansia e il conseguente terrore provenivano dal modo in cui un'infermiera aveva gestito la situazione. Questo è ciò che mi ha davvero spaventato. Penso che se avesse detto "Ciao, come stai? Lascia che ti mostri in giro, "o mi offri un giocattolo - come si fa oggi quando porti un tot in un pronto soccorso - mi sentivo rassicurato e confortato, ed ero in grado di gestire qualsiasi cosa venisse dopo.

Come psichiatra, guardando indietro a questa esperienza, la domanda che mi interessa è quale, se mai, un trauma duraturo si è verificato da esso? Per un po 'sono stato ipersensibile anche a udito riguardo agli ospedali, o alle persone che vanno in ospedale - e dato la professione di mio padre, era spesso argomento di conversazioni familiari. Ho avuto anche visioni ricorrenti di questa infermiera che mi ha afferrato all'interno della porta dell'ospedale, di lei che mi ha messo la maschera per l'anestesia sul viso.

Ci ho pensato fino all'età di circa undici anni, quando ho preso la decisione di diventare un medico. Ricordo di aver preso la chiara decisione di poter lasciare andare queste paure. Non mi era successo niente di male, dopo tutto. ero fine.

Non so se ho già avuto qualche anticipazione su quello che anni dopo sarebbe diventata la mia tecnica LPA. [LPA = Apprendimento, Filosofizzazione e Azione] Ma ricordo di aver pensato, "Non devo aver paura di questo." E so anche che ho fatto un completo auto-recupero. Almeno lo pensavo, fino al mio primo anno da residente psichiatrico, dopo che avevo finito la scuola di medicina.

Dragando vecchi ricordi

Nel primo anno di formazione, che era principalmente la psichiatria ospedaliera, imparando a curare i pazienti, frequentando le lezioni quotidiane e avendo una supervisione individuale, abbiamo anche avuto una sessione settimanale di terapia di gruppo per tutti i tirocinanti. Questo includeva residenti di tutti gli anni di addestramento, quindi era un gruppo piuttosto grande, gestito da due psichiatri. Parte dell'esperienza non era solo l'apprendimento del processo di terapia di gruppo, ma anche la possibilità di discutere gli stress e i problemi dell'essere un giovane medico e le questioni emotive e pratiche che potremmo incontrare nel trattare i pazienti. Tutto sommato, le intenzioni erano buone. Non era una brutta cosa poter parlare così.

Ma col passare del tempo, quelle sedute assunsero un tono diverso. Gli psichiatri che guidarono il gruppo iniziarono a sondare più a fondo le nostre vite personali, qualcosa che non pensavo fosse giusto all'epoca e che ancora pensavo fosse inappropriato. Non avevamo chiesto di essere pazienti. In questo caso, stavamo "psicanalizzati" - potevi persino dire scrutati - di fronte ai nostri colleghi, e non era esattamente comodo.

A ciascuno di noi è stato chiesto di descrivere una situazione spaventosa nelle nostre vite. Naturalmente, ho fatto riferimento al mio trauma precoce su quella tonsillectomia. Era un ricordo, lontano nel passato. Ma i due psichiatri hanno colto l'occasione. Si sono concentrati su mio padre, inquadrando il suo comportamento come spensierato e persino brutale - non ho visto come mi aveva ingannato andando all'ospedale? Non mi rendevo conto di essere stato manipolato, un bambino vittimizzato da falsi pretesti?

Beh, no, ho detto. Perché sinceramente no. La mia risposta è stata protettiva nei confronti di mio padre. Mi premurai di sottolineare che era un buon padre. Ho detto al gruppo e ai due psichiatri che ogni mercoledì pomeriggio, dopo aver terminato l'operazione, mi portava fuori da scuola un'ora prima e andavamo a vedere un film, un museo, uno spettacolo di barche, un salone di automobili o il planetario. Questo cominciò intorno all'età di cinque anni e andò avanti fino all'età di dodici anni, quando sviluppai la mia vita sociale e non potevo più lasciare la scuola presto.

Ho anche detto loro che mio padre mi aveva comprato la mia prima auto, pagato per il mio college, coperto le lezioni di medicina. E lui era stato la mia ispirazione per la scelta di una carriera medica, in primo luogo. Lui era il mio rock.

C'erano molte altre cose buone che mio padre fece mentre crescevo. Ma gli psichiatri non hanno ascoltato. Hanno neutralizzato ogni cosa positiva che ho detto su di lui, insistendo sul fatto che era "difensiva" e che stavo idealizzando l'uomo.

Era una situazione senza vincita. Alcuni dei miei colleghi tirocinanti iniziarono a ridere del modo in cui gli psichiatri continuavano a perseguirlo, ma a parte questo, nessuno ha sottolineato come queste opinioni non fossero nemmeno basate su fatti documentati da medici, ma su teorie personali. Mi ricordo di averlo portato. Uno degli psichiatri era così offeso che sosteneva che queste "teorie" sviluppate da grandi pensatori nel campo (cioè Freud e i suoi seguaci) erano più accurato rispetto alla matematica o alla fisica. Non lo sapevo? Metà del gruppo stava ridendo della sua affermazione, ma eravamo in formazione, dopotutto. Avevamo il mastice nelle loro mani.

I pensieri negativi che questi medici stavano mirando a piantare nella mia mente, e i loro tentativi di indebolire una grande relazione, certamente hanno avuto un effetto su di me. Ma dubito che sia stato l'effetto che avevano inteso. Invece di dubitare di me stesso e dei miei sentimenti nei confronti di mio padre, ho iniziato a dubitare del loro approccio.

