Depressione: è una parola che usiamo molto, ma che cos'è esattamente?

Depressione: è una parola che usiamo molto, ma che cos'è esattamente?
Le persone con depressione hanno sintomi che influenzano il loro umore, le loro funzioni cognitive e la loro salute fisica. da www.shutterstock.com, CC BY-ND

La depressione è un disturbo grave caratterizzato da disturbi dell'umore, cognizione, fisiologia e funzionamento sociale.

Le persone possono provare profonda tristezza e sentimenti di disperazione, dolore, vuoto e disperazione. Queste caratteristiche fondamentali della depressione si sono estese fino a includere l'incapacità di provare piacere, movimenti lenti, cambiamenti nel sonno e comportamento alimentare, difficoltà di concentrazione e pensieri suicidi.

Il primo criteri diagnostici sono stati introdotti negli 1980. Ora abbiamo una serie estesa di concetti per descrivere la depressione, da lieve a grave, disturbo depressivo maggiore, depressione cronica e disturbo affettivo stagionale.

Negli ultimi anni di 50, la nostra comprensione della depressione è progredita significativamente. Ma nonostante la ricchezza della ricerca, c'è nessun chiaro consenso su come spiegare questo disturbo mentale. Proponiamo a nuova via attraverso il boschetto.

Classificazione dei disturbi mentali

Come noi descrivere e classificare i disturbi mentali sono un passo fondamentale verso la loro spiegazione e cura. Quando si effettuano ricerche su persone con depressione, categorie diagnostiche come il disturbo depressivo maggiore (MDD) modellare le nostre spiegazioni. Ma se le descrizioni sono errate, le nostre spiegazioni ne risentiranno di conseguenza.

Il problema è che la classificazione e la spiegazione non sono compiti completamente indipendenti. Il modo in cui classifichiamo i disturbi ha un impatto diretto sul modo in cui li spieghiamo e queste spiegazioni a loro volta incidono sulle nostre classificazioni. In questo modo, la psichiatria è bloccata in una trappola circolare.

Il pericolo - per la depressione e per altri disturbi mentali - è che adattiamo le nostre spiegazioni per adattarle alle classificazioni disponibili e che le classificazioni sono inadeguate.


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Tradizionalmente, la ricerca si è concentrata sulla comprensione dei disturbi mentali classificati in manuali come il Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali. La maggior parte di questi disturbi è ciò che chiamiamo "sindromi psichiatriche" - gruppi di sintomi che si uniscono in qualche modo significativo e si presume condividano una causa comune.

Ma molte di queste sindromi sono mal definite perché i disturbi possono manifestarsi in modi diversi in persone diverse. Questo è noto come "eterogeneità del disturbo". Ad esempio, ci sono diverse combinazioni di sintomi 227 che soddisfano i criteri per il disturbo depressivo maggiore.

Migliorare il modo in cui classifichiamo i disturbi

L'altro problema è che i criteri diagnostici spesso si sovrappongono a molteplici disturbi. Sintomi di irrequietezza, affaticamento, difficoltà di concentrazione, irritabilità e disturbi del sonno possono essere comuni per le persone che soffrono di disturbo d'ansia generalizzato o disturbo depressivo maggiore.

Questo rende difficile lo studio di disturbi come la depressione. Mentre possiamo pensare che stiamo tutti spiegando la stessa cosa, in realtà stiamo cercando di spiegare variazioni completamente diverse del disturbo, o in alcuni casi un disturbo completamente diverso.

Una sfida significativa è come far avanzare i sistemi di classificazione senza abbandonare il loro valore descrittivo e i decenni di ricerca che hanno prodotto. Quindi quali sono le nostre opzioni?

A categorico L'approccio, che vede i disturbi come categorie discrete, è stato il modello di classificazione più importante. Ma molti ricercatori sostengono che disturbi come la depressione sono meglio visti come dimensionale. Ad esempio, le persone che soffrono di grave depressione sono solo più avanti lungo uno spettro di "umore depresso", piuttosto che essere qualitativamente differenti dalla popolazione normale.

Nuovi approcci alla classificazione come il tassonomia gerarchica della psicopatologia criteri del dominio di ricerca sono stati proposti. Mentre questi adattano meglio la natura dimensionale dei disturbi e sono meno complessi da usare, sono concettualmente limitati.

Il primo si basa sulle attuali categorie diagnostiche e su tutti i problemi che ne derivano. Quest'ultimo si basa sul neurocentrismo, il che significa che i disturbi mentali sono visti come disturbi del cervello e le spiegazioni biologiche vengono utilizzate in preferenza alle spiegazioni sociali e culturali.

Un nuovo approccio chiamato il modello di rete dei sintomi offre una deviazione dall'enfasi sulle sindromi psichiatriche. Vede i disturbi mentali non come malattie ma come risultato di interazioni tra sintomi.

Nella depressione, un evento avverso come la perdita di un partner può attivare un umore depresso. Questo a sua volta può causare sintomi vicini, come insonnia e affaticamento. Ma questo modello è solo descrittivo e non offre alcuna spiegazione dei processi che causano i sintomi stessi.

Un modo semplice per andare avanti

Suggeriamo che un modo per far progredire la comprensione dei disturbi mentali è spostare la nostra attenzione dalle sindromi psichiatriche ai fenomeni clinici.

I fenomeni sono caratteristiche stabili e generali. Esempi di psicologia clinica includono bassa autostima, aggressività, umore basso e pensieri ruminativi. La differenza tra sintomo e fenomeno è che questi ultimi sono dedotti da più fonti di informazione come l'osservazione comportamentale, il rapporto personale e i punteggi dei test psicologici.

Ad esempio, comprendere i processi centrali che sono alla base del fenomeno clinico dell'incapacità di provare piacere (anedonia) fornirà una maggiore comprensione dei casi dominati da questo sintomo.

In questo modo possiamo iniziare a personalizzare le nostre spiegazioni per singoli casi piuttosto che usare spiegazioni generali della "sindrome depressiva maggiore".

L'altro vantaggio è che i processi centrali che compongono questi fenomeni hanno anche maggiori probabilità di formare cluster o categorie affidabili. Naturalmente, raggiungere questa comprensione richiederà maggiori specifiche dei fenomeni clinici che vogliamo spiegare. Non è sufficiente concludere che un risultato di ricerca (come bassi livelli di dopamina) sia associato alla depressione della sindrome, poiché le caratteristiche della depressione possono variare significativamente tra gli individui.

Dobbiamo essere più precisi su ciò che stanno vivendo le persone depresse nella nostra ricerca.

La costruzione di descrizioni di fenomeni clinici ci aiuterà a comprendere meglio i collegamenti tra segni, sintomi e cause del disturbo mentale. Ci metterà in una posizione migliore per identificare e curare la depressione.The Conversation

Informazioni sugli autori

Samuel Clack, PhD Candidate, Università di Victoria di Wellington e Tony Ward, professore di psicologia clinica, Università di Victoria di Wellington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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