Dovrei ringraziare questi due, in realtà, poiché mi hanno dato un forte inizio precoce per evitare quel tipo di terapia. Sono rimasto assolutamente colpito da quanto minaccioso fosse. Era un approccio terapeutico non incentrato sulla risoluzione dei problemi, ma sulla creazione di più problemi - seminando i semi del dissenso emotivo, e spostando gli eventi sepolti dal passato con le loro interpretazioni come ipotesi al meglio.

Mio padre era ancora vivo e attivo nella sua pratica chirurgica a quel tempo, così gli corsi da questi psichiatri che stavano studiando la mia tonsillectomia. Mi ha impostato su diversi punti. Mentre eravamo in macchina, ha detto che stavo andando in un ospedale per farmi aggiustare il mal di gola e il mal d'orecchi e che un dottore che conoscevo già avrebbe fatto il lavoro, qualcosa che avevo completamente dimenticato. Mi ha anche detto chiaramente che sarebbe stato con me tutto il tempo, visto che era un medico anziano dell'ospedale. E riferì che era stato furioso con quell'infermiera, a cui non si era mai sentito a suo agio.

Ero in qualche modo sollevato dall'apprendere che mi aveva informato di quello che sarebbe successo. Sapevo che mio padre stava dicendo la verità, perché quello era il tipo di persona che era.

Una storia di due terapie

Sfortunatamente, così tante persone che cercano aiuto attraverso la terapia incontrano lo stesso tipo di approccio improduttivo. In confronto, vediamo come uno dei miei brillanti colleghi psichiatrici, un praticante pratico e pragmatico della CBT (Cognitive Behavior Therapy), e come ha reagito.

Quando ho raccontato la stessa storia della tonsillectomia, non ha criticato mio padre, né ha litigato con nessun tipo di risposta difensiva da parte mia. Invece, fece l'osservazione più precisa che il mio io adolescente avrebbe potuto beneficiare di una migliore comprensione del trauma che avevo sofferto, con le immagini ricorrenti di quell'infermiera. Era l'infermiera che mi aveva spaventato da bambina, con il suo viso stupefacente e il suo modo di fare il duro letto. Se gli psichiatri che facevano quella sessione ascoltassero un po 'più attentamente, avrebbero potuto concentrarsi maggiormente su quello.

Ciò che sconvolge maggiormente la mia collega (e me) è che tanti terapeuti, inclusi psichiatri, psicologi e tutta la banda di assistenti sociali e altri professionisti continuano a venerare le nozioni psicoanalitiche avanzate più di un secolo fa. La diffusa fedeltà a queste filosofie antiquate e settarie interferisce semplicemente nel tentativo di migliorare la vita dei pazienti nel modo più semplice e rapido possibile. Nessun altro campo di medicina o assistenza sanitaria può vantarsi di questa assurdità.

Dal parlare alla farmacia ... o al problem solving

Questa roba va avanti e avanti. Quel processo terapeutico può richiedere molti anni - o per alcuni pazienti psicoanalitici nello stampo di Woody Allen, molti decenni-Una spesa tremenda, e non dimentichiamo che la spesa è un fattore chiave. A volte, in effetti, potresti peggiorare in reazione a certe idee inaccettabili che il tuo psichiatra o terapeuta sta insinuando. Se stai vedendo uno psichiatra, lui o lei potrebbe prescrivere un farmaco come tu non riesci a migliorare.

Se vedi un terapeuta non-MD, lui o lei può riferirti a uno psichiatra prescrittore oa un medico di base per prescrivere farmaci. Mentre continuate a svelare queste assurdità e configurazioni inconsce, diventa sempre più costoso e frustrante.

Troppo spesso, il paziente / paziente alla fine fa una valutazione accurata che il vero problema non viene affrontato, ma è sicuro che sta "arrivando" o accusato di "resistere al processo". Secondo uno studio di Harvard alcuni anni fa , al di sopra di 50 la percentuale di pazienti psichiatrici abbandonerà la terapia tradizionale per parlare di terapia, anche se affermano di apprezzare i loro terapeuti.

Ma in un programma CBT o usando la mia tecnica LPA, il processo è completamente diverso. È corto, focalizzato e orientato agli obiettivi. Lavorando con il tuo terapeuta, identifica le idee sbagliate e i pensieri distorti che hanno portato a qualche tipo di angoscia. Quindi sfidi questi pensieri e li scambi per una prospettiva più realistica. Questo processo ti consente di sviluppare e apprendere una nuova e migliore serie di risposte alla vecchia serie di problemi e tali risposte continueranno a funzionare quando il trattamento sarà terminato.

L'obiettivo non è quello di vagare per tutto il cervello, sondando le convinzioni e le fantasie obsolete che un terapeuta proietta su di te. L'obiettivo è quello di imparare o reimparare in modo ponderato nuove tecniche e prospettive per risolvere il problema in modo da poter trovare velocemente la libertà.

Copyright 2018 del Dr. Robert London.
Pubblicato da Kettlehole Publishing, LLC

Fonte dell'articolo

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di Robert T. London MD

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Circa l'autore

Robert T. London MDIl Dr. London è stato un medico / psichiatra praticante da quattro decenni. Per gli anni di 20, ha sviluppato e diretto l'unità di psicoterapia a breve termine presso il NYU Langone Medical Center, dove si è specializzato e sviluppato numerose tecniche di terapia cognitiva a breve termine. Offre anche la sua esperienza come consulente psichiatra. Negli 1970, il Dr. London era ospite del suo programma radiofonico sanitario orientato al consumatore, che è stato sindacato a livello nazionale. Negli 1980 ha creato "Evening with the Doctors", un incontro in stile municipio di tre ore per il pubblico non medico, il precursore del programma televisivo di oggi "The Doctors". Per maggiori informazioni, visita www.findfreedomfast.com

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